5 motivi per cui l’Eintracht Frankfurt batterà il West Ham United nelle semifinali di UEFA Europa League

Prendendo un vantaggio di 2-1 in un rauco Deutsche Bank Park, e con Filip Kostic che traccia una scia a un’estremità del campo e sia Kevin Trapp che Martin Hinteregger che corrono una nave stretta all’altra, l’Eintracht Frankfurt insegue un secondo trofeo europeo è in buona forma quando affronterà il West Ham United nel ritorno della semifinale di UEFA Europa League 2021/22.

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Con il Francoforte il discorso dell’Europa dopo aver battuto il Barcellona nei quarti di finale e il pareggio in vantaggio dopo l’andata, bundesliga.com presenta cinque ragioni per cui supereranno la sfida del West Ham…

1) Re Kostic

Con cinque assist in 10 partite, Kostic è attualmente il re degli assist in Europa League, mentre ha anche alzato il numero di gol a tre con la sua doppietta a Barcellona. Si può quindi concludere che l’esterno serbo è la più grande minaccia in questa edizione di Europa League. I suoi 123 cross – rafforzati da nove nell’andata della scorsa settimana – sono un’altra cifra da leader del torneo, con il successivo in quella particolare lista che ha effettuato solo 87 consegne da una vasta area e nessun giocatore ha trovato un compagno di squadra più volte dei cross di Kostic ( 34).

Orologio: Filip Kostic, la macchina assistita di Francoforte

Tali statistiche non sono particolarmente sorprendenti per i seguaci della Bundesliga, con la scarpa sinistra del serbo giustamente considerata una delle migliori della divisione. Il 29enne ha segnato otto gol in Bundesliga in questa stagione, ma nessuno può nemmeno reggere il confronto con i suoi 180 cross da gioco aperto, leader del campionato. Confrontalo con un altro mago del piede sinistro che cerca un posto nella finale di Europa League, Angelino dell’RB Lipsia, che ha inviato 111 cross, e puoi capire perché Kostic è l’uomo a cui prestare attenzione.

Il suo one-man show al Camp Nou è stata solo quella piccola prova in più del perché il West Ham dovrebbe temere Francoforte. E, sebbene non abbia avuto un coinvolgimento diretto in nessuno dei gol del Francoforte nel primo incontro tra i due, è stata una piccola sorpresa che Kostic abbia giocato un ruolo nella costruzione di entrambi i gol, ciascuno realizzato dalla sua sinistra fianco.

2) Il Francoforte ha messo il “tifoso” in modo fantastico

Gli Eagles sbarcarono a Londra in massa. In scene che ricordano la trasferta del Colonia all’Arsenal nell’Europa League 2017/18, sarebbero stati oltre 10.000 i tifosi del Francoforte scesi nella capitale inglese per l’andata, e mentre solo 3.000 di loro hanno avuto la fortuna di ottenere un biglietto, il il riposo, tuttavia, faceva sentire la loro presenza nel Big Smoke.

Chiunque abbia assistito a quella storica vittoria al Camp Nou nei quarti di finale potrebbe essersi stropicciato gli occhi per credere a quello che stava vedendo – e ascoltando, del resto. Tra gli oltre 80.000 spettatori c’erano quasi 20.000 follower di Francoforte, non solo stipati nel blocco dei visitatori, ma sparsi tra la folla; il bianco della divisa da trasferta del Francoforte era il colore prominente in un mosaico normalmente blu e marrone.

C’erano 48.000 all’interno del Deutsche Park per l’andata contro il Barcellona e lo stadio sarà di nuovo pulsante per la visita del West Ham. Non c’è dubbio che il rauco supporto in casa può dare ai giocatori del Francoforte la spinta di cui hanno bisogno per assicurarsi un posto in finale e, con un supporto così rumoroso, è difficile non impegnarsi in una dose extra.

3) Posizionamento del Trapp da dietro

A Trapp, il Francoforte vanta un portiere che in questa stagione ha effettuato 26 parate in Europa League (quarto posto), di cui una su rigore. Il modo in cui ha resistito alla potenza del Barcellona, ​​​​concedendo solo in profondità nei tempi di recupero in Spagna quando il pareggio era già deciso, ha guadagnato tanto elogio quanto l’abilità offensiva di Kostic, e giustamente.

Potrebbe non aver avuto molto da fare all’andata, ma la sua unica parata allo stadio di Londra è stata cruciale poiché il minimo tocco del piede sinistro di Trapp ha deviato il tiro di Jarrod Bowen sul palo e si è messo in salvo, con il Francoforte in vantaggio per 1-0 in casa il tempo. Il West Ham alla fine ha pareggiato ma, anche allora, Trapp ha quasi realizzato una straordinaria parata per negare a Michail Antonio.

Il Francoforte ha subito appena sei gol nella fase a gironi e ha continuato a subire una media di poco più di un gol a partita lungo tutto il percorso di imbattibilità fino alle semifinali – e questo va anche sottolineato: il Francoforte non ha perso una sola partita in Europa ancora in questa stagione. Entrano quindi in questa finale a quattro con le spalle larghe, impersonati da Hinteregger, il loro gigantesco e impavido difensore austriaco.

Il numero 1 del Francoforte Kevin Trapp è uno dei portieri migliori e più esperti della Bundesliga. – IMAGO/HMB Media/IMAGO/HMB-Media

Con 18 contrasti e 45 rimozioni, Hinteregger si classifica tra i primi tre di Europa League su entrambi i conti, mentre solo tre giocatori – incluso il compagno di squadra Evan N’Dicka (63) – hanno recuperato più dei suoi 62 palloni. E Hinteregger apprezzerà sicuramente l’occasione di fronte a un vivace supporto domestico.

4) Knauff che colpisce le cinghie

Ansgar Knauff ha ricordato alla squadra madre del Borussia Dortmund cosa gli manca con un paio di effervescenti esibizioni sulla fascia destra contro il Barcellona, ​​​​tra cui uno straordinario gol al volo all’andata. Ha poi sostenuto che andando a casa l’apertura contro il West Ham e il 20enne sembra migliorare ogni settimana che passa.

“E’ stata una partita incredibile”, ha detto Knauff dopo l’andata. “Abbiamo preso il calcio d’inizio e abbiamo segnato subito il primo gol attraverso di me. È stata una bella sensazione. I tifosi ci hanno aiutato ancora molto. Anche se questa volta non erano tanti, hanno creato una super atmosfera… Il viaggio continua, Siamo ad un passo dalla finale, faremo di tutto con la squadra e i tifosi per arrivarci”.

La forma di Knauff davanti alla porta in Europa dimostra che l’Eintracht ha gol da tutto il campo. Rafael Borre è il loro miglior tiratore scelto in tutte le competizioni nel 2021/22 con nove gol, mentre il veloce Jesper Lindstrom è terzo dietro a Kostic e Borre per gol e assist combinati (14) in questa stagione. E senza dimenticare il nazionale giapponese Daichi Kamada, un altro attaccante superindustrioso dell’Eintracht e capocannoniere del club con cinque gol in questa edizione della competizione dopo aver segnato il vincitore a Londra. È anche il giocatore del Paese del Sol Levante con il punteggio più alto nella storia dell’Europa League (11 gol in 27 presenze). È ora che il sole tramonti sulla corsa del West Ham…

Orologio: Il meglio dell’Eintracht Francoforte

5) Vincitori nel 1980

Il Francoforte lo ha già fatto, vincendo la Coppa UEFA nel 1980 per il suo primo e fino ad allora unico titolo internazionale importante, e all’epoca ha dovuto battersi nientemeno che il Bayern Monaco in semifinale, e lo ha fatto nonostante abbia perso il primo 2-0 a Monaco di Baviera. In finale hanno poi battuto il Borussia Mönchengladbach per i gol in trasferta, con gran parte di ciò che rende il Francoforte il club che è oggi – quel fervente supporto e un calcio entusiasmante – in vista in entrambe le gare.

Quella è stata l’ultima volta che due squadre tedesche si sono incontrate in un fiore all’occhiello della seconda più grande competizione per club del calcio europeo, e con il Lipsia che ha affrontato i Rangers nell’altra semifinale, la motivazione per rendere l’edizione 2022 il prossimo affare tutto tedesco sarà forte. L’ultima squadra tedesca ad apparire in finale è stata il Werder Brema, che ha perso contro lo Shakhtar Donetsk nel 2009. Bisogna tornare al 1997 per trovare le ultime vittorie tedesche della Coppa UEFA/Europa League, quando gli “Eurofighters” dello Schalke hanno battuto l’Inter , quindi un’altra vittoria è sicuramente attesa da tempo e il Francoforte ha dimostrato di avere quello che serve per rompere quel tabù.

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