5 pensieri dall’azione di Champions League di martedì

La Champions League continua con la seconda giornata di questa settimana. Di seguito, analizziamo i principali argomenti di discussione dell’azione di martedì nella principale competizione europea per club.

Il figlio diventa un grosso problema per Conte

Son Heung-Min ha ora trascorso otto partite senza gol e se la sua prestazione nella sorprendente sconfitta per 2-0 del Tottenham Hotspur contro lo Sporting CP martedì è indicativa, la siccità continuerà per qualche tempo.

Molti si aspettavano che Son portasse il suo gioco al livello successivo, e giustamente. L’attaccante sudcoreano ha concluso la stagione della Premier League 2021-22 con 12 gol nelle ultime 10 presenze, sufficienti per guadagnarsi una quota del premio Scarpa d’Oro. Ma la sua forma sotto porta da inizio agosto è calata. Son non è riuscito a convertire nessuno dei suoi 18 tentativi in ​​porta e solo la metà di questi è andata a segno.

Son non ha segnato un solo tiro martedì contro il portiere dello Sporting Antonio Adan, e uno dei suoi unici due tocchi in area di rigore è arrivato da una posizione di fuorigioco. Non riusciva a connettersi con il resto dei suoi compagni di squadra. Chiaramente frustrato, il boss degli Spurs Antonio Conte lo ha sostituito dopo 72 minuti – e Son fortunato che sia durato così a lungo.

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Il sostituto del 30enne Dejan Kulusevski ha mostrato molto più slancio offensivo nell’ultimo quarto d’ora, apparendo a destra ea sinistra per creare occasioni. Con Richarlison a suo agio anche sulla fascia sinistra, il posto di Son nella formazione titolare di Conte potrebbe, e probabilmente dovrebbe, essere esaminato.

Richarlison ha giocato molto bene nel suo tempo limitato in campo, mostrando una maggiore compatibilità con Harry Kane e la volontà di entrare in posizioni da gol. Inizialmente firmato per fornire profondità, l’attaccante brasiliano potrebbe ora guadagnare una posizione significativa nella squadra, con Kane in attacco e Kulusevski che torna al suo solito posto sulla destra. Ciò significa guai per Son, la cui nativa Corea del Sud fa affidamento su di lui per aprire la strada alla Coppa del Mondo. Ma Conte non può permettersi di aspettare nessuno, nemmeno uno dei migliori giocatori della Premier League.

È più così, Liverpool

Jurgen Klopp ha ottenuto la risposta che chiedeva.

In una partita che il Liverpool aveva un disperato bisogno di vincere dopo aver aperto la sua campagna di Champions League con una sconfitta imbarazzante, gli uomini di Klopp hanno fornito una forte prestazione difensiva sulla strada per battere l’Ajax 2-1 e raccogliere i primi tre punti del torneo.

Il risultato ha offerto un’enorme spinta per una squadra del Liverpool che è rimasta sconvolta dopo la pessima prestazione della scorsa settimana in Italia.

All’indomani della sconfitta per 4-1 contro il Napoli, c’era molta incertezza sulla capacità dei Reds di riprendersi da quella che Klopp ha descritto come la “peggiore” prestazione della squadra dal suo arrivo. Klopp ha consegnato “quattro o cinque giorni di verità assoluta” alla sua squadra in difficoltà.

Sebbene la strada per la vittoria del Liverpool fosse tutt’altro che diretta, il grido di battaglia apparentemente ha funzionato. Dopo il gol di Mohamed Salah nel primo tempo, il pessimo gioco di Trent Alexander-Arnold e Virgil van Dijk è stato in gran parte responsabile del pareggio dell’Ajax prima dell’intervallo. L’attacco dei Reds è diventato sterile dopo l’intervallo fino a quando il vincitore all’89’ dell’eroe improbabile Joel Matip ha mandato Anfield in delirio.

Il Liverpool ha qualcosa da fare prima di confrontare la squadra che ha precipitato la scorsa stagione, la vittoria di martedì è stata senza dubbio un sollievo per un club che finora non ha ottenuto risultati per gran parte della stagione.

Quando i pesi massimi si scontrano

È stato divertente.

Il Bayern Monaco e il Barcellona, ​​nemici familiari nelle ultime stagioni, hanno offerto uno spettacolo travolgente in Baviera martedì. Era solo un affare della fase a gironi, ma l’intensità quasi sfrenata e l’abilità d’élite in mostra erano degne di una finale. Entrambe le squadre hanno pressato ferocemente, cercando di giocare sul piede d’attacco e di non permettere alla loro illustre avversaria di respirare in qualsiasi momento. I contrasti volavano e i corpi erano spesso sparpagliati sul campo mentre le due squadre si battevano colpo su colpo, correndo su e giù per il campo e scambiandosi attacchi rapidi conditi con sequenze di passaggi veloci e intelligenti e dribbling squisiti.

Alphonso Davies e il ringiovanito Ousmane Dembele – e la collega ala Raphinha – si sono impegnati in una serie di risse esplosive che sono state divertenti quanto la partita stessa. Un gioco nel gioco. Gli adolescenti Pedri e Gavi sono stati due giocatori straordinari nel primo tempo del Barcellona, ​​​​che cercavano di riconquistare il loro status di istituzione calcistica d’élite europea, hanno giocato con l’incisività, l’inventiva e la spavalderia dei loro anni di punta. Il futuro finanziario del club potrebbe essere debole, ma le cose sembrano brillanti in campo.

Ma il Bayern, nonostante sembri ancora vulnerabile in fase difensiva quando messo sotto pressione, non ha ceduto. La decisione di Julian Nagelsmann di introdurre Leon Goretzka all’inizio del secondo tempo è stata fondamentale e il colosso tedesco ha contribuito a cambiare le sorti nella vittoria finale per 2-0 della sua squadra.

“Nel primo tempo abbiamo avuto tante occasioni da segnare, e quando perdoni così tanto contro una squadra così, finisci per pagarla”, ha detto Pedri, saggio oltre i suoi anni, dopo la sconfitta.

Quei flussi e riflussi sono i tratti distintivi delle memorabili serate di Champions League.

La fase a gironi della principale competizione europea per club è stata neutralizzata poiché il divario tra la ricca élite del calcio e tutti gli altri ha continuato a crescere nel corso degli anni, rendendo più difficile lo sviluppo delle storie di Cenerentola. Ma lo scontro di martedì all’Allianz Arena ha ricordato tutto ciò che c’è di buono nel torneo. Quando i pesi massimi si scontrano, è ancora lo spettacolo più avvincente in circolazione.

La rara notte off di Lewandowski

Per quanto accattivante sia stata la partita di martedì in Baviera, non è andata proprio secondo i piani di Robert Lewandowski.

Il prolifico polacco, che ha segnato 344 gol in 375 presenze con il Bayern prima di partire per il Barcellona la scorsa estate, ha ricevuto un’accoglienza prevalentemente calorosa al suo ritorno. Ma un’infarinatura di fischi proveniva da una base di fan che non è del tutto in pace con la natura aspra della partenza di Lewandowski. Non proprio ostile, ma c’era tensione nell’aria.

“Penso che per Lewy sia stata davvero una partita emozionante tornare”, ha detto il capitano del Bayern Manuel Neuer dopo la partita. È impossibile sapere se ciò abbia danneggiato l’attaccante – anche i veterani più esperti possono avere le farfalle nello stomaco – ma qualunque sia la ragione, Lewandowski era solo leggermente via all’Allianz Arena. Uno spettacolo raro nel corso degli anni.

Il 34enne ha respinto due gloriose occasioni nel primo tempo, fischiando un tiro al volo appena sopra la traversa da dentro l’area prima di mandare un colpo di testa da distanza ravvicinata sul palo di fondo proprio nel petto di Neuer. Un’altra buona occasione è stata l’elemosina quando Noussair Mazraoui ha realizzato un’ultima parata alla fine del primo tempo. Da lì, i difensori del Bayern lo hanno radunato e ogni volta che il Barca si è lanciato in avanti in modo minaccioso, Lewandowski non è riuscito a trovare il tempismo giusto e a connettersi con i suoi compagni di squadra.

Lewandowski ha segnato nove gol nelle prime sei partite con il Barcellona all’inizio dell’incontro di martedì, ma il suo inizio di stagione da sogno si è concluso con un tonfo nell’unica partita di cui era sicuramente più entusiasta di qualsiasi altra.

Cosa sta succedendo nel girone B!?

Questo arriva con l’avvertenza che è ancora molto presto: dopotutto siamo solo a due partite dalla Champions League di questa campagna. Ma il Gruppo B, contro ogni previsione, si preannuncia già una corsa sfrenata.

Il Club Brugge è in cima al quartetto con un record perfetto dopo aver ballato all’Estadio do Dragao, un luogo tipicamente intimidatorio, e aver schiacciato l’FC Porto martedì. Nonostante la sconfitta di Charles De Ketelaere durante l’estate, il club belga non è certo mancato di una scintilla offensiva nella sua sconfitta per 4-0.

MIGUEL RIOPA / AFP / Getty

Le sorprese non sono finite qui, però, dato che il Bayer Leverkusen si è messo alle spalle la triste forma di inizio stagione vincendo 2-0 contro l’Atletico Madrid, favorito del girone. Il Leverkusen è entrato in partita dopo aver perso sei delle otto partite in tutte le competizioni per iniziare la nuova stagione, quindi naturalmente ha chiuso la squadra di Diego Simeone. Getta tutta la ragione dalla finestra.

Il Gruppo B, visto dopo il sorteggio come privo di molti intrighi o eccitazione, sta ribaltando il copione.

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