A digitalização pode finalmente transformar a economia do Japão – BRINK – Conversas and Insights on Global Business

O Japão é conhecido como um país de alta tecnologia. Afinal, é o lar de trens-bala, robôs e jogos de computador. Mas há outro lado da história: o Japão de baixa tecnologia.

Enquanto a maior parte do mundo se comunica por e-mail, nossos amigos japoneses ainda estão viciados em aparelhos de fax. Enquanto o resto de nós usa assinaturas eletrônicas, a antiga tradição de selos pessoais vermelhos (“hanko”) persiste no Japão. E o dinheiro ainda domina as compras dos consumidores, para grande surpresa dos visitantes estrangeiros, especialmente da China, cujas grandes cidades estão cada vez mais sem dinheiro.

COVID expôs a abordagem de baixa tecnologia do Japão

UMA relatório recente da OCDE apontou que no Japão “a pandemia revelou fraquezas à medida que famílias, empresas e governo lutavam para fazer uso de tecnologias digitais”. Durante as ondas do COVID-19, colegas meus em Tóquio correram para o escritório, em trens lotados, para pegar faxes ou carimbar documentos.

Em um país onde o governo desempenhou um papel de liderança no desenvolvimento econômico, o uso governamental de ferramentas digitais é surpreendentemente baixo. A OCDE informa que menos de 10% dos indivíduos usam a internet para enviar formulários preenchidos a sites de autoridades públicas, em comparação com 30%, em média, para os países do G-7. É notável ver paredes e mais paredes de sistemas de arquivamento de papel nos escritórios da minha universidade.

Muitos países temem que a digitalização faça com que sua força de trabalho seja substituída por robôs e outras tecnologias. Mas o Japão está em uma situação única – e afortunada. Em vez de deixar as pessoas desempregadas, a digitalização poderia preencher a escassez de mão de obra na economia envelhecida e dar um novo impulso à economia.

Envelhecimento da população do Japão

O Japão liderou o envelhecimento mundial devido à baixa fertilidade e ao aumento da expectativa de vida. A taxa de fertilidade do Japão, atualmente em torno de 1,4 filhos por mulher, está abaixo de 2,1, a taxa na qual a população se repõe ao longo do tempo, desde 1975. Como resultado, a população em idade ativa do Japão vem diminuindo desde 1995 e sua população total pode cair dos atuais 125 milhões para 75 milhões no final do século.

Naturalmente, menos trabalhadores significa uma economia mais fraca e, nas últimas décadas, o crescimento econômico do Japão foi em média de apenas 1% ao ano, enquanto a expectativa de vida saltou de 68 em 1960 para 85 anos hoje. Isso tem um peso enorme no orçamento do governo e na economia, além de O Japão agora tem o maior taxa de dependência de idosos de todos os países da OCDE.

Os gastos sociais fizeram com que a dívida do governo do Japão aumentasse para cerca de 250% do PIB, a mais alta de todos os países da OCDE.

Maior crescimento econômico

A COVID-19 estimulou a adoção de novas tecnologias no Japão. Rompendo com o passado, um número crescente de “assalariados” japoneses (e cada vez mais “assalariadas”) tem trabalhado on-line parte da semana em casa.

Esta adaptação digital no contexto do COVID-19 é apenas um começo. Mas tem o potencial de acelerar e levar o Japão a uma trajetória de maior crescimento econômico.

Isso poderia sinalizar o início de uma cultura de trabalho baseada no desempenho e um fim bem-vindo para as rígidas ideologias corporativas e burocráticas do Japão. O comércio eletrônico está em alta, com mais consumidores comprando online. O aprendizado online, antes uma raridade no Japão, agora está se espalhando pelo setor educacional. As conferências são frequentemente realizadas pela Zoom, expondo o setor acadêmico tradicionalmente insular do Japão para o mundo.

Esta adaptação digital no contexto do COVID-19 é apenas um começo. Mas tem o potencial de acelerar e levar o Japão a uma trajetória de maior crescimento econômico.

Uma força de trabalho altamente qualificada é a chave para o sucesso na digitalização, e o Japão ocupa uma posição muito alta nas tabelas de classificação internacionais para educação. Por exemplo, estudantes japoneses de 15 anos obtiveram notas particularmente boas em ciências, matemática e, em menor grau, leitura nas últimas Programa da OCDE para Avaliação Internacional de Estudantes (PISA).

Baixos Níveis de Inglês

No entanto, a OCDE relata que as habilidades digitais dos estudantes japoneses são fracas devido ao foco insuficiente em novas tecnologias nos currículos escolares. Além disso, relativamente poucos estudantes japoneses estudam disciplinas STEM (ciência, tecnologia, engenharia e matemática), principalmente mulheres e meninas. O Japão precisará desenvolver melhor a educação para habilidades digitais para colher as recompensas potenciais da digitalização.

A reciclagem de trabalhadores também é outro imperativo, especialmente porque um número crescente de idosos permanece na força de trabalho e as mulheres estão retornando ao trabalho remunerado depois de criar uma família. Maiores esforços também são necessários para fornecer oportunidades de retreinamento digital para “empregos fora do padrão” (como trabalho ocasional ou de curto prazo), pois muitas vezes são excluídos do retreinamento interno.

Países como EUA, Reino Unido e Austrália mostraram que a migração qualificada também pode ser um motor para a digitalização da economia. E apesar de sua reputação de sociedade fechada, nas últimas três décadas, o número de residentes estrangeiros no Japão triplicou para quase 3 milhões (2,3% da população total).

Nos últimos anos, o Japão vem atraindo um número crescente de imigrantes, incluindo da Indiapara preencher lacunas de habilidades, principalmente no setor de TI, com aproximadamente 40.000 indianos atualmente morando no Japão.

Mas a capacidade do Japão de lucrar com esse desenvolvimento é prejudicada por sentimentos anti-imigrantes persistentes e habilidades precárias no idioma inglês – a população do Japão é considerada como tendo “baixa proficiência” em inglês, classificando-se em 78º lugar entre 112 países no Índice de Proficiência em Inglês EFconduzido pela Education First, uma empresa de educação global fundada em 1965. A educação do Japão deve colocar maior ênfase na melhoria de suas habilidades linguísticas e sensibilidades interculturais.

Uma grande oportunidade para o país

Surpreendentemente, a digitalização no setor privado do Japão é uma mistura. O uso de tecnologias digitais em grandes empresas manufatureiras está entre os mais avançados do mundo. Mas em empresas menores e no setor de serviços, a história é bem diferente. Muitas vezes faltam investimentos em recursos de TI, enquanto a fraca dinâmica dos negócios dificulta a difusão de novas tecnologias e métodos de gestão.

O governo criou umagência digitalpara ajudar a criar ímpeto para outras partes do governo. Isso é crítico, pois a máquina do governo desempenha um papel importante e crescente na vida dos cidadãos. Os idosos, nesta sociedade envelhecida, estão em contato regular com os órgãos públicos para sua previdência social, assistência médica e de longo prazo. E neste país assolado por desastres naturais, os cidadãos precisam estar conectados aos serviços de informação e assistência do governo, especialmente no contexto atual do COVID-19.

A transformação digital representa uma das maiores oportunidades e desafios do Japão. A digitalização poderia ajudar a controlar a enorme dívida pública do Japão e aumentar sua produtividade decadente, 20% abaixo da média da OCDE.

Enquanto o Lowy Institute Asia Power Index Destaques, o Japão vem perdendo terreno em relação à China e agora fica um pouco abaixo do limite de grande potência do índice. A digitalização fornece um caminho para melhorar as capacidades econômicas e militares do Japão e, assim, fortalecer seu poder abrangente.

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