A economia do Vale do Silício pisou em Austin, Seattle em bilhões de dólares durante os primeiros dois anos do COVID

O Vale do Silício, como um rolo compressor econômico, reinou supremo durante a pandemia em comparação com seus rivais no Cinturão do Sol e no Noroeste do Pacífico, mostram números recém-divulgados.

De acordo com dados do produto interno bruto divulgados este mês, o condado de Santa Clara teve o maior crescimento em todo o país entre 2019 e 2021 entre as áreas com mais de meio milhão de habitantes – um aumento impressionante de 19% – ou US$ 307 bilhões para US$ 382 bilhões. .

Ele coloca o PIB do Condado de Santa Clara – que é a medida de todos os bens e serviços produzidos em uma determinada região – aproximadamente igual a toda a economia da Malásia – ou mais do que as economias de Marrocos, Eslováquia e Etiópia juntas. Se o condado de Santa Clara fosse sua própria nação, seria a 38ª maior economia do mundo. Os dados em nível de condado, compilados pelo Bureau of Economic Analysis do governo federal, divulgam apenas a atividade econômica do ano anterior.

Embora o Vale do Silício leve o ouro, seus concorrentes ainda estão registrando números impressionantes. Em segundo lugar está o Condado de Travis, em Austin – um centro tecnológico promissor apelidado de “Silicon Hills” – que cresceu 14%, de US$ 109 bilhões para US$ 129 bilhões no mesmo período de três anos. O condado de King, em Seattle, sede da Microsoft, Amazon e Boeing, cresceu 13%, de US$ 277 bilhões para US$ 328 bilhões.

Nos últimos anos, “a área da baía se saiu muito, muito bem”, disse Stephen Levy, diretor do Centro de Estudos Contínuos da Economia da Califórnia, com sede em Palo Alto. Embora os dados não surpreendam aqueles que viram o crescimento meteórico do Vale do Silício – e a forte desigualdade de renda – os números deste ano revelam como o setor de tecnologia manteve a área nadando em dinheiro em meio a uma pandemia em andamento.

Os números divulgados no ano passado mostraram que Santa Clara foi o único condado em toda a Bay Area a ver um crescimento positivo do PIB durante o primeiro ano de COVID.

Desta vez, os dados mostram que a economia do condado teve um segundo ano ainda mais bem-sucedido da pandemia – de 4,7% em 2020 para impressionantes 13,3% em 2021.

O salto do ano passado perde apenas para São Francisco, que teve uma recuperação massiva de -0,2% para 14%. Esse é o maior aumento entre os 144 condados de grande população do país durante o ano passado, de acordo com o BEA, que o atribuiu às indústrias de finanças e seguros da cidade. (O único condado de grande população em todos os EUA a registrar crescimento negativo do PIB em 2021 foi Kern, onde está localizada a cidade de Bakersfield.)

Mas será que os bons tempos para o condado de Santa Clara – antes conhecido como o “Vale das Delícias do Coração” dominado pela agricultura – continuarão a rolar?

Especialistas dizem que, embora os números de 2022 devam ser bons para o condado de Santa Clara, ele pode perder seu lugar como rei no ano que vem, ou pelo menos ver um platô ou uma ligeira desaceleração. Entre os funcionários de tecnologia sendo demitidos, sinais de uma possível recessão e altas taxas de juros, nuvens negras pairam no horizonte.

“Ao olharmos para 2023, estamos olhando para uma história diferente”, disse o diretor sênior do Bay Area Council, Sean Randolph.

No início deste mês, cerca de 8.000 trabalhadores foram demitidos nos setores de tecnologia e biotecnologia, com empresas como Meta, PayPal e Oracle reduzindo o número de funcionários. A concentração de empregos em tecnologia pode contribuir para a maior queda no PIB do condado de Santa Clara no próximo ano, entre outros pesos pesados ​​no país, disse Randolph, que também apontou que o investimento de capital de risco no Valley também está passando por uma grande desaceleração.

Mas outros não estão tão convencidos de que más notícias estão chegando.

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