A educação é avessa ao risco, então há espaço para inovação liderada por empreendedores?

Que papel os empreendedores podem desempenhar no desenvolvimento do sistema educacional do Reino Unido?

É uma questão levantada pelo lançamento de uma nova iniciativa destinada a encorajar os empresários a apresentarem ideias para abordar o que os organizadores descrevem como a abordagem “tamanho único” da Grã-Bretanha para educação e aprendizagem.

Assumindo a forma de um prêmio de £ 1 milhão, o Big Education Challenge foi estabelecido para apoiar empreendedores no desenvolvimento de ideias que tenham o potencial de ajudar os alunos a prosperar na vida, em vez de simplesmente prepará-los para fazer – e esperançosamente – passar nos exames.

É um objetivo digno, mas o que significa empreendedorismo no contexto de um sistema escolar que tende a ser resistente à mudança, e talvez por razões compreensíveis?

Claro, os empreendedores já estão ativos no campo da aprendizagem e desenvolvimento. Isso é particularmente verdadeiro no mundo corporativo, onde o desejo dos empregadores de melhorar as habilidades de seus funcionários, mantendo os orçamentos sob controle, oferece oportunidades para uma infinidade de cursos inovadores e provedores de treinamento. Da mesma forma, a web está repleta de soluções adjacentes à educação destinadas a indivíduos que buscam melhorar suas habilidades ou conhecimentos. Aplicativos de idiomas, por exemplo, ou Massive Open Online Courses fornecidos pela universidade.

Mas quando se trata de promover mudanças dentro do próprio sistema educacional, as coisas ficam um pouco mais complicadas. Um empregador pode experimentar um novo curso de treinamento online. Se não funcionar, muito pouco dano é feito. Outras opções certamente estarão disponíveis.

Mas se você começar a mudar a maneira como crianças e jovens trabalham e estudam na escola, pode haver consequências de longo prazo. Caireen Goddard é Diretora Sênior, Impact, na Big Change, a instituição de caridade que está organizando o Big Education Challenge. A educação, ela reconhece, é um “alto risco”. Assim, a mudança tende a vir lentamente, em vez de ondas disruptivas.

A necessidade de mudança

Mas Goddard está empenhado em defender que a mudança é necessária. “O sistema é muito padronizado”, diz ela. “É um tamanho único e, se você não se encaixa, é difícil ter sucesso.”

A pesquisa realizada pela instituição de caridade sugere que há uma insatisfação generalizada por parte dos jovens, com 64% dos entrevistados de 18 a 25 anos dizendo que o sistema educacional não os preparou para a vida e 73% dizendo que a mistura de assuntos era não o que eles precisavam. Mais de 70% consideraram que foi perdida uma oportunidade de reformar a educação após a pandemia.

As pesquisas podem ser imperfeitas, mas as respostas sugerem que há demanda por mudança. Onde talvez haja menos consenso é sobre a forma que essa mudança pode assumir e quem pode entregá-la.

aceitando o desafio

E talvez seja aqui que o Big Education Challenge pode ajudar. Conforme explica Goddard, a iniciativa se divide em duas categorias. O Groundbreaker Challenge, destinado a pessoas de 18 a 25 anos com boas ideias, e o Gamechanger Challenge, projetado para atrair participantes com histórico de liderança em empreendimentos impactantes. £ 700.000 estão disponíveis para o vencedor do Gamechanger Challenge com os £ 300.000 restantes alocados para a categoria Groundbreaker.

Mas o setor educacional está aberto à inovação? Como lembra Goddard, vinte anos atrás, o Departamento de Educação tinha uma unidade de inovação, mas que foi abandonada. “É um setor muito avesso ao risco”, diz ela.

Então, isso significa que quaisquer boas ideias e planos de negócios que surjam do Desafio provavelmente cairão em saco roto?

Goddard diz que o progresso pode ser feito. Ela cita o exemplo do Tranquility, uma ferramenta de saúde mental financiada (em seus primeiros dias) pela Big Change. “Isso fornece às escolas uma compreensão do bem-estar de seus alunos”, diz ela. Ele está começando a escalar em todas as escolas e recebeu mais financiamento do Times Educational Supplement.

Da mesma forma, os empreendimentos que oferecem serviços – como aulas adicionais – fora do currículo básico também podem encontrar tração. Goddard aponta para a Rekindle School, que oferece aulas de fim de semana para alunos em Manchester. Também recebeu financiamento da Big Change.

Também há espaço para inovação em áreas da educação que talvez não tenham, no estado atual, peso suficiente no sistema atual. Goddard cita a Orácia – educação em torno da expressão oral fluente – como exemplo. Esta é uma área na qual outro empreendimento apoiado pela Big Change, o Voice21, está ativo.

Portanto, há oportunidades para empreendimentos de impacto. Espera-se que o desafio traga mais à tona. Até agora, foram 100 inscrições para um concurso que termina em fevereiro do ano que vem. Mas como é o sucesso? “Se conseguirmos de 15 a 20 ideias com potencial de pessoas que de outra forma não teriam apoio, seria um resultado incrível”, diz Goddard.

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