A extração inteligente de madeira ajuda as florestas e a economia a crescer

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Caminhadas, camping, caça, esqui cross-country, motos de neve, colheita de frutas silvestres, observação de pássaros. Essas são apenas algumas das muitas maneiras pelas quais os habitantes de Minnesota de todas as idades usam nossas florestas. Os trabalhadores da indústria de produtos florestais querem continuar assim, porque vivemos nas florestas e desfrutamos das mesmas coisas.

E sim, as florestas também são gerenciadas ativamente, o que fornece os produtos que cada um de nós usa todos os dias. A indústria de produtos florestais é a base da economia do estado, gerando mais de 69.000 empregos, US$ 17,4 bilhões em vendas brutas e gerando quase US$ 500 milhões em receita tributária estadual e local.

Nos últimos 25 anos, vários programas foram implementados para garantir aos moradores de Minnesota que nossas florestas estão sendo manejadas de forma sustentável. O Conselho de Recursos Florestais de Minnesota, nomeado pelo governador, com 17 membros, facilita o planejamento em escala de paisagem, aconselha o governador e o Legislativo sobre a política florestal e promove o discurso cooperativo sobre assuntos relacionados às florestas de Minnesota.

Talvez o mais importante, o MFRC desenvolveu as melhores práticas de manejo florestal que protegem o habitat, a água, os solos, as características culturais, a beleza cênica e muitos outros serviços ambientais. O monitoramento anual mostra taxas de conformidade impressionantemente altas.

Por meio da participação no Minnesota Logger Education Program, os madeireiros do estado realizam educação continuada anual cobrindo as melhores práticas de manejo florestal sustentável, segurança e questões regulatórias e políticas.

Minnesota é líder nacional na quantidade de terras certificadas como sustentáveis ​​pelo Forest Stewardship Council e pela Sustainable Forestry Initiative. Nossas principais fábricas também são certificadas e auditadas por terceiros para garantir que a fibra que usam seja de origem sustentável. A indústria de produtos florestais está empenhada em trabalhar de forma cooperativa com todas as partes interessadas para manejar adequadamente as florestas do estado.

Esse espírito de cooperação estava em plena exibição em 2017 e 2018, quando o Gov. Mark Dayton orientou o Departamento de Recursos Naturais (DNR) a realizar uma Análise de Colheita de Madeira Sustentável (STHA) para determinar a melhor abordagem para manter as florestas estaduais saudáveis. A análise foi um rigoroso estudo científico realizado ao longo de 18 meses, que incluiu modelagem de última geração. O processo foi supervisionado por um grupo de partes interessadas de 14 membros com representação de diversos interesses em silvicultura, conservação, bem como funcionários das divisões de Pesca e Vida Selvagem do DNR, Recursos Ecológicos e Hídricos e Florestas.

Além de tudo isso, 140 indivíduos e grupos acompanharam o processo e fizeram comentários sobre os resultados. Quando o STHA foi concluído em 2018, o representante do grupo de partes interessadas da Izaak Walton League disse ao Outdoor News que o processo foi a melhor análise florestal da qual ele já fez parte.

Assim, quando o Star Tribune escreveu em “Timber turbulence” (23 de outubro) que o STHA era um “pacto público-privado entre o DNR e a indústria de produtos florestais”, ele prestou um desserviço às mais de 150 mulheres e homens representando todas as partes interessadas que participaram do rigoroso processo baseado na ciência.

Grande parte do artigo se concentrou no manejo das áreas de manejo da vida selvagem do nosso estado e usou repetidamente a frase “exploração de madeira intensificada”. No entanto, o DNR pode demonstrar que a extração de madeira na verdade diminuiu nas WMAs de Minnesota desde o STHA. Na opinião dos biólogos aposentados do DNR, a extração de madeira é ruim para a “vida selvagem”. Mas todo manejo florestal, inclusive não fazer nada, beneficia algumas espécies e reduz o habitat de outras. A extração de madeira fornece uma floresta jovem usada pela maioria dos animais de caça e um conjunto de pássaros canoros como a toutinegra de asas douradas em algum momento de seus ciclos de vida. Florestas mais antigas fornecem habitat para um grupo diferente de espécies. A chave é ter o equilíbrio correto de classes de idade e tipos de floresta em toda a paisagem para conservar todas as espécies de vida selvagem nativas de Minnesota.

As florestas de Minnesota têm tendência para árvores maiores e mais velhas nos últimos 45 anos. Temos mais de 2 milhões de acres florestais agora do que em 1977, incluindo quase 19 milhões de árvores com mais de 19 polegadas de diâmetro. Cultivamos três vezes mais madeira do que colhemos. Para cada duas árvores colhidas, três árvores morrem de causas naturais. Em suma, as florestas lendárias de Minnesota estão em ótima forma e em boas mãos.

Tudo isso graças a parcerias e colaboração entre uma variedade de partes interessadas que podem ter diferentes abordagens para fazer as coisas, mas todos concordam em uma coisa básica: nós amamos as florestas saudáveis ​​do nosso estado.

Rick Horton é um biólogo da vida selvagem que atua como vice-presidente executivo da Minnesota Forest Industries. Ray Higgins é o vice-presidente executivo da Minnesota Timber Producers Association.

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