A MediaTek poderia ser um parceiro melhor do Google Tensor?

A Qualcomm sempre dominou o espaço dos smartphones de última geração, mas isso está mudando lentamente. A MediaTek revelou esta semana seu SoC Dimensity 9200 para telefones Android de última geração, que parece ser uma opção muito forte, mas está acontecendo porque o Google também está avançando com seu chip Tensor, produzido pela Samsung. A MediaTek poderia se tornar o melhor parceiro para o Google?

Durante o MediaTek Executive Summit desta semana, a empresa exibiu seus mais recentes designs de chips, incluindo o Dimensity 9200, um SoC de nível principal para dispositivos Android que deve competir com o “Snapdragon 8 Gen 2” da Qualcomm. Embora não tenhamos dispositivos para realmente ver como os dois se comparam – a Qualcomm não será anunciada oficialmente até a próxima semana – realmente parece que a MediaTek está em um bom lugar para competir com o melhor que a Qualcomm tem a oferecer, e isso é um barra alta para limpar! A Samsung, por exemplo, tenta há anos fazer do Exynos uma alternativa digna, mas ano após ano, os melhores smartphones Galaxy optam pela Qualcomm.

É por isso que alguns questionaram a escolha do Google de ficar com a Samsung em seu chip Tensor para telefones Pixel.

E realmente, é difícil discordar disso. A primeira geração do Tensor era uma base sólida, mas uma bagunça em comparação com as alternativas. Problemas de rede, baixa eficiência de energia e problemas de calor colocaram um gosto amargo na boca de muitos compradores do Pixel 6. O Google parece ter corrigido muitos desses problemas no Tensor G2, mas está claro que ainda há uma lacuna. Dito isto, é uma lacuna com a qual o Google parece estar bem. A empresa disse recentemente que está “perfeitamente confortável” com os telefones Pixel ficando para trás no desempenho geral.

Apesar de tudo isso, o Google está causando um impacto real no mercado Android de ponta. Um slide que a MediaTek compartilhou durante o Summit desta semana mostrou que a MediaTek por conta própria está começando a assumir uma fatia do espaço Android de ponta da Qualcomm. Conforme mostrado abaixo, o maior crescimento da MediaTek no espaço global do Android de última geração está em dispositivos abaixo de US$ 600, mas também está lentamente afetando dispositivos mais caros. Mas o que é especialmente interessante é que o Google Tensor está causando um impacto semelhante no espaço high-end, apesar de ter apenas alguns dispositivos no mercado.

Os dados apresentados foram fornecidos pela Counterpoint Research

Aqui está o grande problema para as ambições emblemáticas da MediaTek. Do jeito que está hoje, a empresa não tem uma entrada fácil no mercado americano. A adição do mmWave no Dimensity 1050 do ano passado ganhou um lugar com a Motorola no espaço intermediário superior, mas, além disso, o MediaTek é realmente visto apenas em smartphones de nível básico ou intermediário nos Estados Unidos, como o OnePlus Nord N300 ou o Samsung Galaxy A13.

Quando se trata de telefones principais nos Estados Unidos, tem sido um caminho difícil para a MediaTek.

Isso é certamente uma vergonha para essas gerações recentes. O MediaTek Dimensity 9000 e agora o 9200 são os melhores da Qualcomm, mas ninguém está realmente os usando nos mercados ocidentais, como os números descrevem claramente.

Por que a demora?

Tive a chance de falar com Yenchi Lee, vice-gerente geral da unidade de chips para smartphones da MediaTek, esta semana sobre os esforços da empresa em aumentar sua presença especialmente em dispositivos premium.

Olhando para os maiores obstáculos enfrentados pela MediaTek, Lee apontou como a MediaTek realmente é nova para este mercado, já que o Dimensity 9000 foi o primeiro jogo real da empresa no segmento premium. No momento, a MediaTek ainda está trabalhando para se estabelecer como uma opção real para fabricantes de smartphones de última geração. Não há nenhum obstáculo técnico, na opinião de Lee, mas apenas tempo necessário para provar que a MediaTek é uma escolha viável – e tempo para a MediaTek mostrar seu compromisso com o high-end.

Dito tudo isso, é importante lembrar onde a MediaTek está realmente ganhando agora.

A MediaTek está crescendo rapidamente, mas não vem dos principais smartphones. Em vez disso, está vindo em parte de smartphones mais acessíveis, mas também dos dispositivos domésticos inteligentes e da infraestrutura de rede que estamos comprando. Algo que a MediaTek claramente quer com base em seus sentimentos esta semana é ser um nome conhecido, algo que realmente não é o caso agora. A MediaTek está confiante de que praticamente todo mundo tem pelo menos um dispositivo em casa com um chip MediaTek, mas a maioria das pessoas não sabe o nome. Ser um jogador maior no espaço de smartphones de última geração é um passo em direção a esse objetivo, e há um caminho que pode fazer muito sentido nessa direção.

dimensão mediatek 9200

O Tensor é um chip que o Google quer que todos pensem que ele fabrica por conta própria, mas uma grande parte da base subjacente vem da linha Exynos da Samsung. Isso não quer dizer que o Google está apenas reformulando um layout Exynos. O Tensor tem um design personalizado e elementos personalizados que o tornam verdadeiramente único, mas tudo está relacionado à fundação da Samsung no final.

É lógico, porém, que o Google poderia levar muito desse trabalho para outro parceiro, e a MediaTek parece ser uma combinação perfeita. Especialmente com o Dimensity 9200, a MediaTek apresenta uma exibição matadora e genuinamente competitiva com a Qualcomm.

Mas a verdadeira questão – a MediaTek está preparada para esse tipo de coisa? Segundo Lee, sim.

Aparentemente, a MediaTek não recebeu solicitações para trabalhar em tal colaboração com nenhuma das principais marcas do Android, mas está aberta a trabalhar em algo semelhante ao Tensor com qualquer marca que possa estar interessada. E, na verdade, isso nem é um exagero para os negócios existentes da empresa. Ainda ontem a MediaTek revelou que estava fornecendo o SoC para o PlayStation VR2. Essa não é uma solução pronta para uso, mas sim um chip personalizado que a MediaTek está construindo com a Sony.

Quanto ao próprio Tensor, parece que a MediaTek está aberta a enfrentar o desafio se o Google mudar de parceiro da Samsung. Lee disse que a MediaTek estaria disposta a discutir o Tensor se o Google estivesse procurando.

O potencial da MediaTek trabalhando em tal projeto também teria grandes efeitos em ambos os lados. Se olharmos para o Tensor como exemplo, os telefones do Google certamente poderiam se beneficiar do aumento de potência que a MediaTek forneceria sobre os mais recentes da Samsung. Além disso, o uso de fundições TSMC pela MediaTek certamente teria um grande impacto na eficiência de energia no Tensor, algo com o qual o chip do Google tem lutado muito ao longo de suas duas gerações até agora. Basta ver o que a mudança da Samsung para a TSMC fez pela Qualcomm. A MediaTek se beneficiaria de poder mostrar do que é capaz com chips nas mãos de clientes em mais, e particularmente nos Estados Unidos.

Mas, realisticamente, o Google não vai mudar apenas por causa do poder. Recentemente, o Google disse que estava “perfeitamente confortável” com o Tensor não liderando o pacote em benchmarks de desempenho, com foco na integração vertical que beneficia o produto final de outras maneiras. E, francamente, esse é um sentimento que podemos apoiar. Mas ainda assim, benchmarks à parte, parece que há muito Google poderia beneficiar da parceria com a MediaTek. É uma possibilidade que certamente parece atraente.

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Nota: A MediaTek pagou por viagens e acomodações para este evento de lançamento, mas não teve nenhuma contribuição sobre o conteúdo editorial.

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