A pesca ilegal desenfreada da China está colocando em risco o meio ambiente e a economia global

Se o termo “pesca ilegal” evoca imagens de pequenos números de embarcações dispersas que pirateiam independentemente os recursos do mar, pense novamente. O problema da pesca ilegal, não declarada e não regulamentada (IUU) decorre cada vez mais das frotas de pesca de águas profundas apoiadas pelo estado, incluindo arrastões maciços acompanhados por embarcações de apoio, freezers e embarcações de transporte. Operando continuamente em grandes grupos com alcance global, essas flotilhas em escala industrial são capazes de arrastar redes enormes, literalmente capturando tudo em seu rastro, muitas vezes sem levar em consideração as leis de pesca ou o consentimento das nações costeiras.

É assim que um aumento acentuado na pesca IUU por barcos de pesca chineses na última década chegou a ameaçar os oceanos do mundo, privar as nações litorâneas de seus meios de subsistência econômicos e minar as leis e normas internacionais.

Um estudo de 2015 descobriu um declínio de 50% na vida oceânica nos últimos 50 anos. De acordo com dados das Nações Unidas, aproximadamente 90% dos estoques de peixes remanescentes no mundo estão totalmente explorados, superexplorados ou esgotados. Essas frotas de pesca visam lulas, atum, mahi mahi, tubarões e inúmeras outras espécies.

Embora a pesca IUU afete todo o globo, os estados costeiros da Ásia, África e América Latina são particularmente atingidos. Essa “mineração a céu aberto” dos oceanos do mundo rouba das nações em desenvolvimento dezenas de bilhões de dólares anualmente, ameaçando o sustento das comunidades pesqueiras locais, privando os cidadãos de recursos alimentares essenciais e reduzindo o Produto Interno Bruto das nações regionais. Muitas dessas nações carecem de consciência do domínio marítimo e capacidades de fiscalização para evitar essas frotas pesqueiras vorazes.

E a extensa frota de embarcações de pesca de águas distantes da República Popular da China é desproporcionalmente responsável por essa tendência.

Depois de esgotar os estoques de peixes nas águas chinesas no início dos anos 2000, a China ajudou a aumentar sua frota por meio de subsídios do governo, produzindo barcos de pesca maiores, capazes de operar cada vez mais longe do continente chinês.

As frotas chinesas de pesca em águas distantes agora vasculham amplas faixas dos oceanos Atlântico, Índico, Sul e Pacífico, bem como as águas da América do Sul, leste e oeste da África, Antártica e ilhas do Pacífico Sul.

O público chinês consome aproximadamente um terço dos frutos do mar capturados globalmente, e o país também é um dos principais exportadores de frutos do mar. Um estudo recente da Financial Transparency Coalition informou que oito das 10 empresas responsáveis ​​por quase um quarto de todos os casos relatados de pesca IUU estão sediadas na China. Muitas dessas empresas estão sob escrutínio por suas práticas enganosas de contratação, trabalho forçado, abuso de recrutas migrantes e outras práticas de exploração que equivalem à escravidão no mar.

Pelos próprios dados da China, sua frota de pesca em águas distantes quase dobrou de tamanho na última década e agora é a maior do mundo, quase igual ao resto das frotas distantes do mundo juntas. Dados de 2017 e 2018 indicaram que os números da frota da China estão entre 12.000 e 17.000 embarcações, embora contar o volume exato seja problemático, porque a China muitas vezes tenta esconder a propriedade de barcos de pesca.

Barcos chineses amarrados com cordas, perseguidos por um helicóptero da guarda costeira e barcos de borracha pactuados com comandos, após suposta pesca ilegal em águas sul-coreanas no Mar Amarelo, na costa sudoeste do condado de Buan. A guarda costeira da Coreia do Sul mobilizou 12 navios, quatro helicópteros e comandos para uma repressão especial de três dias à pesca ilegal por barcos chineses nesta semana.
DONG-A ILBO/AFP via Getty Images

De acordo com a Organização Regional de Gerenciamento de Pesca do Pacífico Sul, o número total de embarcações de bandeira chinesa no Pacífico Sul aumentou dez vezes entre 2009 e 2020. As autoridades peruanas observaram que essas frotas são tão grandes que quando pescam à noite com luzes brilhantes para atrair gigantes lula, a pegada de luz no mar é maior do que a capital Lima, uma cidade com mais de 10 milhões de habitantes. Os navios da RPC ao largo do Senegal pescam tantos peixes numa semana como todos os barcos senegaleses pescam num ano.

Para ocultar sua presença das autoridades locais, os navios de pesca chineses às vezes desligam o sinal do Sistema de Identificação Automática (AIS) e, em seguida, operam em Zonas Econômicas Exclusivas (ZEE) de outras nações sem consentimento para explorar oportunidades de pesca e, em seguida, reativam seus AIS uma vez fora das ZEEs . Um estudo relatou que quase 90% dos 300 barcos de pesca que “apagaram” perto da ZEE da Argentina em 2019 eram de bandeira chinesa.

Mesmo na ausência de práticas enganosas, muitos estados prejudicados pela pesca ilegal atualmente não têm a capacidade de detectar e responder com segurança à atividade pesqueira, mesmo quando suspeitam ou sabem que ela está ocorrendo em suas ZEEs. Os pescadores chineses exploram rotineiramente essas lacunas.

Mas os EUA trabalham ativamente com parceiros para ajudar a preencher essas lacunas e defender as leis, normas e regulamentos internacionais.

A posição do governo dos Estados Unidos sobre esta questão é cristalina: Declaramos que a pesca IUU agora constitui um grande desafio ambiental, econômico e de segurança nacional. Em junho, o presidente Biden caracterizou a pesca IUU como uma das “maiores ameaças à saúde dos oceanos” e um contribuinte para o colapso do “crescimento econômico, sistemas alimentares e ecossistemas de vários países ao redor do mundo”.

Em outubro, o Grupo de Trabalho Interagências dos EUA sobre Pesca IUU, que consiste em 21 agências federais, publicou a “Estratégia Nacional de Cinco Anos para Combater a Pesca IUU”. Este importante relatório destaca a necessidade de colaborar com outras nações para promover pesca, gestão e governança sustentáveis. Também destaca a necessidade de melhorar o monitoramento, controle e vigilância das operações de pesca marítima. Além disso, o relatório observa que os Estados Unidos trabalharão para garantir que apenas frutos do mar colhidos de forma legal, sustentável e responsável entrem em nosso mercado.

O National Maritime Intelligence-Integration Office desempenha um papel na abordagem deste desafio global junto com muitos parceiros interagências. Além de orquestrar recursos de inteligência e ajudar a facilitar o compartilhamento de informações contra esse problema, estamos trabalhando em estreita colaboração com parceiros estrangeiros e o setor privado para aumentar a conscientização sobre o domínio marítimo, fornecendo ferramentas e uma variedade de serviços de suporte. Fazemos isso em conjunto com a Marinha dos EUA como fornecedora de ferramentas essenciais, Comandos Combatentes regionais como parte de seus planos de cooperação de segurança de teatro e o Departamento de Estado como líder de iniciativas diplomáticas gerais com nações parceiras.

O mundo se uniu muitas vezes para enfrentar os desafios em nossos oceanos, incluindo a proteção de espécies de baleias ameaçadas e uma moratória sobre redes de deriva nocivas e outros equipamentos de pesca destrutivos. Mitigar o impacto da pesca IUU requer o mesmo esforço concertado e duradouro.

Nenhuma nação deve ter permissão para explorar demais os recursos oceânicos em condições de crise para seu próprio benefício às custas de todas as outras nações. O futuro dos oceanos do mundo e a sustentabilidade de sua biodiversidade para sustentar a humanidade por décadas e séculos depende de nossa capacidade coletiva de reduzir a pesca IUU. Por enquanto, as luzes vermelhas de emergência estão piscando sobre esse problema.

Mike Studeman é contra-almirante e diretor do National Maritime Intelligence Integration Office (NMIO) e comandante do Office of Naval Intelligence (ONI).

As opiniões expressas neste artigo são do próprio autor.

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