A recessão autocrática – o tratamento da China com o COVID afundará sua economia?

Estou escrevendo um livro sobre a democracia francesa, e não é a primeira vez, e me pergunto se não estou no país certo. Muitas vezes, nos últimos meses, senti que deveria estar rabiscando sobre a América ou o Reino Unido, mas agora a agitação está aumentando bravamente no Irã e, surpreendentemente, temos o surto de protestos mais político, generalizado e raivoso em toda a China. Pode ser uma visão muito ousada dizer que a recessão democrática está chegando ao fim ou já avançou, mas uma ‘Primavera’ em países autocráticos seria um desenvolvimento bem-vindo, desde que termine bem (observe que 15 dos 16 países nas últimas ’16 ‘rodadas da Copa do Mundo são democracias’).

A China é crucial e fascinante aqui. Tendo se coroado como líder por ‘muito tempo’ e desencadeado uma transição de um partido para um homem, a arrogância de Xi Jinping não poderia ter sido maior (veja uma nota anterior ‘A Cortina Vermelha’), e isso agora foi perfurado por público pede sua renúncia.

Tendo desfrutado de dois anos fáceis, enquanto o resto do mundo sofreu muito, a China agora está atolada no COVID, diretamente no contexto da repressão autocrática e pesada do governo. De certa forma, teve pouca escolha. As vacinas chinesas não são tão eficazes quanto as ocidentais e um número muito grande de chineses mais velhos não recebeu uma vacina de reforço.

Saúde pública

A China também não tem a infraestrutura de saúde pública do Ocidente. Tem, per capita, um sétimo dos enfermeiros que a Alemanha tem, e um décimo dos leitos de hospital de ’emergência’ da Alemanha (embora a expectativa de vida na China tenha ultrapassado a dos EUA este ano, ainda bem atrás da UE ). Não poderia lidar com uma emergência de saúde pública – pelos padrões de como os Estados Unidos lidaram com o COVID, a China poderia sofrer 4 milhões de mortes, ou 2,3 ​​milhões usando Taiwan como referência. A esse respeito, um bloqueio severo faz algum sentido.

O que é novo é que o bloqueio deu à maior parte da população da China um gosto amargo de

autolouco. Em alguns casos, os trabalhadores da fábrica foram tratados de uma forma que faz com que os julgamentos de Oliver Twist pareçam férias de luxo. Admitindo que o bloqueio não pode terminar imediatamente e deve durar até a primavera de uma forma ou de outra, há duas questões muito importantes e de longo prazo a serem respondidas.

A primeira é se a manifestação da estratégia autocrática de Xi Jinping quebra a paciência do povo chinês e o contrato entre o povo e o Estado (PCC). Segundo e relacionado, é se a autocracia é ruim para a produtividade e, nesse caso, a China atinge o muro da produtividade e regride. Na minha opinião, no grande esquema de competição estratégica entre a China e os EUA, esta é uma questão muito mais importante do que uma possível invasão de Taiwan.

produtividade

O crescimento chinês está desacelerando e, como muitos outros países, pode estar em recessão. Mais revelador, sua taxa de tendência de crescimento caiu significativamente (3%) e, dada a piora da demografia, uma produtividade mais forte é realmente o único recurso para um crescimento mais alto. É por isso que a autocracia é um problema.

Para analisar o trabalho acadêmico neste campo, a autocracia e o aumento da produtividade podem andar de mãos dadas no desenvolvimento inicial das economias, mas como mostram os caminhos muito diferentes das Coreias do Norte e do Sul, o desenvolvimento de instituições fortes e potencialmente uma democracia paga um considerável custo econômico. dividendo.

Há uma boa quantidade de evidências para mostrar que a instabilidade política ou mudanças bruscas e negativas na qualidade institucional podem prejudicar a produtividade. A Turquia é outro bom exemplo de uma economia próspera reduzida pelo aprofundamento da autocracia e da corrupção.

No outro extremo do espectro, as economias consistentemente mais produtivas e inovadoras são os países (Nórdico, Irlanda, Suíça, por exemplo) com a melhor ‘qualidade’ institucional e democrática. Eles exemplificam economias abertas e sociedades abertas.

As rachaduras estão começando a aparecer no modelo chinês. O fato de Jack Ma só se sentir seguro em Tóquio sugere que há limites para a liderança empreendedora na China. A propriedade e o sistema bancário paralelo estão sob estresse e a desconexão da China do resto do mundo (diplomaticamente, o fluxo de pessoas) são apenas alguns dos fatores que reduzirão a inovação, a assunção de riscos e a produtividade na China.

Qualquer conversa sobre uma ‘subida’ na China é equivocada, e igualmente o lugar de Taiwan não é fundamental para o progresso da China. No entanto, para se tornar uma potência dominante, sua economia deve se desenvolver estruturalmente, e é aqui que a autocracia pode se tornar o maior obstáculo que a China enfrenta.

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