A sobrepesca industrial está prejudicando a economia da Baía e da Virgínia

Por STEVE ATKINSON

Os pescadores de água salgada da Virgínia são um importante motor econômico para as áreas costeiras, contribuindo com mais de US$ 700 milhões anualmente para a economia do estado.

No entanto, eles nem sempre são vistos dessa maneira. Depois de um verão de navios industriais capturando implacavelmente peixes menhaden da baía de Chesapeake, aviões de observação barulhentos, repetidos derramamentos de rede na costa leste, praias contaminadas e mortes mortais pela captura do premiado Red Drum, é hora de perguntar: quando a Virgínia acordará? Por que o estado permite que uma empresa estrangeira saqueie menhaden, o peixe mais importante do mar, e cause estragos em nossas praias intocadas da baía?

A Omega Protein, de propriedade da Cooke Seafood de New Brunswick, Canadá, reconheceu à Comissão de Recursos Marinhos da Virgínia (VMRC) em agosto que agora está priorizando a pesca na baía em um esforço para capturar sua cota anual de 112 milhões de libras na baía, para que o a cota não é cortada nos próximos anos. Depois, há os derramamentos de redes inúteis, que ocorrem quase todo verão, sujando as praias imaculadas da costa leste. Tudo isso soa como uma boa administração de nossa Baía de Chesapeake?

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Em junho, lançamos uma campanha de conscientização sobre esse problema e os danos que ele está causando ao frágil ecossistema da baía. Coletamos 11.000 assinaturas em uma petição pedindo ao Gov. Glenn Youngkin para mover esta pesca industrial para fora da baía até que a ciência possa mostrar que não está causando danos. Muitos cidadãos compareceram a reuniões do VMRC para pedir aos membros da comissão que conduzissem uma audiência pública sobre a remoção da pesca, enfatizando que menhaden é um recurso público e esta pesca maciça é inconsistente com a doutrina de confiança pública. Também enfatizamos que essas redes de cerco com retenida são muito grandes para serem pescadas com segurança nas águas rasas da Baía, onde muitas vezes se arrastam pelo fundo e causam danos incalculáveis.







Menhaden saltou da água quando os pescadores de Cockrell’s Creek começaram a levantar uma rede de cerco em 1º de setembro. 3 de julho de 2019. Uma frota derramou quase 5.000 menhaden em Silver Beach no fim de semana de 4 de julho e cerca de 10.000 em 25 de julho.


2019, Jonathon Gruenke/O Piloto da Virgínia



Depois de meses de petições, cartas e pedidos de ação, o governo finalmente propôs um buffer sem rede de 1 milha ao longo das margens da baía e de Virginia Beach para reduzir a probabilidade de derramamentos prejudiciais de redes, que geralmente ocorrem em águas rasas. Eles também propuseram restrições adicionais à pesca nos fins de semana de férias durante a temporada turística de verão.

Esta foi uma proposta razoável com impacto mínimo para a indústria, mas encontrou forte resistência. Mas depois de uma longa reunião com a presença de algumas centenas de pessoas, o VMRC votou contra 5 a 4 em 1º de dezembro. 6, optando por um memorando de entendimento para ter “novas discussões”. Desnecessário dizer que os pescadores de água salgada da Virgínia não estão felizes. A Omega Protein novamente consegue escapar sem novos regulamentos e sem responsabilidade. Esta é uma exibição impressionante de má governança.

Menhaden são peixes não comestíveis, reduzidos a farinha de peixe e outros subprodutos e frequentemente exportados para ração animal. Essa “redução da pesca” industrial gerou polêmica por décadas e é proibida por todos os outros estados da Costa Leste. Esta empresa chega a colher 75% de toda a cota de menhaden da Costa Leste nas águas da Virgínia, deixando cada vez menos peixes para os predadores que dependem deles, principalmente o robalo listrado, mas também outros peixes, mamíferos e aves marinhas. Menhaden não é considerada “sobreexplorada”, mas essa é uma designação de toda a costa e não tem nada a ver com as condições da baía de Chesapeake.

Ao permitir que a Omega Protein pesque um terço de sua cota total na baía em comparação com o oceano (onde os custos operacionais são mais altos), a Virgínia está, na verdade, subsidiando essa pescaria em detrimento da baía e das economias pesqueiras locais. É uma coincidência que a costa leste, que foi o epicentro da pesca intensa neste verão, tenha passado por sua pior temporada de pesca recreativa na memória recente? Hotéis locais, capitães fretados e lojas de iscas estão sentindo a dor.

Aplaudimos a administração por propor a resolução de derramamentos de rede e outros conflitos de usuários, mas a proposta de regulamentação foi derrotada por algumas das indicações da administração para o conselho do VMRC. Por que a Virgínia desperdiçaria uma oportunidade de melhorar a economia da baía e do litoral? Por que a costa leste deve suportar o fardo de repetidos derramamentos de rede? A administração é controlada por uma empresa de lobby ou eles simplesmente não se importam com a nossa baía?

Por enquanto, o ataque à Baía de Chesapeake continuará até que um número suficiente de cidadãos se levante e os funcionários do governo liderem.

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