Addio Divock Origi, l’indimenticato eroe cult del Liverpool | Liverpool

UN poco dopo che il Liverpool aveva alzato il trofeo della Premier League in un Anfield quasi vuoto ma elettrizzato nel luglio 2020, ponendo fine a quei 30 anni di attesa per il titolo, qualcosa ha attirato l’attenzione degli osservatori all’interno del campo. Tutti i giocatori e lo staff erano partiti lungo il tunnel prima che uno improvvisamente ricomparisse: Divock Origi. Si avviò verso il cerchio centrale e, in mezzo al nastro adesivo, mise le braccia dietro la schiena e fissò lo sguardo sul Kop. Era uno spettacolo curioso ma anche, sembrava eloquente: questo era il modo in cui il belga si salutava.

Se è stato un addio allora è stato lungo perché solo ora, a distanza di quasi due anni, Origi lascia il Liverpool, il club che giovedì ha annunciato che l’attaccante lascerà l’attaccante alla scadenza del contratto a fine mese. Secondo quanto riferito, il Milan, recentemente incoronato campione di Serie A, sarà la sua prossima destinazione.

“Un viaggio davvero speciale, con momenti iconici della nostra storia consegnati da @DivockOrigi più e più volte… Grazie per tutto”, si legge in un tweet dall’account Twitter del Liverpool. Segue la guardia d’onore ricevuta da Origi dopo la vittoria sui Wolves nell’ultima giornata di campionato di Premier League, quando non solo ha raccolto gli applausi dei compagni ma anche i regali dei dirigenti del club, tra cui il titolare John W Henry, mentre quelli della sta vigorosamente cantato il suo nome. Tutto sommato è un vero problema per chiunque, per non parlare del sesto attaccante di una squadra.

Ma poi Liverpool è sempre stato un luogo in cui gli eroi di culto sono apprezzati, da Joey Jones e David Fairclough a Djimi Traoré e Lucas Leiva, e si può affermare che nessuno ha fatto così poco ma così tanto come Origi. Per nulla vicino ad essere un grande marcatore – c’erano solo 41 in 175 presenze nei suoi otto anni al Merseyside – ma innegabilmente un marcatore di grandi gol, tra cui tre dei più famosi nella storia del club. Quella gol contro l’Everton, Quello gol contro il Barcellona, Quello gol contro il Tottenham. Non c’è da stupirsi che l’account Twitter del Liverpool abbia continuato a descrivere Origi come un “leggendagiovedì, qualcosa che anche Jürgen Klopp ha fatto in più di un’occasione.

Origi si avventa su un bizzarro errore di Jordan Pickford per dare al Liverpool l’ultima vittoria nel derby del Merseyside ad Anfield nel dicembre 2018. Fotografia: Clive Brunskill/Getty Images

La prima volta è stata in una stanza piena di caffè prima dell’incontro di Champions League della sua squadra con il Genk nel novembre 2019 e come replica dopo che un giornalista non ha menzionato Origi mentre snocciolava i nomi dei giocatori che sono passati dall’accademia del club belga. Kevin De Bruyne è il protagonista e sebbene Origi non sia al suo livello, e non lo sarà mai, il fatto che abbia rappresentato il Liverpool e abbia contribuito alla vittoria di sei trofei, tra cui Premier League e Champions League, è motivo di grande orgoglio lì.

“Conosco Divock da quando è nato”, dice Michel Riiro, un ex giocatore del Genk che è assistente allenatore della prima squadra del club e ha lavorato con Origi durante un periodo come allenatore tecnico presso la loro accademia. “Anche suo padre, Mike, ha suonato per il Genk, quindi ho visto Divock crescere e ha lavorato con lui dall’età di otto o nove anni fino a quando non ci ha lasciato [in 2010].

“Era un bambino fantastico, sempre di buon umore, sempre aperto all’apprendimento e abbiamo potuto vedere fin da piccolo che aveva qualcosa di speciale. Era una delle migliori prospettive e la speranza era che un giorno avrebbe giocato per un grande club. Lo ha fatto con il Liverpool, il che è fantastico”.

Sono state, sottolinea Ribeiro, la stazza di Origi alleata di una grande tecnica che lo ha contraddistinto come un giocatore di potenziale. “Divock era alto rispetto agli altri ragazzi, ma la cosa buona di lui era che non era solo potente, aveva anche dei piedi buoni. Quindi abbiamo lavorato sulla sua mobilità per massimizzare la sua capacità di correre con la palla e dribblare. L’ha raccolto in modo sorprendente”.

Questi attributi erano in mostra alla Coppa del Mondo 2014 quando Origi brillava per il Belgio, giocando in tutte e cinque le partite e diventando il primo adolescente a segnare al torneo dai tempi di Lionel Messi nel 2006. Aveva 19 anni, apparentemente in grado di fare tutto e La decisione del Liverpool di ingaggiarlo per 10 milioni di sterline più tardi quell’estate sembrava astuta. “Ha tutto per essere di livello mondiale”, ha detto l’allora manager, Brendan Rodgers. “Ci credo davvero”.

Origi guida i festeggiamenti dopo aver segnato il quarto gol del Liverpool nella straordinaria semifinale di Champions League vinta sul Barcellona nel maggio 2019. Ha segnato di nuovo in finale
Origi guida i festeggiamenti dopo aver segnato il quarto gol del Liverpool nella straordinaria semifinale di Champions League vinta sul Barcellona nel maggio 2019. Ha segnato di nuovo in finale. Fotografia: Tom Jenkins/The Guardian

Origi è stato immediatamente ceduto in prestito al Lille, dove aveva trascorso le quattro stagioni precedenti, prima di trasferirsi correttamente al Liverpool per la stagione 2015-16. Si è rivelato un periodo tumultuoso per il club, con Rodgers esonerato all’inizio e sostituito da Klopp. Un cambio di allenatore avrebbe potuto rivelarsi disastroso per Origi, ma ha prosperato e, dopo aver segnato quattro gol in tre presenze ad aprile, comprese in entrambe le gare dell’epica vittoria dei quarti di finale di Europa League sul Borussia Dortmund, sembrava affermarsi come un parte importante dei piani di Klopp.

Poi è arrivato il derby del Merseyside più tardi quel mese quando, dopo aver segnato di nuovo, Origi ha subito un danno ai legamenti della caviglia dopo un atroce contrasto di Ramiro Funes Mori. L’infortunio lo ha messo da parte per un mese, costandogli un posto da titolare nella finale di Europa League e frenando il suo slancio. Nella stagione successiva, Origi era diventato in gran parte un’opzione alternativa, dalla panchina o come copertura per infortuni.

Forse era probabile che accadesse comunque mentre Klopp ha continuato a migliorare la sua squadra. Sadio Mané e Mohamed Salah sono arrivati ​​nelle estati successive e insieme a Roberto Firmino hanno formato una delle prime linee più emozionanti e devastanti che il calcio inglese abbia mai visto. Origi non era al loro livello e questo era ovvio ogni volta che sostituiva qualcuno del trio. Improvvisamente il gioco offensivo del Liverpool è stato meno fluido, veloce, fantasioso e potente.

Origi è stato nuovamente mandato in prestito prima della stagione 2017-18, questa volta al Wolfsburg, e quando è tornato si è ritrovato non solo nell’ombra ma anche fuori posizione. Giocava sempre più largo invece che di mezzo, tanto che nella campagna titolata del 2019-20 è apparso più come attaccante sinistro che come centravanti – 21 volte contro 18, la stragrande maggioranza di quelle apparizioni come un sostituto.

In una certa misura, Origi è stato vittima dell’istruzione ricevuta a Genk. Come spiega Ribeiro: “In accademia mettiamo sempre i ragazzi in posizioni diverse per renderli il più completi possibile. Quindi Divock ha giocato come ala sinistra, n. 9 e n. 10, e si vede con la nazionale e [when he was] al Liverpool è a suo agio entrando dall’ala. Quindi è spesso così che viene giocato”.

A truly special journey, with iconic moments in our history delivered by @DivockOrigi time and time again…

Thank you for everything ❤️ pic.twitter.com/fXhc6y72TO

— Liverpool FC (@LFC) June 9, 2022

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Ribeiro continua descrivendo la finitura di Origi durante la sua permanenza a Genk come “OK”. Questo è stato sostanzialmente il caso anche del Liverpool, ma non si può negare che in tre occasioni in sei mesi è stato molto di più.

Il colpo di testa al 96′ per la vittoria del derby, la travolgente conclusione di destro per completare una delle più grandi rimonte nella storia del calcio europeo e il sinistro basso per suggellare quella sesta Coppa dei Campioni non solo hanno mostrato la gamma e la qualità delle rifiniture di Origi ma anche la sua capacità di mantenere la calma sotto pressione. Per i tifosi che sono stati ad Anfield a dicembre 2018 e maggio 2019 e all’Estadio Metropolitano a giugno 2019 non si può dimenticare la sensazione quando la palla ha colpito la rete. Pura estasi. Pura bolgia.

“Ho visto tutti e tre i gol e dopo quello in [Champions League] Alla fine ho urlato come un bambino perché ero così euforico”, dice Ribeiro. “In realtà ho inviato messaggi a Divock subito dopo la partita. Ad essere onesto, lo faccio sempre – anche quando gioca una partita regolare e segna, gli mando un messaggio dicendo “congratulazioni”, “grande gol”, e lui risponde sempre per dire “grazie”. È proprio così che è: un ragazzo fantastico”.

Un giovane Origi durante la sua permanenza a Genk.  'Era un ragazzo fantastico, sempre di buon umore, sempre aperto all'apprendimento' ricorda il suo allenatore di allora, Michel Ribeiro
Un giovane Origi durante la sua permanenza a Genk. ‘Era un ragazzo fantastico, sempre di buon umore, sempre aperto all’apprendimento’ ricorda il suo allenatore di allora, Michel Ribeiro. Fotografia: per gentile concessione di Genk

Ma sta anche entrando nei suoi anni di punta e, come tale, il desiderio di andare avanti è comprensibile. Serve anche visto quanto Origi è scivolato nella gerarchia del Liverpool, trovandosi dietro non solo a Mané, Salah e Firmino ma anche a Diogo Jota e Luis Díaz. Il 27enne ha anche giocato meno di Takumi Minamino la scorsa stagione, anche se un infortunio muscolare ha contribuito a questo ed è stato merito di Origi che quando ha giocato ha avuto di nuovo un impatto.

Ci sono stati sei gol in 18 presenze con alcuni che si sono fatti strada nel catalogo di Origi di gol memorabili del Liverpool, tra cui il calcio dello scorpione contro Preston, il vincitore in ritardo contro i Wolves e il colpo di testa contro l’Everton, il suo sesto gol nei derby del Merseyside, rendendolo il giocatore d’oltremare più prolifico nella storia della partita.

Origi lascia il Liverpool grato per il suo tempo al club, qualcosa di chiaro dal messaggio che ha pubblicato su Twitter poco dopo la delusione e l’orrore di Parigi: “È stato un viaggio speciale @LFC YNWA”. Tuttavia, potrebbe avere dei rimpianti per non essere riuscito a raggiungere completamente le vette di Anfield. Un giocatore per la grande occasione, ma non il talento coerente e di livello mondiale di cui parlava Rodgers. C’erano ragioni per questo, alcune fuori dal controllo di Origi, e per un uomo che parla quattro lingue e ha un fascino per la psicologia umana ora arriva la possibilità di sperimentare qualcosa di nuovo e crescere, a livello personale oltre che professionale.

“Divock è troppo bravo per sedersi in panchina ogni settimana”, dice Ribeiro. “Ha bisogno di giocare, mantenere quella fame e mostrare a tutti cosa sa fare. Per me è un giocatore totale”.

Ribeiro ha qualche idea finale su Origi? “Non proprio”, risponde. “Divock sa che lo amo e gli auguro il meglio.” E così, senza dubbio, fanno tutti al Liverpool.

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