Alimento para reflexão: como o empreendedorismo focado na fazenda pode melhorar a saúde mental e o bem social?

Nota do editor: Brock Pierce é gerente de comunicações de marketing da Innovate Carolina.

+++

MONTE DA CAPELA – Já pensou nos agricultores como os empreendedores definitivos? Ou considerando como a comida que comemos pode ser saborosa e criar bem social ao mesmo tempo?

Durante um recente painel de discussão organizado pela Innovate Carolina no centro de inovação e espaço de coworking da 79° West, um grupo de agricultores, inovadores sociais, empreendedores de alimentos e professores da UNC-Chapel Hill discutiram conexões intrigantes entre os alimentos que cultivamos e nossos processos físicos, mentais e bem-estar social.

Ao longo da conversa de uma hora, surgiram ideias importantes sobre como as comunidades locais podem pensar de maneira diferente sobre os vários papéis que as organizações baseadas em alimentos podem desempenhar para melhorar a forma como vivemos. Os participantes também vislumbraram oportunidades de se envolver com organizações que colocam a agricultura e a alimentação para trabalhar para melhorar o bem-estar.

  1. Cavar a sujeira é bom para sua saúde mental. Esteja você jardinando ou trabalhando em uma fazenda em grande escala, estar ao ar livre ao sol e sujar as mãos enquanto trabalha no solo aumenta os níveis de dopamina – um neurotransmissor associado à saúde mental – em seu cérebro, diz Matt Ballard, o gerente de programa da UNC Farm em Penny Lane. A organização abriga os programas inovadores de recuperação de saúde mental do Centro de Excelência da UNC em Saúde Mental Comunitária, como horticultura terapêutica e outras abordagens terapêuticas baseadas na natureza. Ballard diz que a Fazenda em Penny Lane está tentando puxar o sistema médico para ver como esses tipos de atividades – especialmente estar em uma fazenda – são benéficos para a saúde física e mental de uma pessoa.
  2. As fazendas não apenas cultivam. Eles também criam novas oportunidades de vida para as pessoas. As mulheres recém-saídas da prisão enfrentam muitas dificuldades e incertezas. Mas e se houvesse uma fazenda onde eles pudessem viver e começar a criar a base para um futuro melhor? Tanya Jisa discutiu por que ela foi inspirada a fundar a Benevolence Farm, que oferece emprego e moradia para mulheres que voltam da prisão. Jisa, que atua como professora clínica assistente e também como coordenadora de educação comunitária do Laboratório de Inovação Social e Empreendedorismo da UNC Chapel Hill, conversou com os agricultores sobre a necessidade de criar um local que apoiasse as mulheres quando saíssem da prisão – e como ela então trabalhou para tornar a ideia uma realidade. Hoje, a Benevolence Farm oferece moradia para seis mulheres que atualmente residem na fazenda e iniciaram uma linha de produtos para cuidados com o corpo, diz Jisa.
  3. O lado comercial da agricultura – e o estresse mental associado a ele – precisa de mais educação e atenção. A agricultura envolve muito mais do que aprender a plantar sementes, diz Michelle Wright, cofundadora da organização The Farmers BAG Wright, que auxilia a comunidade agrícola por meio de divulgação, apoio a agricultores mais velhos e educação em negócios agrícolas para jovens. A agricultura é um modelo de negócios complexo que é agravado pelas incertezas do rendimento das safras sazonais e pelo estresse geracional, explicou ela. E os agricultores – que enfrentam a segunda maior taxa de suicídio entre as áreas profissionais – precisam de assistência para desenvolver planos e modelos de negócios, observou ela. Desde a obtenção das licenças e seguros corretos até os documentos fiscais e outros aspectos do lançamento de um pequeno negócio, os agricultores se beneficiam dos programas oferecidos pela fazenda de 11 acres das irmãs Wright, que é uma avenida que eles usam para ajudar os agricultores jovens e idosos. A organização oferece aos agricultores atuais e futuros experiências práticas de aprendizado que levam a práticas de negócios agrícolas mais saudáveis ​​e bem-estar pessoal.
  4. A insegurança alimentar exige novas mudanças nos sistemas alimentares. A insegurança alimentar – a falta de acesso a alimentos nutritivos e acessíveis – é um problema que aflige um número significativo de habitantes da Carolina do Norte. Um relatório de insegurança alimentar da UNC-Chapel Hill indica que a pandemia de COVID-19 apenas exacerbou o problema no estado: no outono de 2021, uma em cada três crianças na zona rural da Carolina do Norte apresentava insegurança alimentar. Dois empreendimentos afiliados à UNC estão usando novos modelos de negócios – e estratégias de alimentos congelados – para reduzir a insegurança alimentar e garantir que as pessoas nas comunidades da Carolina do Norte e além possam ter melhor acesso a alimentos saborosos e saudáveis. A Equiti Foods, uma startup fundada por Alice Ammerman, a professora ilustre de nutrição Mildred Kaufman na Gillings School of Global Public Health da UNC-Chapel Hill, criou um produto chamado Good Bowls. Uma refeição congelada, Good Bowls usa produtos de fazendas locais, com base na dieta mediterrânea e adaptada às preferências alimentares do sudeste dos Estados Unidos, diz Ammerman. A Equiti Foods também usa um modelo de compensação de custo para tornar as tigelas mais acessíveis para aqueles com renda mais baixa, e a empresa está atualmente testando o produto em locais de trabalho operários. A Seal the Seasons, uma empresa co-fundada por alunos da UNC – agora ex-alunos – segue um caminho diferente. A empresa está criando um sistema orientado à demanda em supermercados para produtos agrícolas familiares locais, diz Alex Piasecki, um dos cofundadores e diretor de operações da empresa. Ao congelar rapidamente produtos como mirtilos, morangos e pêssegos no auge do frescor, Seal the Seasons fornece aos agricultores locais de pequeno a médio porte novos mercados para vender seus produtos. Ele também oferece uma maneira para os consumidores em uma ampla gama de comunidades acessarem e comprarem alimentos saudáveis.

Sobre o autor

Brock Pierce é gerente de comunicações de marketing da Innovate Carolina. Brock orquestra as comunicações da Innovate Carolina trabalhando com professores, alunos e funcionários para contar a história de inovação e empreendedorismo na UNC-Chapel Hill. Sua experiência em comunicação inclui conteúdo e desenvolvimento criativo, comunicações executivas e mensagens, web e mídia social, comunicações por e-mail e boletins informativos, redação de notícias e storytelling. Brock tem 20 anos de experiência trabalhando em marketing, branding e comunicações com corporações globais, agências de publicidade e equipes criativas internas.

(C) UNC-CH

Leave a Comment

Your email address will not be published. Required fields are marked *