Análise: eleição da Malásia ignora crise climática enquanto economia domina

  • A questão da mudança climática está ausente nas campanhas
  • Agravamento das inundações e clima mais extremo não influenciam os eleitores
  • Mudança climática é uma questão fundamental para 75% dos jovens malaios

KUALA LUMPUR, 16 de novembro (Thomson Reuters Foundation) – À medida que a campanha ganha ritmo nos últimos dias que antecedem as eleições gerais da Malásia, também aumenta a destruição causada por uma onda de enchentes em todo o país, forçando milhares de pessoas a fugir de suas casas .

Mas, apesar de alguns ativistas suspenderem eventos com eleitores devido ao aumento das enchentes antes da eleição de 1º de novembro. Na votação de 19 de novembro, realizada durante a estação das monções, as questões de mudança climática e meio ambiente estiveram ausentes nas campanhas e nos discursos dos principais candidatos.

“Dados os impactos do COVID-19 e como as pequenas (empresas) foram bastante afetadas nos últimos dois anos, as pessoas estão olhando para melhores sistemas de proteção social como uma questão fundamental”, disse Renard Siew, consultor de mudanças climáticas do Centro de Governança e Estudos Políticos (Cent-GPS), um think-tank.

As preocupações ambientais “ficarão no final da lista” das prioridades dos eleitores, disse ele em uma entrevista.

Como muitas nações do Sudeste Asiático, a Malásia já sofre regularmente com os impactos do clima extremo e do aumento das temperaturas – seja a poluição do ar causada por incêndios florestais anuais, escassez de água, secas ou inundações severas.

No ano passado, as inundações no país que começaram em meados de dezembro causaram quase US$ 1,5 bilhão em perdas e deslocaram mais de 120.000 pessoas.

E já neste mês, os estados de Penang, Perak, Selangor, Melaka, Johor e Kelantan foram atingidos por inundações repentinas, forçando milhares de pessoas a buscar refúgio em centros de evacuação.

Embora enfrentem inundações cada vez mais frequentes e condições climáticas mais extremas, as principais questões para os eleitores da Malásia são principalmente economia, saúde e assistência social, estabilidade política, corrupção e custo de vida, dizem os ambientalistas.

Para Calvin Chan, 26, morador da ilha de Penang, na costa noroeste do país, a votação de sábado será a primeira vez que ele votará em uma eleição geral – com a estabilidade econômica e o aumento do custo de vida os grandes problemas para ele.

O preço de sua refeição favorita – arroz com frango e suco de melancia – está agora cerca de 30% mais caro do que há um ano, disse ele.

Mas Chan também conhece em primeira mão os danos que as inundações podem causar. Durante a estação das monções, sua rua geralmente fica inundada, tornando difícil sair de casa, então ele quer que os políticos resolvam o problema das mudanças climáticas.

“Eles falam sobre inundações, mas não têm soluções”, disse Chan, um empreendedor social. “Pessoas de mentalidade ecológica são consideradas uma minoria, mas (os candidatos) devem falar sobre tópicos minoritários para obter mais votos.”

SILENCIOSO NO CLIMA

As eleições gerais realizadas durante a estação das monções na Malásia são raras e geralmente evitadas, pois os serviços de emergência são frequentemente sobrecarregados ao lidar com os esforços de socorro às enchentes.

As inundações podem impedir que os eleitores cheguem às urnas porque as estradas ficam intransitáveis ​​e os veículos ou propriedades são danificados, ou se os documentos necessários para votar são perdidos quando as casas são inundadas, disse Nur Sakeenah Omar, ativista do Greenpeace Malásia.

E as vítimas das enchentes que lidam com danos à propriedade ou lutam para ter acesso a alimentos e água potável enfrentarão questões mais urgentes do que votar, disse ela.

Antes da eleição, o Greenpeace da Malásia realizou um estudo com membros do parlamento para saber o que eles têm dito em público sobre a mudança climática e o meio ambiente nos últimos anos.

Ele descobriu que apenas 8,4% de todas as questões levantadas no parlamento de 2018 a 2022 continham pelo menos uma palavra-chave relacionada ao meio ambiente.

O termo “mudança climática” – “perubahan iklim” em malaio – apareceu em apenas 55 das 19.401 questões do parlamento naquele período, segundo o estudo.

Quando as inundações foram discutidas, a maioria dos políticos malaios culpou os rios e sistemas de drenagem mal projetados ou entupidos, juntamente com “chuvas inesperadas”, sem fazer a ligação entre a intensidade das chuvas e o aquecimento global, disse Omar.

“Todos os setores do governo – incluindo todos os ministérios e todos os candidatos – deveriam falar sobre a mudança climática”, disse ela.

As três principais coalizões que pretendem liderar o próximo governo – Barisan Nasional, Pakatan Harapan e Perikatan Nasional – não responderam aos pedidos de comentários.

‘NÃO HÁ MAIS TEMPO’

Analistas dizem que a perda florestal pode estar contribuindo para o agravamento das inundações na Malásia, onde o principal fator de desmatamento é o desmatamento para o cultivo de óleo de palma.

Dados do serviço de monitoramento Global Forest Watch mostram que o país perdeu quase um quinto de sua floresta primária desde 2002, embora as taxas de desmatamento tenham caído nos últimos anos, à medida que empresas e governos melhoram seus esforços de conservação.

A derrubada de florestas não apenas mata árvores cruciais para sugar da atmosfera o dióxido de carbono que aquece o planeta, mas também reduz a capacidade da terra de absorver as águas das enchentes.

O conhecimento público sobre questões verdes, como a importância das florestas e também da energia renovável, está crescendo, mas não “afetará muito” os padrões de votação, disse Damien Thanam, presidente do grupo não-governamental PEKA Malaysia.

Embora os candidatos eleitorais não tenham se concentrado fortemente nas mudanças climáticas, muitos deles fizeram promessas de proteção e restauração florestal, leis antipoluição do ar e mudanças climáticas e redução de impostos sobre veículos elétricos.

Mas com a Malásia entre as mais de 140 nações que concordaram em deter e reverter o desmatamento até 2030 na cúpula do clima COP26 do ano passado, será necessária uma ação mais firme de quem quer que forme o próximo governo, disseram os conservacionistas.

“Todos os políticos devem agir agora. Não há tempo a perder”, disse Henry Chan, diretor de conservação do WWF Malásia.

JOVENS FALAM

Alguns especialistas em clima veem promessas nos jovens adultos da Malásia, muitos dos quais votarão pela primeira vez depois que a idade para votar foi reduzida de 21 para 18 anos.

De acordo com uma pesquisa de abril do grupo de campanha de votação para jovens Undi18, três quartos dos jovens malaios expressaram preocupação com a mudança climática.

“São os jovens que estão organizando comícios climáticos exigindo que os líderes mundiais façam mais para abordar questões relacionadas à mudança climática”, disse Siew no Cent-GPS.

Chan, da WWF, pediu aos jovens do país que usem seu voto para proteger seu futuro dos impactos do aumento das temperaturas e das crises ambientais.

“Fale”, disse ele. “Pergunte aos candidatos quais desastres podem ser causados ​​pelas mudanças climáticas em seu eleitorado nos próximos 20 a 30 anos e como eles serão corrigidos.”

Originalmente publicado em: https://www.context.news/climate-risks/malaysias-election-ignores-climate-crisis-as-economy-dominates

Reportagem de Michael Taylor; Edição por Jumana Farouky. A Fundação Thomson Reuters é o braço de caridade da Thomson Reuters. Visite https://www.context.news/

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