Ancelotti ha un piano per il suo centrocampo vincitore della Liga

Vuoi sapere quanto sia stato importante Casemiro per il Real Madrid? Chiedi a Luka Modric e Toni Kroos. Due terzi del trio di centrocampisti più iconico del calcio moderno – con le scuse di Sergio Busquets, Xavi e Andres Iniesta del Barcellona – stanno ora affrontando la vita senza l’uomo che Modric ha definito “la migliore guardia del corpo del mondo”.

Quando sono emerse per la prima volta le notizie sull’interesse del Manchester United, Kroos non vedeva l’ora: ha mandato un messaggio a Casemiro alle 4 del mattino, chiedendo se fosse vero. Successivamente ha pubblicato otto foto su Instagram, tutte di Casemiro, Kroos e Modric in posa con un trofeo diverso. La sua didascalia: “Non troverai una finale persa in questa combinazione. Dice tutto! Ci mancherai. Mi mancherai”.

Casemiro – un giocatore arrivato a Madrid nel gennaio del 2013 come giocatore sconosciuto e sconosciuto originariamente previsto per giocare per la squadra di riserva Castilla – lascia uno dei giocatori più decorati del gioco e, con 70 milioni di euro, il secondo più costoso calciatore di età superiore ai 30 anni. Solo un giocatore, Paco Gento del Real Madrid, ha vinto più Coppe dei Campioni.

Il brasiliano mancherà al Bernabeu ora che si è trasferito allo United, ma uno sguardo alla rosa e alle prestazioni del Real Madrid nell’ultimo anno suggerisce che ci sono gli ingredienti per compensare la sua perdita.

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Una figura indispensabile per così tanto tempo

Sono passati sette anni, nella stagione 2015-16, che Casemiro ha iniziato a rendersi indispensabile per il centrocampo del Real Madrid. Quell’anno c’era competizione per i posti, con Casemiro, Kroos e Modric affiancati da James Rodriguez, Isco e Mateo Kovacic in una rosa gremita, ma presto divenne evidente, in particolare con la sua assenza nella sconfitta interna per 4-0 contro il Barcellona a novembre 2015 — che solo l’inclusione del brasiliano ha portato equilibrio alla squadra.

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Sotto la guida dell’allenatore Zinedine Zidane, il triumvirato Casemiro/Kroos/Modric è diventato intoccabile, in coincidenza con il record di tre vittorie consecutive del Real Madrid in Champions League. La loro stagione 2016-17 è stata la sua stagione più accattivante – segnando gol spettacolari contro il Napoli e nella finale contro la Juventus – mentre il 2020-21 potrebbe essere stato il suo più influente, finendo addirittura come secondo miglior marcatore della squadra (7) dietro Karim Benzema (30.)

L’anno scorso la forma di Casemiro era più incoerente, ma nella Liga ha comunque recuperato 230 palle, quasi quanto Kroos (125) e Modric (123) messi insieme. È stato dopo aver chiuso la stagione alla grande, con una doppietta di LaLiga e Champions League, che Casemiro ha pensato per la prima volta di andarsene.

“Sentivo che un ciclo fosse finito”, ha detto lunedì. “E’ stata una missione compiuta”.

Era il momento giusto per rinfrescarsi

Fortunatamente per il Real Madrid, era già in atto un piano di successione. In effetti, è stato quel piano – l’acquisto di Aurelien Tchouameni dal Monaco per 80 milioni di euro a giugno – che ha contribuito a convincere Casemiro ad andare avanti.

Casemiro, ancora sei anni più giovane di Modric, non era molto contento che un sostituto già pronto fosse stato identificato e reclutato così presto. Ha dovuto essere placato durante il tour preseason del club negli Stati Uniti, con l’allenatore – o capo della diplomazia – Carlo Ancelotti che lo rassicurava dicendo che era ancora la prima scelta. Eppure i dubbi erano già sorti e la sua mente non poteva essere cambiata.

In verità, non è stato un brutto tempismo dal punto di vista del club. Il Real Madrid è sempre stato un giudice accorto su quando scaricare i giocatori, e anche il loro record non è male; Con Tchouameni a bordo, il club non dovrebbe tornare a mercato per coprire la perdita di Casemiro. In tutto saranno in sei il compito di portare avanti la squadra: Kroos, Modric e Tchouameni, più Eduardo Camavinga, Federico Valverde e Dani Ceballos.

“Abbiamo molti buoni giocatori che possono giocare [Casemiro’s] posizione”, ha detto Ancelotti la scorsa settimana. “Tchouamen è uno dei migliori giocatori sul mercato in questo momento. C’è la possibilità di Toni, che può giocare lì come ha fatto nel mio secondo anno qui [2014-15] … e noi abbiamo [Eduardo] Camavinga.

“In difesa, Tchouameni è il giocatore che assomiglia di più a Casemiro. Ma Kroos può giocare lì, se si tiene conto di chi gioca al suo fianco”.

Tchouameni o Camavinga?

Per quanto riguarda i colloqui di lavoro, la prestazione di Tchouameni nella prima partita dell’era post-Casemiro – la vittoria per 4-1 del Real Madrid in casa del Celta Vigo lo scorso sabato – è stata convincente. Il 22enne ha avuto più tocchi (87) di qualsiasi giocatore del Real Madrid e solo Valverde poteva eguagliarlo per i recuperi palloni (9). Ha creato anche tre occasioni.

Notevole il ruolo di Tchouameni nel terzo e quarto gol del Real Madrid, che ha iniziato entrambe le mosse con interventi decisivi nella propria metà campo, anche se Ancelotti non si è lasciato prendere la mano. “Deve imparare”, ha detto il manager. “Deve posizionarsi meglio. Ma è convincente nei duelli e nell’aria, ha dei piedi buoni e si mette in area”.

L’idea lanciata da Ancelotti che Kroos possa ritirarsi in un ruolo più ritirato è meno convincente. Il tedesco è sembrato a suo agio come una holding solitaria. Semmai, la chiave del successo di Casemiro è stata quella di assaporare il “lavoro sporco” del centrocampo e consentire a Kroos di concentrarsi su ciò che sa fare meglio: impostare il tempo con la precisione dei suoi passaggi a corto e lungo raggio.

Camavinga deve ancora convincere nel ruolo. È degno di nota il fatto che in quattro delle 13 partite da titolare della Liga della scorsa stagione sia stato sostituito all’intervallo, mentre il suo contributo più memorabile in Champions League è arrivato dalla panchina. Per ora, sembra più adatto a un ruolo di centrocampo che consente più libertà e richiede meno disciplina di posizione.

Una soluzione potrebbe essere cercare di replicare alcune delle qualità di Casemiro altrove sul campo, piuttosto che tentare di sostituirlo allo stesso modo. Valverde è diventato l’idea di una holding, trovando un ruolo nell’ultimo anno come un ibrido centrocampista/ala destra predone e instancabile, ma il 24enne può eguagliare Casemiro per atteggiamento e mentalità senza compromessi. I due erano amici intimi, vantando una parentela costruita sulla condivisione di esperienze, umiltà e mancanza di ego: due industriosi superlativi che hanno dovuto forzare la loro strada da Castiglia alla prima squadra.

Quando i nomi di Tchouameni e Camavinga sono stati messi a Casemiro nella sua conferenza stampa di addio come rappresentanti del futuro, si è affrettato ad aggiungere Valverde alla lista. “Il Madrid ha un giocatore lì per 10 o 12 anni, facilmente”, ha detto.

Il futuro?

Le prospettive del Real Madrid dipendono da quanto bene Ancelotti riuscirà a fondere i due membri sopravvissuti, Kroos e Modric, di quello che l’allenatore ha chiamato il suo centrocampo “Triangolo delle Bermuda” — “la palla si perde lì dentro” — con il “rock ‘n’ roll”. generazione di Tchouameni, Camavinga e Valverde.

Il prossimo test arriverà domenica in trasferta all’Espanyol, prima della prima partita casalinga della stagione contro il Real Betis, con un test più grande in arrivo contro l’Atletico Madrid il 18 settembre. 18.

Alla fine, sostituire con successo Casemiro potrebbe dipendere dal contributo di tre giocatori – Tchouameni nella stessa posizione, Camavinga dalla panchina e Valverde a destra -.

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