Aprimorando a experiência na descolonização do empreendedorismo -Newsday Zimbabwe

Charles Dhewa

Em resposta às críticas persistentes de produzir candidatos a emprego e não empreendedores, vários governos africanos têm criado centros de inovação e empreendedorismo nas universidades. Embora seja uma causa nobre, deu a impressão de que o empreendedorismo é algo que pode ser ensinado nas universidades. Pelo contrário, o nível de empreendedorismo que ocorre nos mercados alimentares de massa africanos sugere que o empreendedorismo tem muito pouco a ver com educação académica ou um diploma universitário.

Aliás, associar o empreendedorismo à educação formal é um dos legados coloniais que os países africanos devem burlar o quanto antes. Se a educação formal fosse a base do empreendedorismo, a maioria dos graduados universitários deveria ter se tornado empreendedores. Em vez disso, parece que o empreendedorismo é um domínio para pessoas que abandonaram a escola ou não têm talento acadêmico.

Qual é o significado do conhecimento se 70% dos alimentos são manuseados pelos menos instruídos?

O fato de que mais de 70% dos produtos alimentícios africanos são comercializados em mercados de alimentos territoriais africanos por pequenos agricultores menos qualificados, micro, pequenas e médias empresas (MPMEs) e famílias de baixa renda, mostra como a agricultura oferece oportunidades de empreendedorismo para a maioria independentemente nível de educação formal. Isso é diferente dos sistemas coloniais formais que dão o direito de participação econômica aos academicamente dotados com a exclusão de todos os outros.

Embora os mercados de alimentos de massa africanos tenham revelado sua importância para a maioria dos agricultores, comerciantes e consumidores, os formuladores de políticas ainda precisam fornecer o apoio adequado na forma de infraestrutura e acesso a financiamento relevante. Estes mercados funcionam 24 horas por dia durante todo o ano, apoiando milhões de populações africanas, bem como indústrias alimentares e não alimentares horizontais e verticais. É assim que esses mercados possibilitam o desenvolvimento equitativo, permitindo a participação de todos e minimizando as barreiras à participação.

Lidando com as barreiras estruturais

Os mercados de alimentos de massa africanos tornaram-se hábeis em lidar com barreiras estruturais como idade, gênero e acesso ao capital, que são tópicos em toda a África há décadas. A maioria dos jovens foi marginalizada pelas estruturas da economia. Embora algumas mulheres tenham sido promovidas por doadores e organizações não-governamentais, a maioria das mulheres seriam espectadoras econômicas se os mercados de massa não existissem na África. No setor de empregos formais, a defesa tem sido principalmente sobre a conquista de mulheres em altos cargos na governança corporativa ou nacional, como parlamentares, diretores executivos e outros cargos de prestígio. Muito pouco foi feito para elevar as mulheres nas bases, como aquelas que trabalham nos mercados de alimentos de massa.

Ao abranger diversos grupos marginalizados, incluindo viúvas e deficientes, os mercados de alimentos de massa africanos têm desempenhado um papel enorme na descolonização da noção de empreendedorismo, que tem sido exclusiva na tentativa de construir uma classe empresarial de elite composta por pessoas em salas de diretoria. Onde existem muitas barreiras à entrada, como na economia formal, com fortes raízes coloniais, muitas atividades são consideradas ilegais e é por isso que quanto mais barreiras à participação prevalecem, as atividades comerciais informais aumentam na África. Quando os formuladores de políticas africanos se perguntam por que têm tantas atividades informais, uma resposta honesta pode apontar para muitas barreiras à entrada nas poucas indústrias coloniais existentes.

Enfatizar a experiência de trabalho desqualifica milhões de jovens africanos do emprego formal

Uma questão chave é como os países africanos podem construir suas próprias economias indígenas especificamente para lidar com as barreiras à participação? Se a experiência se torna um requisito fundamental para 90% do trabalho formal, como é o caso das indústrias formais, significa que toda uma geração de jovens é desqualificada para participar do setor formal devido à falta de experiência. Esta é uma enorme barreira estrutural na maioria dos países africanos. A educação também está se tornando outra barreira estrutural nos sistemas africanos formais que ainda estão presos aos sistemas coloniais, onde os requisitos acadêmicos são considerados o único determinante para que alguém tenha um desempenho melhor à frente de outros elementos como talento natural, paixão, histórico e muitos outros.

De uma pesquisa recente realizada pela eMKambo em grandes mercados de alimentos de massa em 10 países africanos, menos de 10% dos entrevistados atingiram o nível de ensino secundário, diferindo de um país para outro. Menos de 10% das pessoas sem instrução até o nível primário estão trabalhando nas mesmas empresas que mais de 90% que atingiram o nível secundário, bem como uma porcentagem significativa que atingiu o nível superior. Isso mostra que o nível de educação não é uma barreira para participar dos mercados de alimentos de massa africanos. Por outro lado, as indústrias alimentares coloniais formais só dão empregos a uns poucos selecionados que terão se destacado academicamente. Segue-se que os mercados de alimentos territoriais de massa africanos são um exemplo típico de um ecossistema africano que não é diferenciado por nível de educação. Ao contrário das indústrias coloniais, esses mercados reconhecem a importância e a contribuição de cada ser humano para o desenvolvimento econômico.

Novas características de negócios

Em ecossistemas onde a facilidade de entrada e saída torna-se uma característica-chave, como nos mercados de alimentos de massa africanos, as famílias de negócios e a transmissão geracional de negócios tornam-se uma característica-chave. Isso se tornou uma das principais características subjacentes que sustentam os mercados de alimentos de massa africanos. As lições dos mercados de alimentos de massa podem servir como um alerta para os países africanos perceberem que levou décadas para que suas economias evoluíssem de fornecedores de mão-de-obra para indústrias ocidentais na forma de empregados assalariados.

Durante décadas, não foram dadas oportunidades aos africanos para iniciarem e gerirem os seus próprios negócios devido à forma como a economia colonial estava estruturada. O sistema colonial enfatizou o conhecimento acadêmico para habilidades especializadas e mão de obra em setores importantes, como mineração, manufatura e agricultura. A participação dos empregados nas atividades econômicas cessou por demissão, aposentadoria ou falecimento. As substituições eram comuns dentro das famílias. Não havia espaço para desenvolver uma mentalidade empreendedora entre os africanos na maioria das economias africanas.

Mas o colapso das indústrias ocidentais em países como o Zimbábue apresentou uma oportunidade para os africanos pensarem fora da caixa. Nos últimos anos, a maioria dos demitidos e ex-empregados começaram a converter suas habilidades de emprego formal em seus próprios negócios, como comércio de alimentos, carpintaria, mecânica de automóveis e muitos outros. Depois de perceber que seus cônjuges estão desempregados, as mulheres começaram a pensar no que poderiam fazer para complementar a renda mais alta de seus maridos, de modo que começaram a entrar no comércio de alimentos em grandes mercados de alimentos. Devido à falta de emprego formal, os jovens começaram a ajudar seus pais em empresas familiares e acabaram desenvolvendo uma paixão por fazer parte de empresários ou empresas familiares. Todo este processo teve a sua génese nos mercados alimentares de massa territoriais africanos que passaram a fazer parte do processo de desenvolvimento empresarial e industrial da maioria dos países africanos.

Por meio de mercados de alimentos territoriais de massa, algumas empresas familiares estão forjando laços com outras famílias e se tornando uma comunidade empresarial resiliente, onde diferentes atores desempenham papéis diferentes e contribuem coletivamente para o desenvolvimento econômico. É este mesmo princípio de transmissão geracional de negócios que os governos africanos podem usar para desenvolver caminhos de crescimento para empresas de mercados territoriais, começando com mercados em desenvolvimento ligados, mas com um nível diferente, aos mercados territoriais de massa de alimentos. Por exemplo, as empresas podem desempenhar funções puramente de agregação para processamento, outras podem desenvolver e atender mercados de exportação, mas ainda com as mesmas características territoriais de entrada fácil dos mercados de alimentos de massa. Isso é mais inclusivo do que as indústrias de exportação, que continuam a ser caracterizadas por muitas barreiras à entrada contra a maioria dos agricultores, comerciantes e PMEs que impulsionam as economias domésticas africanas.

 Charles Dhewa é um corretor de conhecimento proativo e especialista em gerenciamento. Ele escreve aqui a título pessoal

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