As exchanges de criptomoedas devem educar os usuários: CEO da Bitkub

BANGCOC – O setor de criptomoedas tem uma “responsabilidade coletiva” de educar os investidores e prepará-los para riscos negativos, disse o fundador da maior bolsa de ativos digitais da Tailândia.

O maior risco negativo pode ser a volatilidade das próprias criptomoedas. No sábado, o preço do Bitcoin, a criptomoeda mais negociada do mundo, caiu abaixo de US$ 20.000 pela primeira vez em 18 meses, com o fim de uma era de política monetária frouxa.

A queda do fim de semana seguiu uma liquidação no mês passado que fez o preço do Bitcoin cair 20% em cinco dias. Investidores individuais ficaram “quebrados e devastados” pelo crash.

“Sempre dissemos para não colocar todos os ovos na mesma cesta e não emprestar dinheiro para especular. Precisamos obter a educação financeira certa, não apenas em criptomoeda, mas em todo o mercado de ações”, disse o CEO da Bitkub, Topp Jirayut Srupsrisopa, sobre investidores em entrevista ao Nikkei Asia.

A queda nos preços das moedas e um mercado de ações em baixa não interromperão a trajetória ascendente dos ativos digitais, disse Topp, já que bancos e empresas de capital de risco continuam a investir em líderes do setor como o Bitkub. Ele acrescentou: “Você tem que diferenciar entre um choque de curto prazo que está acontecendo no mercado e uma visão de longo prazo”.

A crença entre os pioneiros do comércio de criptomoedas como Topp pode ser inabalável, mas o crash no mês passado de Terra e Luna, stablecoins atreladas ao dólar, perdeu dinheiro do mundo real para investidores neófitos atraídos pelo brilho de exchanges como Bitkub.

O rosto de Topp, de 32 anos, é onipresente em Bangkok. Sua imagem sorridente e o logotipo do Bitkub enfeitam outdoors ao longo das principais vias da cidade e espaços publicitários no transporte público. Essa abordagem orientada para a personalidade, disse ele, retornou múltiplos do orçamento de marketing de 200 milhões de baht (US$ 5,7 milhões) do Bitkub. Atualmente, a exchange tem 4,2 milhões de usuários registrados.

“É importante ter uma alma por trás da empresa. Os clientes podem gritar com você, confiar em você, se relacionar com você”, disse Topp.

O graduado de Oxford entrou no setor de ativos digitais em 2014 após uma carreira em banco de investimento e vendeu sua primeira empresa de criptomoedas para o desenvolvedor de superapps indonésio Gojek. Ele então fundou o Bitkub em 2018.

“Não temos 200 anos de construção de reputação como uma instituição financeira. Estamos no mercado há apenas quatro anos, e a maneira de ganhar confiança é ser transparente com o cliente: quem está administrando a empresa? Quem está por trás da empresa? Quem são os apoiadores?” disse Topp.

Sua startup pode em breve contar com a reputação do banco mais antigo da Tailândia, o Siam Commercial Bank (SCB), cujo maior acionista é o rei Maha Vajiralongkorn. Em novembro, o banco anunciou que compraria 51% das ações do Bitkub em um negócio no valor de mais de 17,8 bilhões de baht, uma avaliação que fez do Bitkub o segundo unicórnio da Tailândia.

Seis meses atrás, adquirir uma exchange de criptomoedas pode ter parecido um passo ousado no futuro para o SCB. Como as baixas taxas de juros e empréstimos inadimplentes reduzem os lucros dos bancos tailandeses, o Bitkub registrou um ganho líquido de 5 bilhões de baht em 2021.

“Deveríamos estar embrulhando [up] o acordo de acordo com a linha do tempo original”, disse Topp.

Os outdoors que anunciam o Bitkub são fáceis de identificar nas ruas de Bangkok. (Foto de Francesca Regalado)

Quando anunciou o acordo, a SCB disse que a aquisição seria concluída no primeiro trimestre de 2022. Mas ainda não apresentou um plano ao Banco da Tailândia, e o executivo da SCB evitou as perguntas dos acionistas sobre o acordo na assembleia geral anual da empresa em Abril.

O silêncio de ambos os lados sobre o acordo levou à especulação de que a SCB está usando uma recente onda de multas regulatórias contra a Bitkub para negociar um preço de aquisição mais baixo. Em maio, a Comissão de Valores Mobiliários da Tailândia multou a bolsa e os membros de um comitê que seleciona quais moedas são negociadas no Bitkub por violar os requisitos para listagens de ativos digitais.

“Selecionamos moedas com popularidade e um plano de desenvolvimento claro, levando em consideração [the] O interesse do cliente como nossa principal prioridade”, disse o Bitkub em comunicado ao Nikkei Asia. “Além disso, também avaliamos as moedas listadas em nossa bolsa para garantir que o desenvolvimento de moedas ainda esteja em andamento, conforme reivindicado por seu desenvolvedor”.

Topp minimizou a ação regulatória enquanto a SEC cumpria seus KPIs, ou indicadores-chave de desempenho.

“Todo mundo está fazendo seu trabalho. Os reguladores estão tentando reduzir os riscos e garantir que as coisas estejam em vigor em termos de proteção ao consumidor e estabilidade financeira. Estamos tentando construir uma infraestrutura digital para o país”, disse ele.

Ele atribuiu a publicidade negativa sobre o Bitkub a uma “lacuna de comunicação” entre a indústria, investidores, formuladores de políticas e a mídia.

“Temos a responsabilidade coletiva de educar as diferentes partes interessadas, não apenas os clientes. Como levar os dados certos aos reguladores para que eles possam tomar decisões corretas? Como levar os dados certos aos políticos para que façam uma política sólida?” disse Topp.

Se o acordo com a SCB for aprovado, isso financiará os planos de expansão internacional da Bitkub. Topp nomeou as Filipinas e o Camboja, mercados onde um vencedor ainda não surgiu na competição de câmbio de criptomoedas, como alvos iniciais.

“Esse negócio de câmbio é um jogo de monopólio local”, disse Topp. “O comércio eletrônico é um jogo de monopólio local. Uber e Gojek tiveram que fugir do país porque estavam queimando dinheiro tentando competir com o Grab.”

Com o Bitkub atualmente reinando em seu mercado doméstico, Topp disse que recebe a concorrência da Binance, pois planeja entrar na Tailândia por meio de uma joint venture com a Gulf Energy. Como a maior exchange de criptomoedas do mundo, a Binance se tornou o garoto-propaganda do escrutínio regulatório global.

A Binance estará competindo com a Bitkub não apenas por clientes, mas também por talentos em um mercado de trabalho fintech apertado. A Bitkub está procurando contratar mais 500 desenvolvedores, mas uma lacuna de habilidades na Tailândia a levou a recrutar no Vietnã.

“Vai ser difícil para eles também”, disse Topp sobre a Binance. “Somos os campeões de tecnologia no espaço de startups tailandesas e somos nós que estamos empurrando a barra até agora.”

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