Bentornato, Schalke! I Royal Blues tornano in Bundesliga

Lo Schalke tornerà in Bundesliga per la stagione 2022/23 dopo essersi assicurato la promozione per ottenere un ritorno nella massima serie del calcio tedesco dopo un anno di assenza — bundesliga.com dà un’occhiata a come l’hanno fatto.

La retrocessione dello Schalke dai massimi livelli del calcio nazionale — e con i ricordi delle partite di UEFA Champions League a Gelsenkirchen ancora freschi nella memoria — è stato un momento doloroso per i fedelissimi tifosi del club.

“Saremo tristi e daremo un posto a questa delusione e rabbia”, ha detto Peter Knäbel, l’uomo responsabile di tutto lo sport allo Schalke dal febbraio 2021. “Quindi, faremo di tutto per ottenere il club torna al suo posto”.

“Quando sei ultimo in classifica con 13 punti, se qualcuno dice di aver dato il massimo…” ha detto la leggenda del club Gerald Asamoah dopo aver assistito a quella che è stata solo la quarta retrocessione in assoluto del club, e la prima dal 1987/88. “Non so cosa farei con quella persona.”

Da qui la liquidazione estiva con il nuovo direttore sportivo, Rouven Schröder, ex al Mainz, che lavora duramente per ringiovanire la squadra inviando non meno di 30 giocatori e portando la metà di quel numero. Tredici delle prime 18 presenze con lo Schalke in Bundesliga 2 in questa stagione non erano al club un anno fa. L’esperienza in Bundesliga è stata aggiunta sotto forma dell’ex difensore dello Stoccarda Marcin Kaminski e dell’ex giocatore del Mainz Danny Latza, mentre i gol sono stati quasi garantiti dall’arrivo del terrore dei difensori della Bundesliga 2 Simon Terodde dall’Amburgo e dal suo fioretto Marius Bülter dall’Union Berlin.

Ma questo è lo Schalke, il club che ha ospitato i vincitori della Coppa del Mondo FIFA Manuel Neuer, Benedikt Höwedes, Mesut Özil e Julian Draxler, il Paris Saint-Germain e il difensore tedesco Thilo Kehrer, il Bayern Monaco e il NationalmannschaftL’ala volante Leroy Sane e l’allenatore Leon Goretzka, e tanti altri talenti dalla faccia fresca che hanno scalato le vette del gioco. Quindi il successo è stato anche dei giovani, anche se non tutti nostrani.

Manuel Neuer ha iniziato la sua carriera professionale allo Schalke – Michael Regan/Getty Images

Malik Thiaw, 20 anni, è passato attraverso la famosa accademia giovanile del club dopo essere stato in precedenza al Bayer Leverkusen e al Borussia Mönchengladbach – proprio come il centrocampista Mehmet Aydin, 20 anni – ed è stato una presenza quasi costante nel cuore dei quattro difensori. Rodrigo Zalazar — 22 anni, in prestito dall’Eintracht Frankfurt — ha disputato un’altra accattivante stagione in seconda divisione dopo aver impressionato mentre era stato preso in prestito dal St. Pauli la scorsa stagione. Anche l’attaccante ventunenne della Macedonia del Nord Darko Churlinov — in prestito dallo Stoccarda — e il versatile Kerim Calhanoglu, firmato dall’Hoffenheim Under 19 nell’estate 2020, hanno fatto la loro parte.

Sono nomi di cui i fan della Bundesliga sentiranno senza dubbio di più in futuro, soprattutto perché lo Schalke è già in anticipo sulla propria curva nel plasmare una squadra di successo del futuro. “Ovviamente voglio essere promosso, ma abbiamo un piano triennale”, ha detto Asamoah, leggenda del club diventato direttore generale della squadra prima che la promozione fosse assicurata. “Se ci avessi detto che dopo la retrocessione saremmo stati in questa posizione in classifica a questo punto della stagione, avremmo firmato subito”.

Le prodigiose capacità da gol di Simon Terodde (r.) sono state centrali nella spinta alla promozione dello Schalke. – Christof Koepsel/Getty Images

Che il club avesse puntato il mirino più in basso era comprensibile, ma le fratture in rosa e con i tifosi sono state sanamente sanate.

“Lo puoi sentire dal riscaldamento, quando esci dallo spogliatoio e vedi tanti tifosi in bianconero”, ha detto l’attaccante Terodde, che ha visto i tifosi continuare a sostenere la loro squadra anche nell’1 sconfitta agli altri inseguitori della promozione Werder Brema a fine aprile. “La reazione dei tifosi alla sconfitta contro il Brema mi fa venire la pelle d’oca”.

Il 34enne attaccante veterano ha regalato a quei fan molti momenti da brivido in questa stagione lui stesso. In 58 partite di Bundesliga con Colonia e Stoccarda, Terodde ha segnato solo 10 gol. In oltre 280 presenze in Bundesliga 2, ha segnato una media di un gol ogni 1,5 partite.

Orologio: Momenti salienti della vittoria di successo della promozione dello Schalke sul St. Pauli alla 33a giornata

La sua percentuale di gol in una partita in questa stagione – ha segnato 29 gol in 29 partite di campionato – è a dir poco fenomenale e con il suo gol nella vittoria per 3-0 sull’Ingolstadt all’inizio di ottobre, ha eguagliato il conteggio di 153 gol di Dieter Schatzschneider, capocannoniere di tutti i tempi della Bundesliga 2. Ha superato da tempo il totale dell’ex attaccante dell’Hannover e dello Schalke per rivendicare quella corona per se stesso.

“Avevamo contato sul gol di Simon oggi, lo fa in quasi tutte le partite”, ha detto Aydin dopo il fischio finale. “Mi congratulo con lui per il record dal profondo del cuore, è un super attaccante. Non ho mai visto nessuno così gelido sotto la porta. Se lo è guadagnato”.

“Ti offre professionalità, umanità e leadership eccezionali. È il pacchetto completo”, ha affermato Schröder. “In Bundesliga 2 è fondamentale avere un attaccante che abbia una certa aura, e le sue prestazioni hanno già dimostrato che ce l’ha”.

Le prestazioni dello Schalke hanno conquistato i fan a Gelsenkirchen. – immagini imago

Il conteggio di Terodde ha fatto molto per rendere lo Schalke la squadra più potente della divisione, ma non ha fatto tutto da solo. Bülter ha stabilito record in carriera con totali in doppia cifra per gol, inclusa una tripletta nella decisiva sconfitta per 5-2 contro l’in forma Darmstadt alla 30esima giornata, e assist. Non meno di 14 giocatori diversi hanno trovato la rete per lo Schalke, di cui quattro per il difensore centrale della nazionale giapponese Ko Itakura — in prestito dal Manchester City — mentre Thiaw e Kaminski hanno segnato due reti ciascuno.

L’altra metà della ricetta del successo è che anche loro hanno subito pochi gol con il nuovo portiere Martin Fraisl — un altro arrivo estivo, questa volta a parametro zero da Den Haag — dimostrando una solida ultima linea di difesa con Ralf Fährmann, ex giovanile diplomato in accademia ora 33enne, aggiungendo esperienza in panchina come riserva. La grande sconfitta contro il Brema è stata tanto più sorprendente in una stagione in cui anche lo Schalke ha collezionato 10 reti inviolate.

La leggenda dello Schalke Mike Büskens ha guidato la squadra fuori da una zona rocciosa e verso la promozione. – Jörg Halisch/Getty Images

Forse l’aspetto più notevole del loro successo è che c’è stato ancora un buon grado di turbolenza intorno alla Veltins Arena. Dimitrios Grammozis, che è diventato il quinto allenatore del club di una catastrofica stagione 2020/21 quando è subentrato all’inizio di marzo dello scorso anno, ha guidato la squadra al quarto posto a metà stagione. Tuttavia, è stato rimosso solo un anno dopo a seguito di una serie di quattro partite senza vittorie che ha minacciato di radicare lo Schalke nella divisione per un’altra stagione.

Un nuovo rimbalzo del boss era necessario e fornito dalla leggenda del club Mike Büskens. Parte della squadra che ha vinto la Coppa DFB 2001 e la Coppa UEFA l’anno successivo, Büskens ha iniziato la sua carriera di allenatore con la seconda squadra dello Schalke e ha avuto periodi ad interim a capo della prima squadra nel 2008 e nel 2009 prima di portare il Greuther Fürth in Bundesliga per la prima volta nella loro storia nel 2012. È tornato allo Schalke come vice allenatore nel 2019, ma il suo terzo periodo in carica temporanea si è aperto con cinque vittorie consecutive che hanno spinto la sua squadra dal sesto posto e sull’orlo di abbandonare la corsa alla promozione per in cima al tavolo e molto nel mezzo della caccia.

L’appassionato seguito dello Schalke potrà godersi il calcio della Bundesliga alla Veltins Arena la prossima stagione. -Joosep Martinson/Getty Images

“Tutti allo Schalke lo rispettano”, ha spiegato l’ex difensore centrale del Brema e dello Schalke Naldo, che la scorsa stagione ha fatto parte dello staff dietro le quinte del club. “Ha giocato lui stesso per lo Schalke, è una leggenda. Quello che sa fare particolarmente bene è il suo tocco personale con i giocatori, parla molto con loro e chiarisce sempre cosa si aspetta da loro”.

Nonostante tutta la sua posizione nel club e il successo, Büskens non sarà lì per guidare la squadra nella massima serie. “Sappiamo cosa abbiamo in ‘Buyo'”, ha detto Schröder. “È chiaro che continuerà dall’estate, ma non come capo allenatore”. Tuttavia, sarà sullo sfondo con Schröder e Knäbel che stanno attualmente cercando L’uomo che li guidi e li tenga in Bundesliga.

Chi subentrerà troverà un club unito dagli spogliatoi agli spalti, e con la squadra U19 che sta per vincere il titolo di categoria di età in questa stagione, i cieli su Gelsenkirchen potrebbero essere (reali) azzurri per qualche tempo.

Leave a Comment