Che cosa ha fatto?! Il weekend di apertura della Liga è stato ricco di gol, esordi e sorprese

La palla cadeva dall’alto, in alto nel cielo notturno: percorreva 40 o 50 iarde, ruotando e piegandosi, scendendo velocemente e da un angolo scomodo. Posizionato vicino alla linea laterale, l’ex Cile a livello internazionale si mosse a malapena, spostandosi quasi impercettibilmente in posizione, e lo guardò fino in fondo sul suo piede destro come se lo guidasse lui stesso, un trucco mentale Jedi. Poi l’ha domato con un unico, gentile tocco così morbido che avrebbe potuto indossare le pantofole, dirigendolo obbedientemente alla sua sinistra prima di lanciarlo a uno dei suoi giocatori. Il tutto con la nonchalance di un uomo che non ci prova.

C’è stato un sussulto, e poi un applauso, da 50.622 persone. Che bello rivederti.

In panchina anche i sub e lo staff del Real Betis hanno iniziato ad applaudire. C’erano risatine, bocche spalancate, facce che dicevano: diavolo, l’hai appena visto? Oh, avevano visto bene — e quello era il gestore chi l’aveva appena fatto.

Alla domanda su quel momento, Manuel Pellegrini, 68enne allenatore del Betis, un uomo che non giocava da 36 anni, ha sorriso. “Beh”, ha detto, “dovevo essere allo stesso livello della squadra”.

Questo è un certo livello — e non era solo Betis.

Lunedì sera era tardi e la sua squadra aveva appena chiuso il primo fine settimana di un’altra stagione di campionato con una vittoria per 3-0 sull’Elche. Aveva aperto quattro giorni prima con i vicini del Siviglia, che hanno perso 2-1 all’Osasuna, il primo gol dell’anno di testa di Chimy Avila, lui dei tatuaggi fatti in casa, la storia di vita più selvaggia inchiostrata sulla sua pelle e cosce grandi di prosciutti.

Non poteva iniziare in un posto migliore, e probabilmente non poteva anche chiudersi in un posto migliore: El Sadar e Benito Villamarin gremiti e vivi, rumorosi. E tra quel gol dell’Avila – appena nove minuti dall’inizio della stagione 2022-23, il rumore di El Sadar che inghiottiva tutto – e il gol ben preso di Juanmi un po’ prima delle 23 di lunedì, erano successe molte cose. E molto così buono.

C’erano gol dappertutto, tranne Barcellona e Athletic Club, che non avevano molto senso e di certo non significavano noiosi. Dopotutto, l’Athletic ha preso 23 tiri, di cui due che hanno colpito il palo, e il Barcellona ne ha presi 21. Robert Lewandowski ha avuto la palla in rete al suo debutto al Camp Nou pieno come lo è stato per un anno – per la squadra maschile, almeno – ed è stato preso magnificamente, solo per essere escluso per fuorigioco. Sette anni consecutivi aveva segnato nella serata di apertura, ma era in Germania. La Spagna è qualcos’altro, qualcosa di buono.

La Liga era tornata e forse è l’attesa, forse è il mi manchima ragazzo è stato divertente.

C’erano 49 debuttanti in primeraanche un bel po’ di vecchie facce — lo farai mai indovinare che ha ottenuto il primo gol stagionale del Celta Vigo – e molti dei tipi di momenti che lo rendono. “La prima e la frente“, ha detto Julen Lopetegui alla fine della serata di apertura del weekend di apertura. Approssimativamente, significa qualcosa del tipo: bam, fin dall’inizio, uno schiaffo in faccia. E sembrava così. Non tanto per il rigore assurdamente debole di cui si è giustamente lamentato – anche se aveva ragione, avendo appena assistito all’arbitro prendere esattamente il tipo di decisione che solo quattro giorni prima avevano promesso di non prendere – ma per l’intera cosa. Questo ti ha colpito, un sovraccarico sensoriale.

“Sono molto emotivo, mi viene da piangere”, ha detto Aimar Oroz. Un ragazzo di 22 anni da soli 10 minuti sulla strada che ha esordito per l’Osasuna, a El Sadar, ha segnato il gol della vittoria su rigore di cui Lopetegui si è lamentato: una prima partita che ha avuto un ritmo selvaggio, frenetico e molto divertente inizio alla fine sistemato dal posto. Ha avuto il coraggio di prenderlo. Non solo per prenderlo, infatti, ma per prenderlo da Avila.

“Pressione?” Oroz ha detto in seguito: “Nah. Ci sei solo tu, la palla e l’obiettivo”, e ora era raggiante. “Mi sento come un ragazzino”, ha continuato, e non solo perché, beh, lo è, in piedi con un sorriso sfacciato, non sapendo cos’altro dire. “Ho dormito bene la scorsa notte, ma credo che stanotte non lo farò.”

Non era l’unico. Jackson e Baena, due prodotti della gioventù, hanno ottenuto i gol del Villarreal il giorno successivo quando sono andati in testa con una vittoria per 3-0 in casa del Valladolid, anche se in seguito sarebbero stati raggiunti da Betis e Atletico. Il secondo di Baena, in particolare, è stato superbo: un tiro di cintura che vola nell’angolo in alto.

Poi c’è stato il Barcellona, ​​finalmente in grado di scambiare palanchi per gioco ma tenuto dal Rayo Vallecano, che in realtà avrebbe dovuto vincerlo all’ultimo minuto e che avrebbe potuto avere solo due occasioni ma probabilmente le migliori due della partita. Non l’hanno fatto, nonostante Isi Palazon abbia volato, ma sono tre le volte che il Rayo ha giocato contro il Barcellona sotto la guida dell’allenatore Andoni Iraola negli ultimi 10 mesi; non hanno subito gol.

Prima di allora, l’Espanyol è arrivato da 2-0 a pareggiare 2-2 in casa del Celta. Iago Aspas ha segnato il primo gol, ma lo sapevi. Joselu, nuovo acquisto dell’Espanyol, ha ottenuto il pareggio al 98′.

“È difficile da spiegare”, ha detto l’allenatore del Celta Chaco Coudet, ma è stato facile: Oscar Mingueza, che aveva mandato al 91′ per puntellare le cose, ha regalato un rigore che Joselu non avrebbe mai sbagliato. E che, a parte il dramma e il divertimento, si adattava perfettamente al nuovo allenatore Diego Martinez: la sua esultanza, afferrare i suoi giocatori e metterli insieme, sottolineava il valore che vedeva nel modo in cui lo avevano fatto, come poteva aiutare a digiunare -traccia l’unità che ogni allenatore cerca.

Quello era sabato. Domenica ci ha portato l’allenatore Gennaro Gattuso fradicio di sudore a Valencia, dove Carlos Soler ha segnato l’unico gol, Take Kubo che ha ottenuto il vincitore per la Real Sociedad da quello che ha definito un passaggio “pazzo” di Mikel Merino, e i campioni di prima divisione contro la seconda divisione campioni. Almeria, tornato nella massima serie dopo sette anni, è andato addirittura a segno dopo soli cinque minuti e 50 secondi contro il Real Madrid, il posto che si è scatenato e, per circa un’ora, credendo che forse, solo forse, avrebbero potuto farlo davvero.

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0:49

Il Real Madrid va in vantaggio su punizione di David Alaba

Ma il Real ha pareggiato con Lucas Vazquez, e poi l’assistente Davide Ancelotti ha inviato David Alaba con semplici istruzioni: segnare. E no, non è uno scherzo. Lo ha fatto davvero. L’austriaco si stava preparando a entrare in campo quando il Real Madrid ha ottenuto un calcio di punizione, il figlio di Carlo ha esortato suo padre a fare il cambio più velocemente di Karim Benzema che ha programmato ad Alaba di venire a prenderlo anche lui. E così ha fatto, arricciando la palla in rete dal palo con il suo primo tocco, correndo di nuovo in panchina dove gli è stato detto: te l’avevo detto.

“E ‘stato un po’ folle”, ha detto Alaba, che era – tutto. Oh, che divertimento ci siamo divertiti.

C’era di più. Ernesto Valverde è tornato a San Mames lunedì – “È stato emozionante”, ha detto – e poi l’Atletico ha segnato tre gol al Getafe, che non inizia nemmeno a raccontare la storia.

Tutti e tre i gol sono arrivati ​​da rapine in alto, l’Atletico ha tagliato il centro. Uno è stato segnato da Antoine Griezmann – un sostituto che non segnava da gennaio – e due sono stati realizzati da Alvaro Morata, l’uomo più fuori di una settimana fa, che sembrava alla continua ricerca di una felicità appena fuori portata , ma chi potrebbe averlo afferrato questa volta, Simeone insistendo in seguito “speriamo che rimanga”.

E tutti e tre erano stati forniti da Joao Felix, ottenendo quasi tanti assist in una sera a sud della città come in tutta la scorsa stagione. Quel passaggio [for the second]…” ha detto Morata, la sua mancanza di parole solo per esprimere quanto fosse stato brillante, una palla angolata, senza sguardo che ha eliminato una squadra.

Era andato tutto bene, e non era ancora finita in un weekend di apertura che ha ricordato a tutti perché lo adorano – così felici di riaverlo. Non perché Nabil Fekir stesse per fare qualcosa di folle per concludere, infilandosi dietro Enzo Rocco e prendendo palla fuori dalla fascia, andando dentro, frenando, staccando, fermandosi, partendo ed entrando in area, sempre sulla sua Piedi pur tirati, calciati e spinti, vittima di almeno quattro falli in fuga sulla linea di fondo dove ha piazzato brillantemente Borja Iglesias. Ma perché suo gestore è stato, evocando un tocco magico che ha accolto tutti con un wow.

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