China amplia restrições de COVID, agitação na fábrica do iPhone aumenta as preocupações com a economia

  • Restrições COVID aumentaram à medida que os casos aumentam
  • Agitação na fábrica do iPhone ressalta riscos industriais e sociais
  • Analistas alertam para o potencial de bloqueios mais amplos
  • Cidade resort Sanya impõe restrições de movimento aos recém-chegados

PEQUIM, 23 de novembro (Reuters) – Cidades chinesas impuseram mais restrições nesta quarta-feira para conter o aumento dos casos de coronavírus, aumentando as preocupações dos investidores com a economia 19 medidas.

Em Pequim, shoppings e parques foram fechados e as áreas da capital, antes invadidas, pareciam cidades fantasmas, já que as autoridades exortavam as pessoas a ficarem em casa.

A cidade turística de Sanya, na ilha de Hainan, proibiu as pessoas de irem a restaurantes e shoppings três dias após a chegada, e várias cidades da China impuseram bloqueios localizados quando as infecções se aproximaram dos máximos observados em abril.

As medidas estão obscurecendo as perspectivas para a segunda maior economia do mundo e diminuindo as esperanças de que a China afrouxe significativamente sua postura atípica do COVID em breve, já que a China enfrenta seu primeiro inverno lutando contra a altamente contagiosa variante Omicron.

“Embora haja pouca perspectiva de as autoridades optarem por recuar da política de COVID-zero durante o inverno, há um risco significativo de que os esforços de contenção falhem”, escreveram analistas da Capital Economics.

Tal falha pode resultar em mais bloqueios que causariam danos sem precedentes à economia, disseram eles.

As restrições à COVID na China, as mais rígidas do mundo, alimentaram o descontentamento generalizado e interromperam a produção de fabricantes, incluindo a Foxconn de Taiwan (2317.TW), o maior fornecedor de iPhone da Apple Inc.

Na quarta-feira, imagens enviadas para a mídia social mostraram trabalhadores da Foxconn derrubando barreiras e lutando com autoridades em trajes de proteção, gritando “nos dê nosso pagamento”. A agitação segue semanas de turbulência, que viram dezenas de funcionários deixarem a fábrica por causa dos controles do COVID. Os vídeos não puderam ser imediatamente verificados pela Reuters.

Localidades que representam quase um quinto do PIB total da China estão sob algum tipo de bloqueio ou restrição, estimou a corretora Nomura no início desta semana, um número que excederia o PIB da Grã-Bretanha.

TESTANDO RESOLVER

Embora os números de infecções sejam baixos para os padrões globais, a China manteve sua abordagem de COVID-zero, uma política de assinatura do presidente Xi Jinping que, segundo autoridades, salva vidas e evita que o sistema médico seja sobrecarregado.

A China relatou 28.883 novos casos transmitidos domesticamente na terça-feira.

O Fundo Monetário Internacional instou a China a recalibrar ainda mais sua estratégia COVID-19 e aumentar as taxas de vacinação.

“Embora a estratégia de zero COVID tenha se tornado mais ágil ao longo do tempo, a combinação de variantes mais contagiosas do COVID e lacunas persistentes nas vacinas levou à necessidade de bloqueios mais frequentes, pesando sobre o consumo e o investimento privado”, disse Gita Gopinath, oficial do FMI.

Os moradores estão cada vez mais fartos de quase três anos de restrições, e o protesto de quarta-feira na fábrica da Foxconn em Zhengzhou ocorre depois que multidões recentemente derrubaram barreiras e entraram em confronto com trabalhadores vestidos com roupas de proteção na cidade de Guangzhou, no sul.

O número crescente de casos também está testando a determinação da China de evitar medidas de tamanho único, como bloqueios em massa para conter surtos, e confiar nas regras do COVID recentemente ajustadas.

No entanto, os bloqueios não oficiais aumentaram, inclusive em edifícios residenciais e complexos em Pequim, onde o número de casos atingiu um novo recorde na terça-feira.

Em Xangai, uma cidade de 25 milhões que foi bloqueada por dois meses no início deste ano, a principal associação automotiva da China disse na quarta-feira que cancelaria o segundo dia da Cúpula de Desenvolvimento Automotivo da China no Exterior, realizada lá devido às preocupações com a COVID.

Chengdu, com 428 casos na terça-feira, tornou-se a última cidade a anunciar testes em massa.

Os principais centros de manufatura Chongqing e Guangzhou registraram números de infecção persistentemente altos, respondendo pela maior parte do número de casos da China. Os casos em Guangzhou caíram ligeiramente na terça-feira para 7.970 e as autoridades disseram que as infecções continuam concentradas em áreas-chave do distrito de Haizhu.

Os investidores que na semana passada estavam esperançosos de que a China aliviaria as restrições ficaram preocupados com a possibilidade de a onda de infecções retardar a reabertura econômica. leia mais Muitos analistas dizem que uma redução significativa das restrições do COVID é improvável antes de março ou abril.

Uma desaceleração mais acentuada do que o esperado na China, que está prejudicando a demanda doméstica em particular, repercutiria em países como Japão, Coreia do Sul e Austrália, que exportam centenas de bilhões de dólares em produtos e commodities para a segunda maior economia do mundo.

Os analistas também estão cortando as previsões para a demanda de petróleo do maior importador de petróleo do mundo, com as recentes restrições do COVID já reduzindo os futuros globais do petróleo.

“As próximas semanas podem ser as piores na China desde as primeiras semanas da pandemia, tanto para a economia quanto para o sistema de saúde”, disseram analistas da Capital Economics.

Reportagens das redações de Pequim e Xangai; Escrito por Bernard Orr; Edição por Muralikumar Anantharaman, Miral Fahmy, Tony Munroe e Bernadette Baum

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