Christian Eriksen è tornato, per Brentford e Danimarca, e forse meglio che mai dopo l’arresto cardiaco

Cinque giorni prima dell’arrivo di Christian Eriksen al Brentford, Thomas Frank aveva predetto che avrebbe potuto essere il “più grande acquisto” del club. Frank non l’aveva ancora visto allenarsi, ma l’allenatore del Brentford – che ha allenato Eriksen quando era con l’Under 17 della Danimarca – sapeva sicuramente che avrebbe potuto trasformare la stagione dei Bees. Da quando Eriksen ha debuttato con il Brentford il 12 febbraio. 26 come sostituto nel secondo tempo, ha fatto proprio questo.

Prima dell’ingresso di Eriksen, il club era a soli tre punti dalla zona retrocessione. Da allora, i Bees hanno vinto tre delle quattro partite in cui ha giocato, con lui che ha saltato la sconfitta a Leicester a causa del test positivo al COVID-19.

Guardando esclusivamente ai numeri, nel 2022 stavano andando a un tasso di 0,44 punti a partita prima che Eriksen giocasse; Dal suo debutto sono stati 2,25 punti a partita nelle sue quattro presenze, inclusa la straordinaria vittoria per 4-1 del Brentford in casa del Chelsea sabato. Eriksen è stato superbo, segnando il suo primo gol per il club ma anche orchestrando un enorme sconvolgimento.

Dopo la partita, Frank era nelle profondità di Stamford Bridge a parlare con i media. Stava elaborando l’entità della vittoria, parlando della prestazione di Vitaly Janelt, della difensiva e del ritmo di lavoro di Ivan Toney e Bryan Mbeumo, ma Eriksen era il protagonista.

Con il contratto di Eriksen in scadenza in estate dopo un contratto di sei mesi al Brentford, Frank ha già parlato della sua speranza di mantenere Eriksen nella zona ovest di Londra. Ma con questa storia da favola che aggiunge nuovi capitoli, Frank sa che Eriksen attirerà molto interesse in tutta Europa. “So che dovrò rispondere a queste domande fino alla fine della stagione, quindi vediamo”, ha detto Frank. “Ad essere onesti, conosco Christian abbastanza bene e una cosa in cui è bravo è godersi il momento”.

Al Brentford, parlano della partita precedente solo per 24 ore dopo che è finita. Poi si resettano. I pensieri su dove sarà Eriksen la prossima stagione sono nella parte posteriore della mente di Brentford, ma per il momento ne stanno raccogliendo i frutti. Il giocatore che hanno recuperato è quello che ha illuminato la Premier League, la Serie A e il palcoscenico internazionale. C’è anche una scuola di pensiero secondo cui è migliore che mai.


Il primo giorno di allenamento di Eriksen a Brentford è stato il 12 febbraio. 8. Conosceva bene il contingente danese di Mathias Jensen e Christian Norgaard dal servizio nazionale. Entrambi erano nella rosa della Danimarca per gli Europei ed erano lì a Parken il 12 giugno, il giorno in cui Eriksen ha avuto il suo arresto cardiaco ed è stato “andato da questo mondo” per cinque minuti, come diceva lui. Jensen ha persino sostituito Eriksen in quella partita.

Ci sono state varie pietre miliari nella straordinaria guarigione di Eriksen. Pochi giorni dopo il collasso a Parken, gli è stato montato un ICD (defibrillatore cardioverter impiantabile). Poi ha iniziato a correre e poi ha ricominciato a calciare un pallone. Sapeva di avere degli affari in sospeso nel gioco.

Si è allenato con la sua vecchia squadra giovanile, l’Odense Boldklub, all’inizio di dicembre, ma il suo futuro a lungo termine era incerto. Era ufficialmente ancora un giocatore dell’Inter, ma le regole della Serie A gli vietavano di continuare a giocare in campionato per via dell’ICD. La sua partenza è stata confermata il 11 dicembre 17, e naturalmente i club fuori dall’Italia se ne sono accorti. All’inizio della finestra di mercato di gennaio, si è allenato con il Jong Ajax, club in cui è entrato nel 2008 e per il quale ha giocato fino al 2013, quando è passato al Tottenham.

Stava anche puntando a esibirsi per la Danimarca al Qatar 2022.

“Voglio giocare”, ha detto Eriksen. “Questa è sempre stata la mia mentalità. È un obiettivo, un sogno. Se sarò scelto è un’altra cosa. Ma è il mio sogno tornare. Sono sicuro di poterlo fare perché non mi sento diverso. Fisicamente, Sono tornato in perfetta forma. Il mio cuore non è un ostacolo”.

Eriksen aveva bisogno di minuti. Frank lo aveva tenuto d’occhio, sapendo che un giocatore delle capacità di Eriksen avrebbe potuto trasformare la stagione del Brentford. Dopo essere stati collegati con il giocatore, hanno confermato la firma di Eriksen a gennaio. 31, ultima giornata di mercato.

Nella sua prima conferenza stampa, Eriksen ha cercato di tracciare una linea sotto il trauma dei sette mesi post-Euro, puntando invece con decisione sul futuro. Ha detto che era in “condizioni migliori” e che non c’era motivo per cui non potesse tornare allo stesso livello. “Il tocco calcistico è qualcosa che ovviamente si ottiene nelle partite, ma ovviamente per arrivarci ci vogliono ancora qualche settimana”, ha detto Eriksen.

È stato presentato ai fan prima della partita della Premier League di Brentford con il Crystal Palace il 12 febbraio. 12 e ha giocato due partite a porte chiuse, contribuendo con tre assist.

“Con il tempo, riguarderà sicuramente il calcio e non il ragazzo che ha fatto qualcosa la scorsa estate”, ha detto Eriksen. “Riguarderà la prossima partita e la gente dirà ‘non può passare la palla’ o ‘può passare la palla’, ‘ha perso questa grande occasione’, ‘è cattivo’ e così via. I non vedo l’ora di tornare a quello.

Eriksen ha esordito in Premier League dalla panchina contro il Newcastle il 12 febbraio. 26. Il Newcastle ha vinto 2-0 prima che Eriksen giocasse tutti i 90 minuti a Norwich, giocando un ruolo chiave in due dei tre gol del Brentford nella vittoria per 3-1.

Ma il momento più memorabile della partita è stato un contrasto. Brandon Williams di Norwich ha litigato con Eriksen per una palla vagante, facendo cadere la coppia a terra. Williams ne fu momentaneamente inveito, ma si rese presto conto di chi fosse il giocatore sotto di lui. “Stavo per trattenerlo, ma poi so cosa ha passato ed è incredibile quello che ha fatto e ora è tornato”, ha detto Williams. “Per lui è stato qualcosa di speciale tornare in campo per se stesso ed essere coinvolto in questo [game]; Sentivo che aveva bisogno di un abbraccio”.

Con una prima vittoria del Brentford sotto la cintura di Eriksen, i giocatori intorno a lui sentivano i vantaggi di averlo al club. Il capitano Pontus Jansson ha detto che avere Eriksen in campo ha aiutato gli altri giocatori a “crescere”, aggiungendo: “lo amano e a tutti piace, e ci aiuta ad averlo qui.

“Siamo così felici che possa giocare a calcio, prima di tutto. È un ragazzo e un personaggio così gentili, ed è una superstar, se puoi dirlo, ma è uno di noi”.

Il successivo nella lista dei successi del Brentford è stato il primo assist di Eriksen in Premier League, che è arrivato in una vittoria essenziale per 2-0 sul Burnley il 12 marzo. Il Brentford non aveva la qualità e la compostezza nell’ultimo terzo per trasformare il territorio in occasioni. Dopo aver lottato per 85 minuti, Eriksen ha misurato un cross perfetto sul secondo palo per Toney per andare a casa. Ha quindi infilato un bel passaggio filtrante su cui Toney può correre, che è finito con Nathan Collins che lo ha abbattuto per un rigore che Toney ha prontamente convertito.

In seguito, Toney – che ha segnato cinque gol in due partite con Eriksen titolare – ha detto che avere il danese in squadra significava che doveva rimanere “concentrato” in ogni momento per essere pronto a qualsiasi momento di “qualità” su cui balzare in avanti. “Non posso ringraziarlo abbastanza per essere stato in squadra e per averci aiutato”, ha detto Toney.

Da qui era rimasta una pietra miliare: il ritorno in nazionale danese. Eriksen ha fatto il suo ritorno in nazionale il 26 marzo ad Amsterdam contro l’Olanda, nove mesi dopo aver subito un arresto cardiaco, e gli sono bastati solo due minuti per segnare, realizzando un bellissimo tiro ad arco della prima volta su cross di Andreas Skov Olsen. Più tardi, ha colpito il palo. “Devi stare attento a quello che dici, ma era quasi più bravo che mai”, ha detto il difensore della Danimarca Jannik Vestergaard.

“Iniziare la rimonta nel calcio internazionale in questo modo è stato il modo perfetto”, ha detto Eriksen. Non vedo l’ora di giocare ai Mondiali del Qatar, ma ci sono molte partite nel mezzo e su queste sono concentrato”. Ha anche pubblicato su Instagram: “Non posso dire quanto mi sia mancata questa sensazione”.

Contro la Serbia a Parken, terreno dove è crollato lo scorso giugno, Eriksen ha segnato un gol meraviglioso ed è stato capitano per la giornata. “Non è il capitolo finale, è solo l’inizio della carriera calcistica che continua”, ha detto. “E’ stata una piccola pausa per alcuni mesi, ora sta rimettendo il calcio in carreggiata”.

Per l’allenatore della Danimarca Kasper Hjulmand, che era presente a giugno e di nuovo a marzo per assistere al ritorno a casa di Eriksen, è stato un momento speciale. “È così chiaro e calmo in tutto ciò che fa”, ha detto Hjumand. “Si diverte e basta. Sono sicuro che possiamo ottenere qualcosa di ancora meglio da Christian”.

Quando Eriksen è tornato al Brentford dopo il suo dovere in nazionale, Frank ha scherzato sul fatto che voleva che prendesse quei gol dalla Danimarca e facesse lo stesso per il suo club. Così, nella vittoria per 4-1 del Brentford sul Chelsea, Eriksen è riuscito a controllare il ritmo della partita nonostante N’Golo Kante lo avesse segnato. Ha messo in mostra l’intera gamma delle sue abilità: c’è stato un passaggio ben ponderato dopo sei minuti, e poi il suo primo gol per il Brentford si è rivelato vincente.

Eriksen ha visto Mbeumo girare Hakim Ziyech sulla linea di metà campo ed è scattato con lui per offrire un’opzione. Il suo movimento lo ha aiutato ad allontanarsi dai difensori del Chelsea; Il passaggio preciso di Mbeumo ha trovato Eriksen smarcato al centro dell’area e ha battuto Edouard Mendy per il suo primo gol al Brentford. Mendy è stato ferito nel processo; Eriksen ha interrotto i festeggiamenti per controllare a terra.

Uno sguardo alla sua gamma di tocchi post-partita ha avuto la sensazione di un’esibizione a tutto campo. I suoi 88 tocchi hanno coperto in lungo e in largo lo Stamford Bridge. Bloccava i palloni in difesa, ne vinceva altri in aria ed era la presenza calma in mezzo, cercando a volte i palloni ambiziosi e altre solo rallentando le cose.

“Christian è un giocatore di spicco; è una fiaba in corso, e ovviamente sono molto contento per questo”, ha detto Frank. “Quello che porta alla squadra in termini di capacità con la palla, calma… possiamo sempre darlo a Christian e lui troverà una soluzione, in più fornirà sempre gol o assist e quello che darà alla squadra con i suoi personalità.

“Penso che qualsiasi calciatore vorrebbe giocare con calciatori ancora migliori perché questo aumenta il loro livello, e la qualità di Eriksen e la sua capacità a volte solo di trovare il passaggio sicuro e poi il passaggio killer – è qualcosa da cui qualsiasi squadra trarrà vantaggio”.

Altre squadre se ne stanno accorgendo. Dopo la vittoria sul Newcastle, al boss del Tottenham, Antonio Conte, è stato chiesto se avrebbero tentato di indurre Eriksen a tornare. “Tornare qui sarebbe una buona opportunità per lui, per me, per il club, ma ora ha firmato per il Brentford, solo sei mesi, e vedremo cosa succederà”.

Frank dice che le discussioni sul contratto con Eriksen aumenteranno alla fine della stagione, ma con sette partite rimaste, stanno cercando di mantenere le distanze dal fondo della classifica. “È una fiaba in corso”, ha detto Frank a Stamford Bridge.

È come se non fosse mai stato via. Con Qatar 2022 che si profila all’orizzonte, Eriksen tornerà nel vivo per la Danimarca, controllando il ritmo e causando ogni sorta di difficoltà per l’opposizione.

“Gli ultimi mesi e settimane sono stati emozionanti e piacevoli per me tornare a giocare, segnare il mio primo gol allo Stamford Bridge”, ha detto Eriksen dopo la vittoria al Chelsea. “Tutto è stato abbastanza positivo, è stato commovente essere qui. Davvero tutti sono stati felici con me e io sono molto felice di essere qui”.

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