Chukwuemeka, Scarlett e altri inglesi

Il Campionato Europeo Under 19 a otto squadre è agli ottavi, con Francia che affronterà Israele e Inghilterra che affronteranno l’Italia in semifinale martedì.

Ma quali giocatori si sono distinti durante la fase a gironi? E chi si è fatto un nome? Il nostro scout residente Tor-Kristian Karlsen dà un’occhiata ad alcuni dei migliori giovani talenti del torneo in Slovacchia.

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Età: 19
Posizione: attaccante
Club: Rennes

Avendo già lasciato il segno come attaccante ad alto punteggio nell’accademia del Rennes e poi come sostituto d’impatto occasionale per la prima squadra, l’ala ciadiana è stata eccezionale – insieme ai suoi compagni due attaccanti Alan Virginius e Ange-Yoan Bonny – – nella vittoria per 5-0 contro la Slovacchia. Con la sua corsa diretta, dribbling e la capacità di battere un avversario, l’esterno sinistro ha segnato un gol e ne ha impostati due mentre la Francia ha ottenuto una grande vittoria in apertura. Per gentile concessione della sua corsa senza palla di prima classe, l’energico diciannovenne ha anche aggiunto un gol contro la Romania e due nella vittoria sull’Italia per finire la fase a gironi con cinque partite su tre. Una prospettiva di spicco che potrebbe essere a mesi di distanza da una vera svolta in Ligue 1.

Età: 19
Ruolo: difensore centrale
Club: Le Havre

Uno dei giocatori più discussi in vista del torneo, il gigante difensore ha affrontato pochi problemi nella fase a gironi. Con il suo corpo da 6 piedi e 7, il diciannovenne fa una figura un po’ strana per essere un difensore centrale, ma nonostante le sue enormi dimensioni, ha un’ottima padronanza del suo corpo, è ragionevolmente agile e – forse anche più sorprendentemente — è composto sia in possesso (mancino) che in grado di avanzare con la palla a centrocampo. Mentre Tour, che ha concluso la stagione da titolare a Le Havre, squadra della Ligue 2, tende ad affrontare qualsiasi cosa gli si presenti nell’aria, è anche combattivo e un buon placcatore. Ora è monitorato da diversi top club in Europa.

Età: 19
Ruolo: centrocampista
Club: Rapid Vienna

Sebbene la breve carriera di Demir al Barcellona non sia andata a buon fine – ha giocato nove partite ufficiali con i catalani prima che il suo prestito fosse annullato ed è tornato al Rapid Vienna a gennaio – il trequartista mancino ha lasciato il segno per l’Austria in tutto il torneo, nonostante la squadra non funzioni particolarmente bene. Di tanto in tanto lasciato a portare troppe responsabilità sulle sue giovani spalle, Demir ha ancora messo in mostra le sue svolte squisite, la creatività, il brillante controllo ravvicinato e l’intelligente cervello del calcio, in particolare quando gioca a triangoli e combinazioni ordinate nell’ultimo terzo. Ha anche mostrato una grande personalità mentre ha continuato a innestare contro un’Inghilterra totalmente dominante nella sconfitta per 2-0.

Età: 18
Ruolo: centrocampista
Società: Maccabi Tel-Aviv

Gloukh era già sul radar di molti scout, avendo impressionato a livello di club e si è distinto nei turni di qualificazione agli Europei, ma pochi si aspettavano che l’israeliano avrebbe avuto un tale impatto. Un giocatore d’attacco maturo, intelligente e tecnicamente brillante — parte n. 8, parte n. 10, o ala creativa: ha conquistato molti ammiratori con le sue prestazioni e le voci su una mossa da 10 milioni di euro quest’estate stanno prendendo piede. Difficile da espropriare quando corre contro gli avversari, Gloukh è un dribblatore brillante, che sembra prendere sempre palla nelle posizioni più favorevoli ed è in grado di far scivolare i compagni di squadra con passaggi perfettamente ponderati. Il suo tocco squisito per impostare il gol del 2-1 contro l’Austria è stato a dir poco sublime ea volte è stato ingiocabile, con un’intuizione e un talento nell’ultimo terzo raramente visti da uno così giovane.

Età: 18
Ruolo: centrocampista
Club: Aston Villa

Fortemente indicato per essere una delle star prima del torneo, il giocatore dell’Aston Villa – che ha giocato 12 partite di Premier League la scorsa stagione – non ha deluso quelle prime previsioni. Chukwuemeka è stato in una forma sbalorditiva e occasionalmente ha fatto sembrare di aver superato il livello del calcio di livello U19 ora (come illustrato dal modo sicuro in cui ha segnato il suo gol contro la Serbia). Non solo il box-to-box Atletico, con l’energia per avventurarsi su e giù per il campo per tutta la durata della partita, ma è anche così elegante, morbido con la palla e tecnicamente abile nell’accompagnarlo.

Uno scout presente al torneo mi ha detto: “Difficile pensare a un numero 8 più ideale per il gioco moderno; attacca, crea, difende. Anche la sua mentalità è chiaramente di prim’ordine. È destinato a diventare un top player .”

Età: 18
Posizione: attaccante
Squadra: Tottenham Hotspur

L’attaccante degli Spurs, uno dei giocatori chiave dell’Inghilterra Under 19 durante le qualificazioni, ha riprodotto la forma dei primi turni in Slovacchia. La punta di diamante dell’attacco di un’impressionante generazione inglese – anche se meritano una menzione anche il suo compagno di squadra Alfie Devine e Harvey Vale del Chelsea – Scarlett ha attirato l’attenzione con due gol opportunistici nella vittoria per 4-0 contro la Serbia. È più di un semplice gol, però, poiché è stato una spina nel fianco degli avversari a causa del suo movimento implacabile e delle corse intelligenti e affilate come rasoi dietro la difesa. Inoltre, nonostante abbia giocato poche partite con la prima squadra del Tottenham, Scarlett ha dimostrato di essere un centravanti che continua a lavorare sul suo gioco e il suo potenziale di sviluppo è alto. In effetti, la sua svolta in Premier League potrebbe essere imminente.

Età: 19
Ruolo: centrocampista
Società: Inter

Un dinamico n. 8 che è stato un pilastro dell’Italia per tutta la stagione U19. Pur non essendo il più spettacolare dei prospetti, Casadei è estremamente efficiente in quello che fa: preme con convinzione, conquista palla con un ottimo posizionamento e copre vaste aree a centrocampo. In possesso palla è efficiente e pratico, evita tocchi inutili e si concentra sul far fluire il gioco. Positivo anche nei passaggi di Casadei, sempre alla ricerca di opzioni offensive, capace di sfondare le linee difensive con passaggi rapidi e precisi, oppure facendo progressivi rincorrimenti nello spazio. Il giocatore fisicamente imponente offre anche un accurato controllo ravvicinato e controlla bene la palla in aree strette.

Età: 19
Posizione: attaccante
Club: Stella Rossa Belgrado

Nato in Germania, Motika ora rappresenta la Serbia dopo essere apparso per la sua nazione natale a livello U16. Dopo aver impressionato nelle giovanili del Bayern Monaco, dopo aver lasciato l’Hertha Berlino nel 2017, è stato acquistato dalla Stella Rossa Belgrado per 3 milioni di euro a gennaio, anche se i giganti tedeschi hanno un’opzione per rinnovarlo. Giocando spesso dal lato sinistro, Motika ama correre verso gli avversari con velocità impressionante e piedi veloci, prima di infilare e sferrare tiri feroci: c’è persino un tocco di Arjen Robben nel suo gioco. Ha anche lavorato sul suo fisico per competere sul lato più fisico del gioco. — David Cartlidge

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