Ciro Immobile, Luca Toni, Andrea Barzagli, Vincenzo Grifo e Ruggiero Rizzitelli: le icone italiane della Bundesliga

Con una stima di 1,2 milioni di italiani che attualmente vivono in Germania, non sorprende che la Bundesliga abbia anche ospitato alcuni giocatori di qualità che hanno fatto il breve viaggio a nord delle Alpi, scambiando spaghetti con Spätzle, grappa con Glühwein, Milan con Monaco.

In vista dell’incontro tra la Germania e l’Italia della UEFA Nations League, bundesliga.com esamina cinque italiani che hanno lasciato il segno nella partita tedesca…

Luca Toni
Apparizioni: 60 (38 gol)
Club: Bayern Monaco
Onori: Bundesliga (2007/08, 2009/10), DFB Cup (2007/08, 2009/10), capocannoniere della Bundesliga (2007/08), capocannoniere della Coppa UEFA (2007/08)

L’incantesimo di Toni al Bayern è durato solo un paio d’anni, ma ne ha stipati molti. È tornato in Germania, dove aveva vinto la Coppa del Mondo FIFA 2006 con l’Italia, per la stagione 2007/08 ed è partito alla grande dopo il trasferimento dalla Fiorentina, segnando in ciascuna delle sue prime tre partite di Bundesliga e ottenendo otto gol nelle prime otto presenze.

Guadare: I 5 migliori gol di Toni in Bundesliga

Soprannominato Il Bomber (in riferimento a Gerd Müller) e Tonigoll, la sua tripletta contro l’Hannover nel febbraio 2008 è stata la prima di un giocatore del Bayern in Bundesliga per quasi 21 anni. Ne ha presi altri tre nell’ultima giornata contro l’Hertha Berlin finendo come capocannoniere della divisione con 24 punti e guadagnando la sua prima medaglia d’argento per club con il Meisterschale.

Una doppietta nella vittoria della finale di Coppa DFB sul Borussia Dortmund ha raddoppiato, mentre ne ha segnati 10 in 11 partite come parte della semifinale di Coppa UEFA. La vista della sua celebrazione unica del gol, torcendosi la mano intorno all’orecchio per dire “Capisci?” era un evento comune, colpendo 58 volte in 89 partite con il Bayern. La sua seconda stagione è iniziata ben prima che un problema al tendine d’Achille lo rallentasse, ma l’attaccante ha comunque concluso come capocannoniere del club con 14 su 25 partite di Bundesliga. Dopo i disaccordi con l’allenatore Louis van Gaal, è tornato a casa in Italia nel 2009/10, ma è il primo giocatore della Bundesliga a collezionare presenze con la nazionale maggiore. Azzurri.

Luca Toni (s.) ha vissuto un periodo ricco di gol in Germania con il Bayern Monaco. – Stuart Franklin/Bongarts/Getty Images

Andrea Barzagli
Apparizioni: 75 (1 gol)
Club: Wolfsburg
Onori: Bundesliga (2008/09)

Noto soprattutto per aver giocato nel cuore della difesa della Juventus che ha dominato il calcio italiano negli ultimi dieci anni, la maggior parte delle persone dimentica che Barzagli è stato il rock nella famosa campagna del Wolfsburg vincitrice del titolo 2008/09, il primo grande onore per club della sua carriera. Il difensore centrale ha giocato ogni singolo minuto della sua prima stagione in Bundesliga dopo essere arrivato dal Palermo, attribuendo al custode Felix Magath l’uomo allenatore che lo ha aiutato a trasformarlo in un difensore centrale di alta qualità dopo avergli detto che si è allenato male e non credeva in se stesso .

Considerato uno dei migliori difensori della sua generazione, Barzagli ha giocato 94 presenze con il Wolfsburg in Bundesliga, Coppa DFB, Coppa UEFA, Champions League ed Europa League durante due stagioni e mezzo alla Volkswagen Arena prima di tornare in Italia con Juventus a metà del 2010/11 dopo aver perso il posto in squadra.

Barzagli è stato una figura chiave quando il Wolfsburg ha vinto il titolo della Bundesliga 2009. – Krafft Angerer/Bongart/Getty Images

Vincenzo Grifo
Apparizioni: 174 (35 gol)
Club: Hoffenheim, Friburgo, Borussia Mönchengladbach
Onori: Vincitore della Bundesliga 2 (2015/16)

Nato nel sud-ovest della Germania da genitori italiani, Grifo era una sorta di ritardatario. Nonostante il suo debutto in Bundesliga da adolescente con l’Hoffenheim nel 2012/13, è stato solo quando l’attaccante ha fatto un paio di stagioni produttive in Bundesliga 2 – prima con l’FSV Francoforte nel 2014/15 e poi con il Freiburg la stagione successiva – che ha davvero iniziato ad affermarsi come un giocatore da tenere d’occhio.

Il destro si diverte a giocare al centro, dietro l’attaccante principale, ma è efficace anche in fase di derapata sulla fascia sinistra. Specialista di palla inattiva, il 29enne ha avuto tre periodi all’Hoffenheim, oltre a una stagione al Gladbach, ma è sotto la guida dell’allenatore del Friburgo Christian Streich che ha davvero giocato bene. “È un gran lavoratore e non è nemmeno un cattivo giocatore”, ha detto il tattico 56enne. “Anche lui è autocritico, quindi continuerà a migliorare”.

È così bravo, infatti, che è stato convocato in una rosa stellata dell’Italia nel 2018 e ha guadagnato la prima di sei presenze in nazionale maggiore in un’amichevole contro gli Stati Uniti. Grifo ora prende la maggior parte delle punizioni, dei calci d’angolo e dei rigori del Friburgo e ha concluso la stagione 2021/22 con nove gol e sette assist.

Ruggiero Rizzitelli
Apparizioni: 45 (11 gol)
Club: Bayern Monaco
Onori: Bundesliga (1996/97), Coppa di Germania (1998)

Ehm, chi? Anche se forse non è il nome più famoso del calcio italiano durante il suo periodo di massimo splendore negli anni ’90, Rizzitelli si è presentato al pubblico della Bundesliga grazie a Giovanni Trapattoni, che era al suo secondo periodo in carica al Bayern nel 1996.

Acquistato dalla retrocessione del Torino, squadra di Serie A, quella stessa estate, l’attaccante ha preso il volo in una squadra che comprendeva anche giocatori del calibro di Lothar Matthäus, Jürgen Klinsmann e Mehmet Scholl, tra gli altri. Ha segnato al suo debutto nella vittoria per 2-1 sul St. Pauli, e ha persino segnato tre gol nelle prime tre uscite di campionato, ma ne ha realizzati solo altri quattro nel resto della stagione.

Tuttavia, è stato sufficiente per aiutare il Bayern al titolo di Bundesliga, mentre ha anche alzato la Coppa DFB la stagione successiva. Quello doveva essere il suo ultimo anno a Monaco, tuttavia, poiché gli infortuni e l’emergere di Carsten Jancker limitavano il suo tempo di gioco e Rizzitelli tornò in Italia con il Piacenza Calcio nel luglio 1998.

Ruggiero Rizzitelli (in alto) festeggia con il Giovane Elber durante la sua permanenza a Monaco. – IMAGO / Squadra 2

Ciro Immobile
Apparizioni: 24 (3 gol)
Club: Borussia Dortmund
Onori: Supercoppa DFL (2014)

Fresco di aver segnato 22 gol in 33 partite di Serie A con il Torino nel 2013/14, il Dortmund ha individuato in Immobile il sostituto ideale di Robert Lewandowski, partito per il Bayern nell’estate 2014.

Grandi scarpe da riempire, quindi, e per l’attaccante, che all’epoca aveva ancora appena 22 anni e si stava adattando a un nuovo Paese, lingua, cultura e stile di gioco, si è rivelato un passo troppo avanti. Ciò non vuol dire, però, che l’Immobilie non abbia mostrato sprazzi di quella genialità che lo ha reso un mito alla Lazio.

Sebbene i suoi tre gol in 24 partite di Bundesliga non siano prolifici, viene con l’avvertenza che 15 di quelle apparizioni sono state da sostituto nelle fasi finali delle partite. L’attaccante ha anche giocato tre partite su tre di DFB Cup e quattro su sei in UEFA Champions League.

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