Colaboração fornece fundamentos de negócios e microempréstimos para empreendedores latinos de Salem

Rosalba Ruiz e seu marido, Alfonso, construíram um negócio de concreto bem-sucedido no ano passado em Salem.

Mas Ruiz disse que, como uma empresa pequena e mais nova, a Eagle Concrete & Construction ainda luta para conseguir contratos e ser competitiva com empresas maiores que fazem ofertas de empregos.

“Eu precisava de mais educação”, disse Ruiz, explicando que nem sempre sabia como concluir tarefas como fazer um plano de segurança ou administrar benefícios aos funcionários.

Ela o encontrou por meio da Latino Business Alliance de Salem.

Ruiz e seu marido estão entre os cerca de 20 proprietários de pequenas empresas que agora recebem aulas por meio do Programa de Desenvolvimento de Microempresas Latinas, um esforço colaborativo entre várias organizações locais de desenvolvimento econômico lançado este ano.

Os cursos semanais começaram no outono e abrangem tópicos como seguro obrigatório, garantia de capital e desenvolvimento de negócios.

Após a conclusão do programa, os participantes são elegíveis para um microcrédito de US$ 1.000 a US$ 15.000 para iniciar ou expandir seus negócios.

Jose Gonzalez, membro do conselho e ex-presidente da Latino Business Alliance, disse que o programa visa facilitar o acesso ao capital aos empreendedores de Laitno. Os bancos normalmente fazem empréstimos maiores para empresas, disse ele, e as pessoas que buscam menos de US$ 100.000 são frequentemente encaminhadas para empréstimos pessoais que exigem garantias como uma casa ou outro crédito.

“Muitas pessoas na comunidade latina não têm esses recursos”, disse ele.

Os empresários participantes são diversos e incluem aquecimento, ventilação e ar condicionado; proprietário de um food truck, pintor e importador/exportador, disse David Rheinholdt, presidente da Latino Business Alliance.

Yolanda Castellanos e seu marido Bernardo se matricularam nas aulas na esperança de expandir seus negócios em Salem, Jaliax. Ela vende panelas e quer oferecer mais aulas aos clientes sobre culinária e alimentação saudável. O pequeno espaço que alugam para um escritório não é suficiente para ela crescer.

“Basicamente alugamos uma mesa”, disse ela, falando em espanhol.

Ela disse que as aulas até agora a ajudaram a entender melhor os recursos locais para ajudar os empresários, como a localização de vários escritórios do governo que podem ajudar na criação e administração de um negócio. Castellanos disse que quer compartilhar esse conhecimento com outros empresários latinos que muitas vezes não percebem o que está por aí.

O idioma continua sendo a maior barreira para os empresários latinos, disse Castellanos, e muitas vezes limita as informações que eles podem acessar prontamente. Os custos iniciais também são um desafio.

Ela disse que se Jaliax for elegível para um empréstimo no final do programa, gostaria de usá-lo para garantir um espaço maior.

As aulas também se destinam a ajudar os empresários a entender como construir crédito e entender melhor as práticas comerciais americanas e os requisitos regulamentares.

Os apresentadores geralmente falam em inglês, com intérpretes profissionais oferecendo tradução simultânea para o espanhol por meio de fones de ouvido.

“O objetivo é realmente mostrar a eles que eles precisam separar suas finanças pessoais de seus negócios e fazer com que seus negócios se mantenham por conta própria”, disse Gonzalez.

Os participantes se encontram no Centro de Negócios e Indústria do Chemeketa Community College, no centro de Salem. As aulas são um esforço conjunto entre a Latino Business Alliance, uma organização sem fins lucrativos, bem como a Chemeketa e a Advanced Economic Solutions, que trabalharam juntas para desenvolver o currículo das aulas.

A Corporação de Desenvolvimento Econômico Estratégico de Salem ajudou o grupo a solicitar financiamento da Business Oregon, e o Conselho de Governos de Mid-Willamette Valley está estabelecendo o programa de empréstimos, a ser gerenciado pela Latino Business Alliance, disse Michael Miller, coordenador de marketing da SEDCOR.

O programa recebeu US$ 100.000 dos fundos federais de auxílio à Covid alocados pelo deputado. Raquel Moore-Green.

Depois que quase 50 pessoas compareceram a uma orientação inicial no verão, os líderes da Latino Business Alliance começaram a buscar mais dinheiro.

“Foi quando percebemos rapidamente que nossos US$ 100.000 não seriam suficientes”, disse Rheinholdt.

Uma doação recente de $ 25.000 da Oregon Community Foundation aumentará o pool disponível para empréstimos.

Ruiz disse que se inscreveu principalmente para o conteúdo dos cursos e disse que já a ajudou em tarefas como criar um plano de segurança para a Eagle Concrete e entender melhor a cobertura do seguro.

Mas ela disse que o negócio poderia usar um empréstimo para expandir. No momento, eles só têm um caminhão.

O que aconteceria se isso quebrasse? ela disse.

Outro caminhão lhes daria tranquilidade e ajudaria a expandir suas operações.

“Se nos qualificarmos, todos gostariam de crescer”, disse ela.

Contato com a repórter Rachel Alexander: [email protected] ou 503-575-1241.

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