Come la Premier League, il calcio inglese si è fermato mentre una nazione piangeva la morte della regina Elisabetta II

“Il ponte di Londra è caduto.” Si pensa che queste siano le parole in codice usate dai dipendenti pubblici per diffondere la notizia della morte della regina Elisabetta II, prima al primo ministro e ai membri del governo del Regno Unito, e poi in altri paesi in cui era il capo di stato o una figura di spicco.

La conferma giovedì della morte della regina all’età di 96 anni è stato sia uno shock per una nazione incredula che un evento per il quale c’erano stati anni di pianificazione. Sir Christopher Geidt, segretario privato della regina per un decennio fino al 2017, è stato un ex diplomatico a cui è stato conferito un secondo cavalierato nel 2014, in parte per aver organizzato la sua successione.

Elementi dell ‘”Operazione London Bridge”, il piano principale che descriveva in dettaglio i meccanismi per guidare un paese attraverso un periodo di lutto e la transizione verso un nuovo monarca (ora re Carlo III) erano trapelati in precedenza, dando a tutti noi un’indicazione di ciò che sarebbe successo . Molto poco è stato lasciato al caso, ma tra le incognite – fino al momento in cui è arrivato il momento – c’era il modo in cui le formalità si sarebbero inserite in eventi preesistenti e impegni di lunga data.

“Interamente a discrezione delle singole organizzazioni”

Lo sport occupa uno spazio significativo all’interno di questa zona grigia, in particolare il calcio, dato il suo status di sport nazionale. E così, quando due lacchè hanno affisso sulla ringhiera fuori Buckingham Palace l’avviso della morte della regina poco dopo le 18:30 di giovedì, la reazione immediata è stata quella di fermarsi, proprio mentre il paese si era fermato per la gravità del momento . Le corse di cavalli serali a Chelmsford e Southwell sono state abbandonate a metà del cartellino, mentre anche tutte le corse del venerdì sono state cancellate, così come due delle partite della giornata della English Football League – Burnley vs. Norwich City in campionato e Tranmere Rovers contro Stockport County in League Two.

Le partite di Europa League al Manchester United (che ha perso contro la Real Sociedad) e al West Ham United (che ha sconfitto l’FCSB) sono state autorizzate ad andare avanti poiché i loro kickoff delle 20:00 li rendevano pericolosi da abbandonare in una fase così avanzata, ma quella discussione iniziale in genere portava avanti a quello che sarebbe successo dopo. Fonti hanno detto a ESPN che vari organi di governo tra cui la Federcalcio inglese (FA), la Premier League e l’EFL hanno iniziato a riflettere su cosa fare riguardo alle partite del fine settimana prima di decidere contro un giudizio improvviso.

È un periodo disorientante per tutti nel Regno Unito. Un monarca che è stato una costante per più di 70 anni, come punto di stabilità attraverso decenni di turbolenze qualunque sia la tua politica o visione più ampia della regalità. Ed è stata questa sensazione che ha portato le autorità del gioco a non affrettarsi a prendere una decisione giovedì sera quando è iniziata l’effusione dell’emozione. La gente iniziò a radunarsi fuori Buckingham Palace, i fiori furono deposti a Balmoral – la residenza della regina in Scozia dove morì con la sua famiglia intorno a lei – mentre tutti e cinque i principali canali televisivi terrestri trasmettevano notizie in corso o programmi preregistrati che documentavano la sua vita.

C’era anche la promessa di un consiglio del governo. Un documento intitolato “The demise of Her Majesty Queen Elizabeth II: National Mourning Guidance” è stato diffuso poche ore dopo la sua morte. Al suo interno è stato affrontato il tema dello sport: “Non vi è alcun obbligo di annullare o posticipare eventi e incontri sportivi, o di chiudere i luoghi di intrattenimento durante il Lutto Nazionale. Ciò è a discrezione delle singole organizzazioni.

“In segno di rispetto, le organizzazioni potrebbero voler prendere in considerazione l’annullamento o il rinvio di eventi o la chiusura dei luoghi il giorno del funerale di stato. Non hanno alcun obbligo in tal senso e questo è interamente a discrezione delle singole organizzazioni.

“Se sono previsti incontri o eventi sportivi per il giorno del funerale di stato, le organizzazioni potrebbero voler modificare gli orari degli eventi in modo che non siano in conflitto con gli orari del servizio funebre e dei processi associati. In segno di rispetto e in linea con il tono del lutto nazionale, gli organizzatori potrebbero voler mantenere un periodo di silenzio e/o suonare l’inno nazionale all’inizio di eventi o partite sportive, e i giocatori potrebbero voler indossare fasce nere”.

La decisione finale, quindi, è stata lasciata alle associazioni. Il Dipartimento di Cultura, Media e Sport (DCMS) ha organizzato una chiamata per tutti gli sport per le 9:30 di venerdì per discutere le opzioni e rispondere alle domande quando possibile. La Premier League ha quindi riunito il consiglio di amministrazione e i rappresentanti di tutti i 20 club alle 11 per discutere della loro prossima mossa.

La notevole longevità della regina Elisabetta II rende storicamente un precedente così distante da minimizzarne l’importanza, ma quando il re Giorgio VI morì il 18 febbraio 6, 1952, tre giorni dopo si giocò una serie completa di partite di campionato di calcio. Allo stesso modo, le partite furono giocate all’indomani della morte di re Giorgio V nel gennaio 1936. Tuttavia, le partite furono interrotte quando la principessa Diana morì nell’agosto 1997 e, in un contesto diverso, il calcio riprese alla prima occasione dopo lo scoppio del COVID-19, in parte sulla base della spinta morale che lo sport agonistico fornirebbe a una nazione che sopporta un dolore diffuso. Il calcio è orgoglioso di unire le manifestazioni di rispetto nei momenti sociali difficili e qui si è presentata una sfortunata opportunità.

Inoltre, mentre si svolgeva l’incontro di Premier League, è arrivata la conferma che il rugby union sarebbe ripreso, mentre si è rapidamente sparsa la voce che il cricket e il golf avrebbero dovuto continuare. Successivamente, la lega di rugby ha dichiarato pubblicamente che sarebbe andata avanti. Tuttavia, fonti hanno detto a ESPN che la Premier League ha deciso di non procedere con le sue partite a seguito di una decisione del consiglio che è stata poi supportata dai club.

Nelle riunioni tipiche, i club votano, con 14 delle 20 squadre richieste per approvare una mozione, ma questa situazione era diversa. Fonti affermano che i colloqui si sono svolti tra Premier League, EFL e Women’s Super League per coordinare la loro risposta dopo l’incontro DCMS, portando al rinvio di tutte le partite di questo fine settimana, inclusa la partita della Premier League lunedì sera tra Leeds United e Nottingham Forest.

Quando si svolgeranno i giochi?

Al netto dell’emozione della situazione, il calendario del calcio è già pesantemente condensato a causa della prima ricorrenza di un Mondiale invernale di novembre e dicembre. Il boss del Tottenham Hotspur Antonio Conte ha già descritto il programma come “folle”, mentre altri, tra cui l’allenatore del Liverpool Jurgen Klopp, hanno espresso timori per il burnout dei giocatori dato l’enorme volume di partite.

C’è un piccolo gioco prezioso. Una fonte ha suggerito che se la regina fosse morta di venerdì o di sabato, la decisione sarebbe stata una formalità, ma questo fine settimana arriva nel mezzo dell’ondata di shock iniziale per l’annuncio e il probabile sfogo di dolore al funerale, il la cui data deve ancora essere confermata, ma si ipotizza che sia domenica, settembre. 18, o lunedì, settembre. 19. La guida del governo è più chiara intorno al funerale. “In segno di rispetto, le organizzazioni potrebbero voler prendere in considerazione l’annullamento o il rinvio di eventi o la chiusura dei luoghi il giorno del funerale di stato”, si legge nel documento.

Se il funerale si svolge a settembre 18, l’enorme portata dell’operazione di polizia mette a rischio le partite previste per domenica prossima. Questo sarà il primo funerale di stato della Gran Bretagna dalla morte di Sir Winston Churchill nel 1965 e le persone viaggeranno da ogni angolo del globo a Londra. L’operazione di polizia inizierà in effetti nel fine settimana indipendentemente dalla data effettiva del funerale, quindi è chiara la prospettiva di una seconda settimana di gioco potenzialmente interrotta.

Nei prossimi giorni continueranno i colloqui su come gestire questa situazione. Più immediatamente, fonti hanno detto a ESPN che la UEFA è in trattative con le parti interessate sull’opportunità di svolgersi le partite di Champions League, Europa League ed Europa Conference League della prossima settimana che coinvolgono club inglesi. Liverpool, Tottenham, Chelsea, Manchester City, Arsenal, West Ham e Manchester United dovrebbero essere tutti in azione, così come i club scozzesi Rangers, Celtic e Hearts.

Ma alla fine, tutto ciò può aspettare un momento. Il nipote della regina, il principe William, è il presidente della FA ed era lei stessa una mecenate dell’organizzazione. Secondo gli organi di governo del calcio, le difficoltà logistiche sono superate dal desiderio di fermarsi in riconoscimento di un momento fondamentale nella storia di una nazione e della fine di un’era. Ci sarà sempre un’altra partita. Non ci sarà mai un’altra regina Elisabetta II.

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