Comércio global não vai reverter, diz chefe da Maersk

A globalização não está se desfazendo, mas a era de reduções cada vez maiores nas barreiras ao comércio está no fim, de acordo com um dos principais executivos do mundo do transporte marítimo.

Søren Skou, executivo-chefe da AP Møller-Maersk, o segundo maior grupo de transporte de contêineres do mundo, disse ao Financial Times que viu poucas evidências de fabricantes americanos ou europeus trazendo a produção de volta para casa. Em vez disso, eles estavam procurando fornecedores adicionais na Ásia.

“O comércio global está onde está. Vai crescer mais ou menos com o PIB”, disse. “Não está liberalizando mais, então não vamos ver [even] mais crescimento. Também não está indo bruscamente ao contrário.”

Os comentários do chefe da Maersk, cuja empresa é uma referência para o comércio global, pois transporta mais de um em cada seis contêineres pelos oceanos, contrastam fortemente com a melancolia de muitos executivos de negócios que acreditam que a globalização está sob ataque, principalmente de políticos populistas. No mês passado, o provedor de dados Sentieo descobriu que as menções de nearshoring, onshoring e reshoring em reuniões de resultados da empresa e briefings de investidores estavam em seu nível mais alto desde pelo menos 2005.

Skou reconheceu o impacto dos movimentos políticos populistas e a falta de novos acordos comerciais nos EUA, mas ressaltou que não viu mudanças dramáticas nas cadeias de suprimentos.

“Não vemos nossos clientes transferindo a produção de volta para a Europa. Eles estão espalhando pela Ásia”, disse Skou. “É muito difícil ver no curto prazo ou talvez até no médio prazo que você verá uma mudança dramática na forma como o mundo produz bens de consumo.”

A Maersk espera que os volumes de transporte de contêineres sejam menores no primeiro semestre deste ano, à medida que o crescimento econômico mundial estagna. Mas, graças às taxas recordes de frete, congestionamento nos portos e problemas na cadeia de suprimentos, o grupo dinamarquês prevê ganhos recordes em 2022.

Skou disse que o transporte de contêineres poderá em breve ser atingido por uma reversão acentuada dos fatores que o levaram a crescer desde o final da primeira onda da pandemia de coronavírus. Ele acrescentou que pode haver um “efeito chicote” onde a demanda se contrai e a oferta aumenta, após quase dois anos do fenômeno oposto, durante o qual os grupos de navegação não conseguiram responder a um aumento nos gastos do consumidor. “Quando isso acontece, pode ser bem rápido”, acrescentou.

Ele disse que é improvável que aconteça no início do segundo semestre do ano – como a Maersk havia assumido anteriormente – mas pode acontecer em agosto ou no final do ano. “Não quero dizer que estou com medo disso”, disse ele, apontando para um aumento nos contratos de longo prazo no transporte de contêineres e um negócio de logística em rápido crescimento em terra.

Skou também fez seus primeiros comentários públicos sobre um escândalo do MeToo que agitou a Maersk e levantou a cortina sobre os abusos de mulheres marítimas em um setor dominado por homens, depois que uma ex-cadete alegou que foi estuprada em um dos navios da empresa.

O executivo-chefe da Maersk disse que “imaginar que isso pode acontecer em um de nossos navios é absolutamente horrível”. Ele disse que a empresa sabia do suposto estupro há quase um ano e, desde então, introduziu novas políticas para garantir que sempre houvesse mais de uma mulher por navio e que o capitão e o engenheiro-chefe do barco recebessem treinamento adequado.

A Maersk emprega 350 mulheres marítimas de um total de 12.000 em seus navios. A Organização Marítima Internacional estima que as mulheres representam apenas 1,28% da força de trabalho marítima global – ou cerca de 24.000 marítimos. Essas tripulações permanecem a bordo por dois meses ou mais e, durante a pandemia, muitos ficaram no mar muito além do final de seus contratos, pois os portos recusaram permissão para desembarcar.

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