Como a economia circular pode garantir uma transição energética justa

À medida que o mundo se concentra na redução das emissões de gases de efeito estufa e na descarbonização da energia, abandonar os combustíveis fósseis é um objetivo primordial. Mas esta mudança traz consigo um novo conjunto de desafios – nomeadamente, como fornecer os recursos para uma energia mais limpa sem repetir os erros da economia dos combustíveis fósseis, tais como impactos devastadores no ambiente, perda de biodiversidade, destruição de comunidades locais e desperdício recursos. .

Uma abordagem, que foi o foco de uma mesa redonda durante as negociações climáticas da COP27, destaca as maneiras pelas quais a incorporação de uma estrutura de economia circular ao desenvolvimento de energia limpa pode contribuir para uma transição justa.

Incorporando a economia circular na transição energética

Infelizmente, a transição para novas fontes de energia exigirá um aumento da mineração de novos materiais enquanto nos afastamos dos combustíveis fósseis. Um estudo recente do Departamento de Energia dos EUA, por exemplo, sugere que o sistema de energia dos EUA precisará de mais de 3 terawatts de capacidade solar para descarbonizar, o que representa um aumento de mais de 40% em relação à capacidade atual. Como os painéis solares requerem metais e minerais como cádmio, gálio, cobre e zinco para funcionar, mais capacidade solar significa maior demanda por esses materiais.

É possível aplicar as lições aprendidas com as práticas de mineração atuais para reduzir o impacto do avanço. Além disso, aumentar a eficiência e projetar para reutilização de materiais pode reduzir a necessidade geral de materiais e, em última análise, levar a uma redução na extração.

A Energy Transitions Commission – uma coalizão global de produtores de energia, indústrias de uso intensivo de energia, provedores de tecnologia, atores financeiros e ONGs ambientais que estão comprometidas em alcançar emissões líquidas zero até meados do século – está analisando vários cenários diferentes para reduzir o impacto. Isso inclui explorar como reduzir a necessidade atual projetada de novos materiais por meio do aumento da eficiência e do desenvolvimento de estratégias circulares para reciclagem e reutilização de materiais, disse Mike Hemsley, vice-diretor da Comissão, na COP27. Além disso, estão sendo examinadas tecnologias que utilizam materiais atualmente disponíveis em abundância.

No outro extremo do ciclo de vida, o Laboratório Nacional de Energia Renovável dos Estados Unidos (NREL) está desenvolvendo estratégias para lidar com o lixo solar. Isso inclui projetar “sistemas de energia integrados” que combinam avanços em geração, armazenamento, eficiência e controles inteligentes; movendo-se em direção à fabricação e materiais de carbono zero; e identificar e utilizar materiais alternativos que são mais “abundantes na Terra” e “mais benignos”, disse Ron Benioff, gerente de programa internacional do NREL.

Neste momento, a reciclagem de resíduos solares é mais cara do que o descarte, disse Benioff. Mas as inovações políticas – incluindo o estabelecimento de padrões de reciclabilidade, oferecendo incentivos financeiros e engajando-se na educação do consumidor – podem compensar isso e apoiar a circularidade, disse ele aos líderes na COP27.

A Enel, uma empresa global de serviços públicos com sede na Itália, identificou um processo para fornecer energia limpa por meio de uma economia circular, contando com recursos renováveis ​​e recicláveis ​​– e exigindo que seus fornecedores façam o mesmo.

A empresa está trabalhando para alcançar a circularidade “não apenas pela reciclagem, mas pelo design”, disse Luca Meini, chefe de iniciativas de sustentabilidade e economia circular da Enel. A empresa começou a oferecer incentivos financeiros e colaboração com seus fornecedores mais circulares, e Meini diz que a circularidade deve fazer parte da estrutura do negócio principal. O resultado foi profundo e a empresa continuou lucrando.

Empurrando para uma transição justa

Há um “mandato duplo para construir o futuro descarbonizado e pensar hoje sobre como criamos os modelos financeiros e de negócios e distribuímos nosso financiamento e apoio de maneira a permitir que isso avance em uma abordagem mais equitativamente distribuída”, disse Jennifer Layke , diretor global do Programa de Energia do World Resources Institute (WRI).

Para esse fim, ela identificou três áreas de foco. Isso inclui “inovar o design do produto desde o início” para minimizar o uso de materiais por meio da reutilização de recursos atualmente disponíveis. As partes interessadas também devem trabalhar para identificar as “mudanças no modelo de negócios” que serão necessárias para criar “oportunidades de ciclo de vida” para recuperação e circularidade, e serão desafiadas a abordar a “desigualdade de benefícios para as comunidades afetadas pela extração e produção de materiais”, disse Likee.

Ao procurar descarbonizar, as partes interessadas em energia devem “iniciar projetos do zero que irão beneficiar a economia local e não ter um impacto adverso no meio ambiente local”, acrescentou Hemsley, da Comissão de Transições de Energia. “Depois que esses projetos são concluídos, como você pode devolver a terra ao que era antes para causar o menor impacto possível?”

O público tem o poder de transformar essa visão em realidade, insistiu Hemsley, apontando para o ativismo do consumidor que estimulou mudanças recentes na indústria automobilística. À medida que os consumidores se tornam mais conscientes dos problemas com a mineração de cobalto, as montadoras se movem rapidamente para substituir o cobalto por níquel em baterias de veículos elétricos, e as partes interessadas continuam pressionando a indústria a considerar mais de perto o impacto ambiental e os direitos humanos ao adquirir componentes de baterias de veículos elétricos.

Crédito da imagem: Matthew Henry/Unsplash

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