Como as proteções de propriedade intelectual ajudam a economia? | Opinião

A América é o país mais inovador do mundo. Ou pelo menos era.

Por muitas medidas, esse título agora pertence à China. A potência autoritária emitiu mais patentes do que os Estados Unidos pela primeira vez em 2019 e nos deixou comendo poeira desde então.

É verdade que os dados brutos de patentes não contam toda a história, e a China usou incentivos fora do mercado para aumentar seus números. Mas nos últimos anos, a China também ultrapassou os Estados Unidos no número de publicações científicas publicadas em periódicos revisados ​​por pares, no número de cientistas e engenheiros formados com diplomas avançados e outras métricas semelhantes.

As tendências apontam todas na mesma direção: a China pretende inovar mais que os Estados Unidos nas tecnologias mais críticas do futuro.

É preocupante que essas inovações – e os avanços tecnológicos que as possibilitam – muito provavelmente determinarão o controle da economia global do século XXI. Na última década, a China respondeu por quase três quartos de todas as patentes relacionadas à inteligência artificial, uma tecnologia de imensa importância econômica e militar. A rede de comunicação 5G da China é amplamente considerada mais avançada que a nossa. Mesmo em biotecnologia – uma indústria que os Estados Unidos historicamente dominou – os chineses estão alcançando rapidamente. As empresas chinesas agora respondem por cerca de 18% dos medicamentos contra o câncer nos estágios iniciais de desenvolvimento em todo o mundo, triplicando sua participação em 2015. E na computação quântica, a China foi a primeira nação a demonstrar comunicações quânticas em uma rede de satélites.

Nossa segurança econômica e nacional depende de retomar a liderança – e mantê-la. Infelizmente, em vez de promover políticas que apoiem e protejam os inovadores americanos, muitos em Washington – em ambos os partidos – não reconhecem o vínculo inextricável entre inovação e proteção à propriedade intelectual.

Uma forte economia de inovação simplesmente não existe sem um forte sistema de propriedade intelectual (PI). Como o professor de Stanford Stephen Haber concluiu em um artigo de 2016, “há uma relação causal entre patentes fortes e inovação”.

As fortes proteções de propriedade intelectual merecem muito do crédito por transformar os Estados Unidos de um remanso colonial na nação mais rica do mundo. Nossos fundadores viam as patentes e outras proteções de PI como tão importantes que estão incorporadas à proteção de PI na própria Constituição.

Foi uma jogada sábia. As regras de propriedade intelectual protegem os inventores – e seus investidores – de outros que roubem seu trabalho. Sem direitos autorais, poucos autores ou artistas derramariam seu suor e lágrimas na criação de obras-primas, já que outros poderiam minar impunemente. Mesmo que alguns indivíduos continuassem escrevendo e gravando apenas por prazer, editoras e gravadoras dificilmente fariam parceria com eles, então haveria poucas chances de o público gostar do trabalho.

A mesma dinâmica se aplica a todos os setores com uso intensivo de IP. Amplos campos de invenção – de semicondutores a algoritmos de comunicação e ciências da vida – são altamente arriscados, caros e propensos a falhas, mas fáceis de copiar uma vez que o investimento é feito e as falhas superadas. Sem a exclusividade temporária proporcionada pelos direitos de propriedade intelectual, os melhores e mais brilhantes dos Estados Unidos não teriam incentivo para criar novos avanços – e arrecadar fundos para apoiar seus esforços seria quase impossível.

Historicamente, trabalhadores e consumidores americanos colheram grandes recompensas com o forte sistema de PI dos Estados Unidos. Nossos setores intensivos em PI representaram US$ 7,8 trilhões do PIB em 2019. Eles sustentaram mais de um em cada três empregos nos EUA, que em média pagam 60% a mais do que os empregos em outros setores. E na próxima década, espera-se que a criação de empregos em indústrias intensivas em PI ultrapasse outras indústrias.

Mas esta previsão dificilmente é garantida. A propriedade intelectual dos americanos está sob ataque do exterior e aqui em casa.

A China, como apenas um exemplo, rouba rotineiramente tecnologia americana. Pior ainda, os recentes erros de políticas toleraram esse furto – e até o tornaram legal.

No verão passado, o governo Biden ajudou a impulsionar uma iniciativa na Organização Mundial do Comércio para dispensar as proteções de PI para as vacinas de mRNA que salvaram milhões de vidas em todo o mundo. Essa decisão efetivamente ofereceu a tecnologia subjacente ao mRNA gratuitamente para nossos adversários e concorrentes econômicos, sem fornecer nenhum benefício na luta global contra a pandemia.

A medida não forneceu uma única injeção adicional para um único paciente adicional, mas ofereceu uma vantagem inesperada para as potências estrangeiras, pois elas receberam acesso gratuito a uma plataforma poderosa que poderia levar a mais avanços científicos. De fato, a medida pode ajudar cientistas de outros países a ultrapassar os inovadores norte-americanos que foram pioneiros na tecnologia de mRNA em primeiro lugar.

Enquanto isso, no Congresso, os legisladores pediram ao presidente Joe Biden que anule efetivamente a propriedade intelectual das principais universidades de pesquisa de nosso país – um movimento garantido para esfriar a pesquisa que beneficia muitos setores, incluindo clima, energia e produtos farmacêuticos.

Enfraquecer as proteções de propriedade intelectual, ou mesmo alimentar dúvidas sobre o compromisso dos Estados Unidos com os direitos de propriedade intelectual fortes, prejudicará os inovadores que buscam financiamento de risco, seja esse inovador um indivíduo desenvolvendo novas ferramentas de segurança cibernética, uma pequena equipe de cientistas desenvolvendo novos medicamentos promissores, uma empresa de biotecnologia desenvolvendo a agricultura de amanhã soluções, ou uma startup de energia limpa trabalhando para combater as mudanças climáticas.

Viemos de partidos políticos opostos – mas ambos dedicamos nossas vidas adultas à promoção e proteção da propriedade intelectual. É a força vital da nossa economia. Qualquer legislador que queira aumentar a inovação nos Estados Unidos deve entender a necessidade de direitos de propriedade intelectual fortes. Eles estão inextricavelmente ligados.

Andrei Iancu atuou como subsecretário de Comércio para propriedade intelectual e diretor do Escritório de Patentes e Marcas Registradas dos EUA de 2018 a 2021, sob o ex-presidente Donald Trump. David Kappos atuou como subsecretário de Comércio para propriedade intelectual e diretor do Escritório de Patentes e Marcas Registradas dos Estados Unidos de 2009 a 2013, sob o ex-presidente Barack Obama. Ambos atuam como copresidentes do conselho do recém-formado Conselho para a Promoção da Inovação.

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