Como este empreendedor está ajudando empresas negras a prosperar | Perseguição para negócios

Sempre começa com uma lista de tarefas

“No começo, nem pensei que estava começando um negócio”, diz Bowman. “Percebi que havia muitos negócios de propriedade de negros no meu bairro fechando. Eu queria criar uma solução.”

Durante uma pausa para o almoço em um trabalho onde ela se especializou em comunicação de mídia social, Bowman anotou todas as empresas de propriedade de negros que ela queria compartilhar com o mundo. Em seguida, ela começou uma lista de tarefas que poderia realizar, rabiscando notas como comprar um site, descobrir um nome de domínio e crie um diretório para que as pessoas possam encontrar essas informações.

Enquanto ela trabalhava em sua lista, ela usou seu histórico de mídia social para dar o pontapé inicial e estimular o engajamento online. Ela aproveitou as páginas sociais como um hub para compartilhar informações sobre diferentes empresas até que o site fosse concluído.

“À medida que a comunidade crescia, a demanda por OBWS também crescia. Em 2015, lancei o site e postei sobre ele nas redes sociais”, lembra Bowman. “Eu nunca vou esquecer aquele dia. Um dos primeiros comentários foi: ‘Isso é ótimo. Quando o aplicativo está chegando?’ E então foi como, tudo bem, bem, há outro objetivo para a lista. E não parou.”

O que há em um nome? Muita história, na verdade

Bowman teve uma aula de história da música negra na faculdade que despertou seu interesse, estimulando-a a mergulhar mais fundo na história americana e negra depois de se formar.

Ela tropeçou em um livro chamado “Riot and Remembrance”, de James S. Hirsch, que cobre o Tulsa Race Massacre, um motim racial de 1921 que resultou na morte de centenas de residentes negros. O ataque aconteceu no Greenwood District, também conhecido como Black Wall Street, uma das comunidades afro-americanas mais prósperas dos Estados Unidos.

Quando ela leu sobre a tragédia, quis fazer sua parte para fortalecer uma comunidade de empreendedores negros de sucesso.

“Ler sobre este bairro com muitos empreendedores negros prósperos foi inspirador”, diz Bowman. “Vi pequenos pedaços disso no meu bairro no Brooklyn e realmente queria recriá-lo, ou pelo menos uma versão digital dele.”

Às vezes, você tem que pular

Bowman percebeu que não poderia dividir o tempo entre seu trabalho de “tempo integral”. E depois desse salto de fé, superou muitos obstáculos em seu caminho para o sucesso.

“Houve grandes desafios em todas as etapas. Muito disso foi eu tendo que usar chapéus diferentes ”, diz Bowman. “Escrevi os comunicados à imprensa, dei as entrevistas, construí o site e gerenciei as mídias sociais. Eu também tinha que ser o único a encontrar uma equipe que estivesse disposta a fazer o bootstrap para torná-la um sucesso.”

O que manteve Bowman durante os tempos agitados foi o apoio da comunidade. Pessoas que ela nunca conheceu estenderam a mão para dizer-lhe para continuar. Foi então que ela soube que o OBWS não era apenas sobre seu sonho pessoal de compartilhar o trabalho de empresas negras. Era sobre algo maior.

Sua empresa precisava existir.

Isso ficou especialmente claro durante a pandemia, quando muitas pequenas empresas fecharam suas portas. Muitos empreendedores negros buscaram recursos e apoio. Durante esse período, o OBWS ofereceu uma série de workshops virtuais. A OBWS também lançou seus prêmios de Empreendedor Negro do Ano, que concedem fundos a empresas de propriedade de negros.

“A pandemia ajudou a provar que o OBWS é uma necessidade enorme para ajudar empresas e comunidades negras a prosperar”, diz Bowman.

Uma relação baseada no respeito mútuo

Um grande benefício para Bowman foi ser aceito no New Voices Banking Boot Camp, lançado pela New Voices Foundation e JPMorgan Chase & Co. O programa veio com uma bolsa e orientação. Bowman teve um mentor que trabalhou no Chase e a ajudou a aprender sobre finanças e a desenvolver um negócio.

“Fiquei realmente impressionado com a quantidade de suporte que o Chase ofereceu”, diz Bowman. “Meu mentor foi extremamente prestativo e mantivemos contato mesmo após o término do programa. Meu gerente de relacionamento de negócios Chase foi absolutamente incrível, me colocando em diferentes oportunidades e eventos. Muitas vezes eu estava sobrecarregado e ela me ligava pessoalmente para garantir que eu aproveitasse. Trabalhar com Chase mudou o jogo para mim.”

Como o capital era uma grande necessidade para fazer o OBWS decolar, garantir um cartão de crédito comercial da Chase Ink foi benéfico.

Bowman o usa para suas despesas comerciais mensais e ela usa os pontos de recompensa para viagens e para pagar necessidades mensais de software e plataformas operacionais como Google Workspace e Asana. Porque estas plataformas ajudam a automatizar as operações e a comunicar com a equipa e os utilizadores é fundamental que não haja interrupções no serviço. É por isso que ela aprecia o recurso de pagamento automático do Cartão de Crédito Ink Business.

“O pagamento automático é ótimo para poder tirar mais uma coisa do meu prato”, diz Bowman. “Nunca preciso me preocupar com despesas não pagas no final do mês.”

O futuro dos negócios negros é uma cultura de conexão

“Em um mundo impulsionado digitalmente, os empreendedores negros, especialmente os fundadores, precisam fazer questão de permanecer conectados uns aos outros”, diz Bowman.

“Agora é muito fácil trabalhar em silos e esquecer de fazer networking com outros empreendedores da sua área. Mas é importante fazer isso”, diz ela. “Agora, mais do que nunca, as pessoas precisam dessa conexão pessoal com a comunidade para que possam sentir que não estão sozinhas em sua jornada.”

No futuro, o OBWS pretende incluir recursos tecnologicamente mais avançados no site para incentivar as pessoas a fazer compras com fornecedores de propriedade de negros. Bowman também pretende aumentar as parcerias com organizações e varejistas locais, com o objetivo de destacar mais marcas e colocar os fornecedores negros nas prateleiras dos varejistas em todo o país.

“Eu sempre digo que somos uma startup que prioriza a comunidade”, diz Bowman. “Tudo o que fazemos é voltado para o crescimento da comunidade empresarial negra e para torná-la mais forte.”

Para obter mais informações sobre como fortalecer seus negócios com um cartão de crédito comercial Chase Ink ou como abrir uma linha de crédito comercial, fale com um banqueiro comercial Chase.

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