Como Jilly Hendrix aproveitou o negócio de entretenimento para se tornar uma empreendedora e investidora

O caminho para o empreendedorismo não é linear. Jillian Levin, conhecida na internet como Jilly Hendrix, assumiu os papéis de comediante, DJ, criadora de memes virais e consultora de marca antes de investir em startups e se tornar uma fundadora. Transbordando de sarcasmo, equilibrado por um comportamento incomumente sensato, o agora fundador e CEO da empresa de destilados de baixo ABV BODY e investidor 8x, aproveitou uma década de conhecimento fundamental como criador de tendências culturais e criador de conteúdo.

Aos 21 anos, o nativo do sul da Califórnia Hendrix conseguiu um emprego em uma agência de talentos, CAA, em Los Angeles com o desejo de entrar no ramo do entretenimento. “Eu estava arquivando papéis em um armário”, diz Hendrix, “e logo eles perceberam que eu era tão bom em arquivar papéis que fui nomeado segundo assistente”. Com uma plataforma de lançamento de agência e visibilidade no negócio de entretenimento, Hendrix passou a aprender a ser DJ assistindo a vídeos do YouTube, tornando-se rapidamente uma celebridade DJ em Los Angeles e Nova York. “Por meio da agência e depois como DJ, aprendi em primeira mão sobre o lado comercial do entretenimento”, diz Hendrix, “Gostei muito de poder criar a vibração da festa como DJ”.

DJ em clubes como animador e promotor, Hendrix foi incorporado à rotação de influenciadores iniciais junto com seus amigos de infância do show de Laguna Beach, Lauren “Lo” Bosworth e Lauren Conrad. Fazendo conexões com marcas culturais emergentes e estabelecidas como DJ e influenciador, Hendrix foi rapidamente elevado ao papel de talento e consultor de marca trabalhando com marcas como Chandon, Sweetgreen, Bumble, Hinge, Outdoor Voices e muito mais. “Parece que tenho construído relacionamentos com formadores de opinião e marcas por toda a minha vida”, diz Hendrix.

Uma progressão aparentemente natural, Hendrix fez parceria com mais startups emergentes direto ao consumidor que buscavam estratégias digitais e cultura única [meme] conteúdo para contar suas histórias. Aprendendo os meandros do ecossistema de startups do ponto de vista financeiro e do fundador, Hendrix passou de receber cheques de marca de $ 100 para mais de $ 25.000 para projetos como consultor. “Alguns dos memes que fiz ajudaram a desenvolver marcas de startups e foi por meio desse trabalho que me tornei super conhecedor de startups em estágio inicial e como atingir consumidores online.”

Ter uma visão interna do ecossistema de startups como consultor levou Hendrix a começar a investir. “Eu deixei de ser criativo para entrar no reino dos negócios”, diz Hendrix. “Eu já ajudava a aumentar as contas e queria passar para o próximo nível – o próximo nível é o pedaço do bolo.” Depois de construir sua consultoria, Hendrix conseguiu se qualificar como investidor credenciado, o passo simples, mas crucial, necessário para investir em uma empresa. Hendrix fundou a Jilly Ventures, investindo em 8 empresas até o momento, incluindo Ghia, a marca cult clássica de aperitivos não alcoólicos, a marca de utensílios de cozinha estética do Instagram Great Jones e a plataforma de criadores competitiva com OnlyFans e Patreon, Fanhouse. Com cheques a partir de $ 10.000, os investimentos de Hendrix ocuparam estrategicamente um portfólio variado que abrange a indústria de alimentos e bebidas, economia criativa e saúde e bem-estar feminino.

No meio da pandemia, Hendrix viu uma oportunidade no mercado de bebidas de mais de $ 100 bilhões de dólares para criar uma empresa de destilados com baixo teor alcoólico e co-fundador da BODY. “Se não fosse BODY, seria um fundo”, diz Hendrix com um sorriso. Com tendências crescentes em alternativas ao álcool e produtos com baixo teor alcoólico atingindo o mainstream, o BODY foi lançado no final de 2022. A vodka premium é 10 vezes destilada e tem 25% menos álcool do que a vodka padrão 80 – uma mistura desejável para os que se preocupam com a saúde e com baixo teor alcoólico – curioso.

Aproveitando um relacionamento forte de uma década e em menos de um ano, o Hendrix’s BODY está agora em estoque em mais de 50 locais de Nova York, incluindo o luxuoso hotel 5th Avenue Manhattan Aman, o chef Jeremiah Stone e Fabian von Hauske no centro da cidade com estrela Michelin Wildair, chef Ignacio Matos’ LODI apertivo bar e café no Rockefeller Center, junto com o Pebble Bar, Flower Shop e o American Bar em Greenwich Village. A empresa anunciou hoje a primeira parceria desse tipo com Next Century Spirits, uma empresa de destilados habilitada para tecnologia com uma rede de distribuidores em todo o país, tornando a BODY um cliente oficial e parte do portfólio do Next Century Brand Group.

Até o momento, a BODY arrecadou mais de $ 1.000.000 em uma rodada pré-semente liderada pela Curate Capital com a participação de Cami Tellez, CEO da Parade, Lauren Bosworth, CEO e fundadora da Love Wellness, Sarah Levy da Y7 e outros, e anunciará um anúncio oficial semente no início de 2023. “Adoro conectar pessoas e ajudar marcas e, se pudesse, faria isso com todas as marcas existentes”, diz Hendrix. “Todo mundo deveria ter sucesso – existem tantos produtos incríveis por aí agora. Há espaço para todos.”

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