Como mulheres empreendedoras criam com soluções tecnológicas

Empresários, especialmente mulheres, estão criando soluções para uma miríade de problemas enfrentados pela Nigéria, escreve Odinaka Anudu

A Nigéria é um mercado emergente com uma população de 218,65 milhões, de acordo com o Worldometer, uma plataforma que fornece estatísticas sobre população, governo e economia dos países.

A maior economia da África é abençoada com recursos humanos, incluindo empresários que acordam todas as manhãs com as mais novas soluções para os problemas do país. A maioria deles encontrou descanso na implantação de tecnologia para os desafios que o país enfrenta.

A parte empolgante do desenvolvimento é que vários desses empreendedores são mulheres que estão assumindo a liderança em todos os setores da economia. A maior parte de seu trabalho atravessa o mundo, com muitos deles ganhando divisas para a economia nigeriana com poucos dólares.

Um desses empreendedores é Blessing Ijoma, diretor executivo da Hourspent, que desenvolve software que torna mais fácil para as pessoas realizarem o trabalho de qualquer lugar, enquanto acessam os talentos certos, as oportunidades de trabalho e as ferramentas necessárias para expandir seus negócios em um só lugar. .

Das principais empresas aos mercados de esquina, as pessoas usam o Hourspent para conectar suas equipes, gerenciar seus projetos, encontrar os talentos certos e oportunidades de trabalho, enquanto impulsionam seus negócios.

Ijoma disse O SOCO que antes de fundar a Hourspent, ela havia sido freelancer por sete anos.

“Conforme minha carreira de freelancer cresceu, comecei a contratar freelancers para me ajudar a entregar o trabalho ao meu cliente. Meus clientes e freelancers estavam espalhados por toda parte. Comecei a perder prazos. Os clientes estavam saindo e eu estava perdendo dinheiro.

“Felizmente, um dos meus freelancers me ajudou a construir o Hourspent MVP. Eu não gostaria de tirar meus clientes e freelancers dessas plataformas para Hourspent. Era contra as regras, mas eu tinha que fazer. Fui banido, mas valeu a pena. Todos aceitaram meu convite, provando que não era só eu no meio do caos. Meus freelancers começaram a adicionar seus clientes de outras plataformas aos seus espaços de trabalho. Meus clientes também estavam adicionando seus freelancers de outras plataformas aos seus espaços de trabalho. Foi assim que começamos a crescer”, explica.

Sobre o que a trouxe para a indústria de tecnologia, Ijoma disse: “Crescendo em Aba, a maioria de nós conhecia empregos de colarinho azul. Acabamos aprendendo a fazer roupas, catering, etc, mas eu tinha a sensação de que poderia haver algo além do que eu estava vendo ao meu redor. Ouvi falar da Internet e percebi que poderia escrever de qualquer lugar e alguém que não me visse pela primeira vez poderia me pagar por isso. Percebi muitas outras coisas e foi assim que comecei a trabalhar como freelancer para startups e PMEs”, disse ela.

Ijoma disse O SOCO que ela estava de olho em US $ 5 milhões em financiamento, observando que estava confiante em conseguir isso antes do final de abril de 2023. “Esperamos trazer investidores a bordo que tenham interesse na economia de talentos e gerenciamento de projetos.”

Mas ela não é a única empresária que está redefinindo seu setor.

Keturah Ovio é o fundador e diretor executivo da Dukka, que oferece contabilidade digital e soluções de pagamento para comerciantes africanos.

Ovio disse O SOCO que ela queria construir algo que as pessoas amassem e sobre o que conversariam. Ela disse que Dukka ajudou as empresas a configurar, rastrear e gerenciar seus fluxos de caixa sem esforço a partir de seus telefones.

“Estamos construindo um mundo inclusivo onde uma pequena empresa pode funcionar e operar com a mesma eficiência de uma grande empresa. Nossas ferramentas de negócios garantem que ninguém fique para trás nesta era digital”, disse ela.

Sobre o que a motivou a montar a plataforma, ela disse: “Eu diria que já estive em startups. Meu primeiro emprego depois da universidade foi em uma startup. A razão pela qual eles me contrataram foi porque eu disse a eles que queria ter uma startup um dia. Eu não estava lá para crescer como engenheiro. A empresa construiu ferramentas para pequenas empresas no Sudeste Asiático e, quatro anos depois, tornou-se um grande conglomerado.

A empresária disse que viu em primeira mão como o poder da tecnologia transformou as pequenas empresas no Sudeste Asiático.

“Eu estava olhando para a Nigéria, pensando que não éramos diferentes do mercado do Sudeste Asiático. Eu vi como o Alibaba e outros catapultaram muitos negócios off-line e os transformaram em negócios habilitados digitalmente. Eu sabia que a África era a próxima fronteira e queria fazer parte dela”, explicou.

Ela montou sua primeira plataforma, mas falhou porque, segundo ela, estava muito à frente de seu tempo. Ela disse que a infraestrutura que capacitaria o comércio eletrônico a prosperar na África ou na Nigéria não existia naquela época.

“Por infraestrutura, quero dizer, se você quer catapultar negócios, esses negócios precisam ter alguma estrutura. Além disso, o pagamento foi, e ainda é, um problema. A logística também foi um problema. Um Dukka tem que existir para que qualquer e-commerce prospere em um mercado emergente como a África. Voltei me perguntando novamente o que eu precisava fazer. Olhando novamente para as estatísticas, a Nigéria tem mais de 200 milhões de pessoas e SMEDAN diz que temos 39 milhões de MPMEs. Mais de 95 por cento de todas as empresas na Nigéria são pequenas empresas. A maioria desses negócios existe no setor informal porque existe offline e por meio de dinheiro físico”, disse ela ainda.

Em consonância com a economia sem dinheiro do Banco Central da Nigéria, Ovio disse que era surpreendente que, em um momento em que o mundo estava falando sobre NFTs, criptos e outras inovações, a Nigéria ainda dependesse fortemente de dinheiro.,

“Em 2050, a Nigéria será o terceiro país mais populoso. Não podemos continuar a fazer negócios da maneira que fazemos. Precisamos construir soluções de tecnologia que possam permitir e estruturá-las para funcionar bem.”

Ela também organiza bolsas para formar jovens engenheiros, entusiastas de recursos humanos e outros especialistas.

Ela explicou que sua visão era preparar talentos locais que alimentariam e permitiriam que o ecossistema de Ciência, Tecnologia, Engenharia e Matemática (STEM) da Nigéria encontrasse seus talentos aqui.

Existem muitos outros empreendedores que estão criando soluções à sua maneira. Hoje, na Nigéria, um dos maiores desafios enfrentados pelos empreendedores é a falta de acesso ao financiamento.

Ifeoma Udoh está se esforçando para preencher a lacuna por meio de seu Shecluded, que permite que mulheres empresárias tenham acesso a financiamento para administrar seus negócios.

Ela foi motivada a criar a plataforma devido à sua experiência pessoal.

“Eu estava grávida do meu terceiro filho e trabalhava com financiamento inicial em uma época em que o ecossistema de tecnologia nigeriano estava prosperando. Eu vi muitas pessoas começando coisas diferentes. Estive em diferentes hackathons, demonstrações e eventos, mas não vi mulheres. Foi chocante para mim porque as mulheres estavam sendo tão educadas quanto os homens.

“Eu disse a mim mesmo, se as mulheres não saem em busca de oportunidades, como elas conseguem financiamento para seus negócios? Isso significa que a narrativa de que as mulheres eram MPMEs poderia continuar. Eu senti como se eu abrisse uma empresa e os únicos clientes fossem mulheres.”

Udoh começou em 2019, mas conseguiu financiar milhares de empresas e capacitar outras mulheres.

Mas essa não é sua maior conquista.

“Conseguimos comunicar finanças de uma forma que poucas pessoas têm feito. Mais mulheres agora ouvem o que estamos dizendo”, disse ela.

Para ela, a falta de financiamento não deve impedir as mulheres de realizarem seus sonhos. Sobre como os clientes pagam os empréstimos, ela disse: “Tivemos pessoas que pagaram menos de 24 horas, uma semana, um mês, mas o máximo é 12 meses”.

As soluções criadas pelos empresários nigerianos não se limitam à tecnologia. Adepeju Jaiyeoba estudou direito na Universidade Obafemi Awolowo, mas foi para o setor de saúde para criar valor.

Em 2014, ela fundou o Kit Mães Parto para reduzir a mortalidade materna em comunidades rurais onde ela é comum.

A mortalidade materna é um grande problema na Nigéria. De acordo com o Fundo das Nações Unidas para a Infância, “40 milhões de mulheres nigerianas em idade reprodutiva (entre 15 e 49 anos de idade) sofrem um nível desproporcionalmente alto de problemas de saúde relacionados ao parto. Embora o país represente 2,4% da população mundial, atualmente contribui com 10% das mortes globais de mães grávidas.”

Este é o desafio que Jaiyeoba está tentando resolver. Sua inspiração veio há muitos anos, quando ela perdeu um amigo no nascimento. Foi uma experiência difícil para ela, mas ela contou O SOCO que isso a levou a encontrar soluções para o problema.

Ela disse: “Ajudamos as mulheres nas áreas rurais, fornecendo-lhes o que precisam no parto. Trabalhamos com mulheres nessas comunidades porque acreditamos que a localização de uma mulher ou seu status econômico na vida não deve ser um fator para determinar se ela vive ou morre no parto”, disse ela.

Seu kit contém a maioria das coisas que uma mulher precisa no parto. Para ela, o kit salva vidas porque ajuda a combater o problema de acessibilidade e custo de equipamentos esterilizados durante o parto.

Ela cobriu mais de 350 comunidades e ajudou a fornecer educação em saúde para essas mulheres.

A empresária disse que ministrou treinamentos para parteiras, incluindo extensionistas comunitários

Ela observou que sua paixão era garantir a redução da mortalidade materna na nação mais populosa da África.

Jaiyeoba abriu uma empresa que fabrica produtos de alimentação para bebês

O empreendedorismo está prosperando na Nigéria. A população jovem do país está ajudando a impulsioná-lo, mas o maior problema é a estrutura política, de acordo com vários relatórios.

De acordo com o ‘Relatório do estado do empreendedorismo na Nigéria 2021’ da Fate Foundation, “os empreendedores são importantes para o crescimento e desenvolvimento da economia nigeriana. Seguindo seu importante papel na criação de empregos e na promoção da inclusão social, os esforços para fortalecer sua contribuição precisam ser priorizados pelas partes interessadas.”

Ele disse ainda: “O governo deve intensificar os esforços para melhorar o ambiente operacional para empresas jovens, abordando questões tradicionais e não tradicionais, como acesso limitado a financiamento, infraestrutura inadequada e insegurança”.

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