Como o empreendedorismo salvou vidas australianas quando o COVID-19 chegou

Foi com um gim e tônica casual em um bar de Melbourne que Jefferson Harcourt, ex-aluno da Swinburne University of Technology, lamentou a iminente escassez de ventiladores nos primeiros dias da pandemia do COVID-19.

“Eu disse a mim mesmo: ‘Você está sendo muito negativo sobre essa coisa toda, Jefferson. Como você faria isso?’”, disse ele.

Naquela noite, o empresário começou a trabalhar no plano que mobilizou mais de uma dúzia de organizações industriais, médicas e de pesquisa, incluindo Swinburne, para unir forças e encontrar uma solução, salvando inúmeras vidas no processo.

Jefferson contou o feito incrível e compartilhou a experiência de sua carreira impressionante com convidados encantados na Oração Anual da Escola Australiana de Empreendedorismo de Swinburne em 20 de outubro.

O ex-aluno de Swinburne e o presidente da Grey Innovation, Jefferson Harcourt, entrega AGSE Oration 2022 em 20 de outubro

Pioneiro disruptivo

Jefferson se formou em Swinburne em 1997 com um Bacharelado em Engenharia (Honras). No ano seguinte, ele lançou a Gray Innovation para comercializar novas tecnologias de universidades, hospitais e outras organizações de pesquisa para proteger as pessoas e o planeta.

Ele também prestou consultoria para gigantes de fabricação de tecnologia Bosch e Hewlett Packard, e atualmente faz parte da Força-Tarefa de Inovação do Governo de Victoria e do Comitê Nacional de Saúde e Pesquisa Médica.

No ano passado, Jefferson lançou o fundo de risco Gray Innovation Ventures para acelerar a comercialização da pesquisa australiana e apoiar o setor de startups australiano.

Dando nova vida à fabricação de ventiladores

Depois de mais de 20 anos na fabricação, Jefferson sabia que mobilizar várias empresas para trabalharem juntas era a única maneira de resolver a escassez projetada de ventiladores no prazo que seriam necessários.

“Uma das únicas características boas de uma crise como essa é que as pessoas estão realmente dispostas a conversar, enquanto geralmente existem essas paredes artificiais”, disse ele.

Depois de garantir os compromissos preliminares da Bosch e do governo vitoriano, outros atores importantes começaram a se encaixar. Swinburne estava entre as organizações que vieram à mesa com recursos e experiência.

Em abril de 2020, o governo vitoriano anunciou publicamente US$ 500.000 para o projeto.

Com os fabricantes globais sobrecarregados e as cadeias de suprimentos sufocadas, encomendar ventiladores do exterior estava fora de questão. O estoque não existia.

As rígidas diretrizes regulatórias da Austrália significavam que poderia levar anos para dar luz verde a um modelo desenvolvido do zero.

Jefferson e sua equipe decidiram garantir uma licença de produto existente como um modelo testado.

“Estávamos ligando para todos os CEOs de todas as empresas de ventiladores do planeta”, disse ele.

“Um desses CEOs estava em lágrimas. Foi tão tenso e acho que eles tinham o exército mantendo sua força de trabalho nas fábricas que fabricavam esses ventiladores nas fábricas da Alemanha. Foi terrível.

“Depois de algumas semanas, finalmente encontramos a Smiths Medical, e eles têm este lindo produto. É exatamente o que estamos procurando – um design antigo, mas sólido. Está em todas as ambulâncias e é um produto muito robusto.”

Quando o modelo finalmente ficou pronto, o regulador australiano, Therapeutic Goods Administration (TGA), exigiu que o consórcio apresentasse um total de 838 documentos e passasse por três auditorias no local. Mas, como todos os outros aspectos deste projeto, a aprovação veio em tempo recorde.

“Acho que a lição no final está sendo grande”, disse Jefferson.

“Certifique-se de que você pode chamar a atenção, mas certifique-se de entregar. E a abordagem do consórcio realmente fez isso acontecer.”

Estudantes de Swinburne mudando o jogo

Jefferson é representante do espírito empreendedor promovido em Swinburne.

A professora Keryn Chalmers, reitora da Escola de Negócios, Direito e Empreendedorismo de Swinburne, disse que a universidade se orgulha de ter uma história rica em inovação e empreendedorismo.

“Fomos uma das primeiras universidades do mundo a oferecer um curso de mestrado em empreendedorismo”, disse ela.

“O ecossistema de empreendedorismo e inovação é vibrante e a geração de novas ideias, em educação formal e informal e atividades de pesquisa, é incentivada e alimentada.”

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