CPS ajuda estudantes imigrantes e refugiados a se tornarem empreendedores

CINCINNATI — Jacqueline Hernandez disse que queria ser enfermeira quando ficasse mais velha, mas teme que as barreiras linguísticas e outros desafios que ela enfrenta não tornem essa uma carreira realista para ela.

A jovem de 17 anos fala espanhol como seu idioma principal.

Por esse motivo, o Aiken High School Senior inscreveu-se no Programa de Mentoria de Empreendedorismo. A iniciativa através das Escolas Públicas de Cincinnati (CPS) visa ajudar imigrantes, refugiados e não falantes de inglês no distrito a aprender habilidades importantes para a vida e prepará-los para iniciar seu próprio negócio ou expandir um que seja administrado por uma família.


O que você precisa saber

  • O Programa de Mentoria Empreendedora fornece recursos para estudantes imigrantes e refugiados nas Escolas Públicas de Cincinnati
  • O objetivo do programa é ajudar os alunos a superar barreiras como idioma e status de imigração
  • O piloto conta com 55 alunos, de quatro escolas de ensino médio, este ano, mas há planos de expansão no futuro
  • Os tópicos incluem coisas como obter um empréstimo para pequenas empresas e configurar um Número de Identificação do Empregador

Além das aulas tradicionais, o grupo de 55 alunos, com idades entre 17 e 21 anos, se reúne várias vezes ao ano no CPS Education Center para sessões específicas. Os tópicos variam de iniciar um negócio a questões de imigração. O grupo teve seu segundo encontro do ano letivo na última quarta-feira.

Adam Cooper criou o Programa de Mentoria de Empreendedorismo das Escolas Públicas de Cincinnati no ano passado. Ele planeja expandir o programa no futuro. (Foto cortesia das Escolas Públicas de Cincinnati)

“Meus planos para o futuro são ingressar na enfermagem, mas se esse caminho não estiver disponível para mim, operar um negócio é algo que eu gostaria de fazer”, disse Hernandez.

O programa é dirigido por Adam Cooper, presidente do Conselho de Inglês como Segunda Língua nas escolas CPS.

Desenvolveu-se a partir de conversas entre conselheiros, assistentes sociais e professores que queriam melhorar as taxas de graduação de quatro anos entre muitos alunos de inglês e muitos alunos multiculturais, disse Cooper. O grupo testemunhou que muitos dos alunos dessa população se afastaram da escola e pararam de frequentar as aulas, disse Cooper.

Enquanto Hernandez cresceu em Los Angeles, muitos dos alunos dos programas são imigrantes ou refugiados que limitaram ou interromperam a educação formal antes de vir para Cincinnati, disse Cooper. Alguns enfrentam desafios adicionais em relação ao status de imigração.

A Withrow University High School, por exemplo, oferece aulas de negócios, mas as barreiras linguísticas e a falta de aprendizado fundamental no passado fazem com que muitos desses alunos provavelmente não atendam aos requisitos do estado para aprovação, disse Cooper.

Para a maioria no programa, ir direto para a faculdade ou alistar-se no exército não é uma opção. Encontrar uma situação típica de emprego também pode ser um desafio para eles, disse Cooper.

“Uma população significativa desses alunos realmente não vê um propósito em se formar no ensino médio porque não se vê como capaz de seguir as opções pós-secundárias tradicionais”, acrescentou. “Estamos trabalhando não apenas para reengajá-los como alunos, mas também para prepará-los para encontrar alguma forma de sucesso.”

Criando oportunidades para quem precisa

O programa foi lançado como piloto em 2021 com um punhado de alunos de inglês como segunda língua (ESL) do 11º e 12º ano nas escolas secundárias Gilbert A. Dater e Western Hills. Este ano, ele se expandiu para incluir veteranos em duas escolas adicionais: Aiken High School e Withrow.

Participam do programa 55 alunos.  Eles vêm de quatro escolas secundárias em todo o distrito.  (Foto cortesia das Escolas Públicas de Cincinnati)

Participam do programa 55 alunos. Eles vêm de quatro escolas secundárias em todo o distrito. (Foto cortesia das Escolas Públicas de Cincinnati)

Uma nova coorte está definida para começar no outono. Os planos são aumentar o programa piloto no futuro, disse Cooper.

“Eu adoraria expandir isso para alunos ainda mais jovens para envolvê-los antes que eles demonstrem desinteresse”, acrescentou.

No momento, os alunos são recomendados para o programa por seus conselheiros escolares com base nas informações que os alunos compartilham sobre o que planejam fazer depois de se formarem ou terminarem o ensino médio.

Cooper enfatizou que o programa não é apenas para aqueles que não têm certeza do que o futuro reserva. Eles também querem oferecer oportunidades para alunos que demonstram desejo de negócios.

Alguns dos tipos de negócios incluem coisas como assistência médica ou administração de um restaurante ou loja de conveniência. Outros podem decidir treinar para se tornar um barbeiro ou beleza que administra sua própria loja.

Eles também estão ajudando os alunos que desejam obter certificações adicionais e treinamento para entrar em coisas que também podem incluir coisas como TI, disse Cooper.

Se a enfermagem não der certo, Hernandez gostaria de possuir ou administrar uma loja de roupas ou joias.

“Este programa prova que você não precisa ser alguém específico, como um médico ou algo assim, para fazer o que ama”, disse Hernandez.

Desenvolvendo uma comunidade de suporte

Um dos principais parceiros envolvidos no programa é o Cincinnati Compass, que trabalha com parceiros da comunidade para tornar a região mais acolhedora para imigrantes e refugiados. Eles o fazem promovendo o desenvolvimento e a expansão das oportunidades econômicas, culturais e educacionais disponíveis para esses grupos.

O objetivo, de acordo com o diretor executivo do Cincinnati Compass, Bryan Wright, é preparar esses jovens para o sucesso, dadas suas circunstâncias específicas.

“Começa com o empreendedorismo, mas vai muito além de outros treinamentos acadêmicos ou relacionados à força de trabalho”, disse Wright.

“Não há dois casos iguais”, acrescentou. “Para alguns alunos, isso pode significar obter um diploma do ensino médio ou equivalente, enquanto para outros, é fornecer recursos suficientes para sair pelo mundo e ser produtivos.”

Wright também tem experiência em educação. Ele é ex-conselheiro acadêmico e diretor do International Student Affairs Office no Cincinnati State Technical and Community College. Isso poderia usar o caminho da faculdade comunitária para saltar para oportunidades adicionais de treinamento, aprendizado ou educação em faculdades de quatro anos.

“Sabemos que seu poder aquisitivo aumenta drasticamente simplesmente obtendo um diploma do ensino médio, mas reconhecemos que algumas pessoas têm lacunas na educação que podem sufocar seu crescimento acadêmico”, disse ele. “Quando você combina essas lacunas na educação com proficiência limitada em inglês e/ou estar em um novo ambiente cultural ou linguístico, ser capaz de obter um diploma do ensino médio no sentido tradicional torna-se mais desafiador.”

Como parte do programa, o Cincinnati Compass está trabalhando com Cooper e CPS para estabelecer relacionamentos com organizações que possuem experiência em tudo, desde serviços linguísticos e leis de imigração até como obter um empréstimo para pequenas empresas.

Cada um dos encontros do Programa de Mentoria Empreendedora tem um foco.

O primeiro evento do ano em outubro foi uma reunião de introdução mais ampla, na qual os alunos trabalharam para estabelecer metas e definir uma visão do que desejam realizar, seja iniciar um negócio ou ajudar a expandir um negócio familiar, disse Cooper.

Mayra Casas Jackson é uma das mentoras que fazem parte do programa.  Ela trabalha para o Immigrant and Refugee Law Center.  (Foto cortesia das Escolas Públicas de Cincinnati)

Mayra Casas Jackson é uma das mentoras do programa. Ela trabalha para o Immigrant and Refugee Law Center. (Foto cortesia das Escolas Públicas de Cincinnati)

“Eles não falaram apenas sobre negócios, mas sobre imigração e esse processo”, disse Hernandez. “Como alguém que conhece muitas pessoas em busca desse tipo de conhecimento e recursos, posso indicar a direção certa.”

Além da equipe do CPS, o programa conta com vários consultores técnicos, como Gina Pinto Williams, da Liberty Tax Service.

Durante a reunião de quarta-feira, Pinto Williams ofereceu conselhos práticos sobre como iniciar um negócio. Um tópico que eles discutiram foi como criar um Número de Identificação Fiscal ou Número de Identificação do Empregador.

Cooper também está procurando identificar histórias de sucesso de ex-formados do CPS e residentes da grande Cincinnati que imigraram para os Estados Unidos e abriram seu próprio negócio. Eles não apenas podem compartilhar dicas e truques, disse Cooper, mas também servirão como prova de que isso é possível.

Um mentor é Araceli Ortiz, CEO da Cincy Cleaning Co-Op, uma empresa de limpeza residencial. Ela e um grupo de profissionais de limpeza locais trabalharam com a organização Co-op Cincy em 2018 para formar uma empresa que permitisse a todos os faxineiros uma boa vida e, ao mesmo tempo, uma palavra a dizer na tomada de decisões.

Vários dos co-proprietários do negócio são imigrantes. Ortiz é do México.

Ortiz e outros potenciais mentores planejam falar na terceira e última reunião do ano em março. Cooper ainda está procurando participantes.

Após o evento da primavera, o CPS planeja conectar alunos qualificados com gerentes de caso para a vida após a formatura.

“O processo pode parecer muito assustador. Eu sei disso em primeira mão”, disse Ortiz. “Quero apoiar os alunos a realizarem seus sonhos e se tornarem empresários.”

Embora o programa possa ser focado em alunos aprendendo sobre como abrir seus próprios negócios, ele também os conecta com parceiros da comunidade, como o Immigrant and Refugee Law Center (IRLC). A organização oferece serviços gratuitos de imigração legal para imigrantes e refugiados no sudoeste de Ohio, norte de Kentucky e sudeste de Indiana.

Cooper disse que os alunos têm muitas perguntas sobre o caminho para a cidadania e o processo formal de imigração, e qual o impacto que isso terá sobre eles no mundo dos negócios.

“Compreendendo que a imigração é uma das maiores barreiras enfrentadas por nossos estudantes imigrantes, queremos conscientizá-los de que a situação imigratória não é uma barreira para se tornarem empreendedores e terem sucesso após a formatura do ensino médio”, disse Mayra Casas Jackson, paralegal e consultora de casos gerente. com IRLC.

A participação do IRLC concentrou-se em identificar os alunos com recursos de imigração em potencial que eles poderiam usar enquanto os representavam junto aos Serviços de Imigração e Cidadão dos EUA ou no Tribunal de Imigração.

Programas, como o do CPS, ajudam o IRLC a se conectar com os membros da comunidade que podem não estar cientes de seus serviços, disse Casas Jackson. Isso é inestimável, ela acrescentou, para estabelecer confiança, especialmente aqueles que têm medo de revelar seu status legal.

“Trabalhar com as escolas e os alunos torna mais fácil chegarmos às suas famílias e comunidades porque a escola já criou essa confiança”, disse Casas Jackson.


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