Criptomoedas com fome de energia podem permanente nossos objetivos renováveis

Stephen Morgan é um consultor de segurança de aplicativos no setor de tecnologia financeira que também gosta de ser pai e codificar.

OPINIÃO: De todos os anúncios recentes do governo visando reduzir as emissões, gostaria de lançar uma proposta que vem pesando muito em minha mente ultimamente: criptomoedas. Ou melhor, mais especificamente, uma proibição total do que é conhecido como mineração de criptomoedas “prova de trabalho” na Nova Zelândia.

Você pode estar se perguntando: você quer dizer aquela coisa que meu sobrinho está sempre me dizendo para comprar, Bitcoin?

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Sim, embora eu não proponha proibir a compra do token em si, porque acredito que todos devem ter a oportunidade de perder seu dinheiro da maneira que quiserem. Mas estou propondo a proibição do processo intensivo de recursos e ineficiente por design pelo qual as transações são confirmadas.

Veja Bitcoin é o exemplo de maior destaque de uma criptomoeda que usa a prova de trabalho como mecanismo para adicionar transações a um banco de dados conhecido como blockchain.

Blockchains são lentos, irreversíveis e vêm com uma série de problemas de experiência do usuário (oops, excluí minhas economias de vida). Mas um dos poucos benefícios de um blockchain é que, em vez de ser centralizado, ele é distribuído – o que significa que qualquer pessoa no mundo com acesso a um dispositivo de computação pode adicionar a ele.

Exceto que não é tão simples (desculpe!).

Se alguém, em qualquer lugar, fosse capaz de adicionar transações ao blockchain à toa, seria trivial para um mau ator adicionar transações falsas e roubar o dinheiro de todos.

Bitcoin é uma moeda 'descentralizada'.  As transações são realizadas em um livro público distribuído ou blockchain.

Rick Bowmer/AP

Bitcoin é uma moeda ‘descentralizada’. As transações são realizadas em um livro público distribuído ou blockchain.

Insira a prova de trabalho.

Este é um mecanismo pelo qual qualquer pessoa que queira adicionar transações ao blockchain deve encontrar um número mágico (conhecido como nonce) que quando calculado (ou mais precisamente, hash) contra o resumo de um bloco de transações que deseja adicionar, resulta em um número muito baixo.

Para resumir, nonce + bloco de transações = hash.

Os mineradores precisam continuar alternando entre os nonces para encontrar um hash igual ou menor que o hash de destino. O sistema deseja um número de hash de destino baixo o suficiente para que a rede leve 10 minutos para encontrá-lo. Mas são 10 minutos para milhões de computadores em todo o mundo encontrarem.

Um minerador é recompensado com uma taxa por encontrar com sucesso o nonce e permitir que as transações nesse bloco sejam adicionadas ao blockchain.

Se isso soa difícil, é. Somente para o Bitcoin, os computadores comprometidos em processar esse número consomem tanta energia por ano quanto o da Tailândia.

Este é o nível de supervilão de ineficiente.

Em primeiro lugar, todos estão tentando encontrar esse número de forma independente, então naturalmente a mesma computação está sendo repetida várias vezes por diferentes mineradores.

Em segundo lugar, o protocolo é projetado para tornar a localização do nonce cada vez mais difícil à medida que mais computadores são adicionados à rede, para manter essa taxa de 10 minutos por bloco.

Quando me envolvi brevemente com a mineração de Bitcoin há 10 anos, ainda era possível ganhar um pouco mais de dinheiro minerando Bitcoin em um computador desktop do que custava em eletricidade para funcionar – em relação aos preços do Bitcoin na época. Hoje em dia, tanto poder computacional é necessário, apenas aqueles com armazéns cheios de equipamentos especializados podem lucrar.

Para pintar uma analogia colorida, a prova do trabalho de mineração é como tentar encontrar um único grão de areia em 92.000 toneladas de areia, onde cada grupo de mineiros está procurando uma praia separada.

Para colocar tudo isso em perspectiva, quando você faz uma transação com seu Bitcoin, você está consumindo o equivalente a 109 dias da energia média dos consumidores domésticos típicos de Kiwi.

Cada NFT Bored Ape que você compra custa a energia equivalente a 23.577 horas assistindo ao YouTube.

Outros exemplos de criptomoedas de prova de trabalho incluem Ethereum, Dogecoin e Litecoin. O mecanismo é usado por três das 10 principais criptomoedas.

Existem alternativas à prova de trabalho, a prova de participação, por exemplo, é muito mais eficiente em termos energéticos. Os investidores congelam sua moeda em troca da chance de serem escolhidos como “validadores” de um bloco de transações e ganham a taxa por isso. A prova de participação é cerca de 1.000 vezes mais eficiente em termos de energia.

Tem sido um momento difícil para os entusiastas de cripto, no mês passado vendo uma grande venda da arriscada “classe de ativos”, com um token popular em particular sofrendo perdas catastróficas.

Mas como os fanáticos estão aprendendo que o valor das criptomoedas é imaginário, por que nosso país, que se orgulha de quão verdes somos, deveria contribuir para o enorme desperdício que essas redes produzem?

Sua necessidade voraz de eletricidade pode nos impedir de atingir nossas metas de energia renovável. Mas por que deveriam?

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