Dentro il masterplan della Liga per sfidare il dominio globale della Premier League

La Liga non si nasconde in alcun modo dalla verità innegabile: la Premier League domina il mercato mondiale del calcio.

“La Premier League è la più grande del mondo”, ammette il direttore esecutivo della Liga Oscar Mayo. “Stiamo gareggiando con loro e cercando di essere vicini a loro, ma la realtà è che sono più grandi di noi”.

Ma se la Premier League è il leader in fuga, LaLiga è il migliore degli altri e ha l’ambizione di diventare un vero concorrente. Lo scorso dicembre, hanno firmato un accordo rivoluzionario con il fondo di investimento globale CVC. Il presidente della Liga Javier Tebas lo ha descritto come “una pietra miliare storica non solo per La Liga ma anche per il calcio e lo sport in generale”.







La Liga ha in programma di competere con la Premier League
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Visionhaus/Getty Images)

Come parte dell’accordo, i principali esperti indipendenti hanno valutato LaLiga a 24,25 miliardi di euro. Altri campionati come la Serie A (17 miliardi di euro) e la Ligue 1 (11 miliardi di euro) da allora hanno ricevuto valutazioni significativamente inferiori, a dimostrazione della forza globale di LaLiga.

L’accordo non è stato senza polemiche – a febbraio, la FA spagnola ha aderito a una causa contro l’accordo guidato da Barcellona, ​​​​Real Madrid e Athletic Bilbao – ma l’ambizione e la visione della Liga sono semplici. Il loro prossimo passo è fornire un prodotto più competitivo e, di conseguenza, più divertente.

“Alla fine, è un equilibrio”, dice Mayo. “Dobbiamo che i club più grandi siano competitivi e competitivi in ​​Europa. Siamo davvero orgogliosi di essere la competizione che ha visto tre squadre su otto negli ottavi di finale di Champions League, due su quattro in semifinale.

Ma allo stesso tempo, per continuare ad avere club di alto livello, dobbiamo far crescere il resto dei club ed essere vicini per avere un campionato più competitivo. Sono davvero felice di vedere come stanno crescendo negli ultimi anni Betis, Siviglia, Valencia, Villarreal, Real Sociedad, Atletico de Madrid. Siamo davvero contenti perché il campionato è una questione di competizione, quindi per noi avere squadre medie più forti è importante.

“Ovviamente vogliamo che Real Madrid e Barcellona siano davvero, davvero forti, ma siamo davvero felici di vedere come il Betis stia crescendo a livello internazionale, come il Siviglia stia vincendo trofei europei anno dopo anno, come sia cresciuto l’Atletico de Madrid negli ultimi 10 anni.

“Il Valencia è un club storico con una forte base di fan internazionali, la Real Sociedad sta crescendo molto con le sue infrastrutture, l’Athletic Club (Bilbao) ha una base di fan internazionale e sta investendo a livello globale. Non possiamo scegliere nessuna squadra, ma siamo felici di vedere come questi club medi stiano crescendo in modo significativo negli ultimi anni”.







Il direttore esecutivo della Liga, Oscar Mayo, ha esposto le loro ambizioni e la loro visione a un gruppo internazionale, incluso il Mirror
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Fernando Sanchez/Europa Press via Getty Images)

Molto è stato fatto per la perdita di Lionel Messi e Cristiano Ronaldo, due giocatori che per così tanti anni hanno trasceso non solo la Liga ma il calcio mondiale. Ma i capi della LaLiga indicano la Premier League come prova che i nomi più grandi non sono l’ingrediente più vitale a lungo termine.

“Se chiedessi a tutti voi i cinque giocatori più grandi, i miei cinque, direi Benzema, Messi, Mbappe, Haaland, Modric, forse De Bruyne”, dice Mayo.

“Ma non molti di questi cinque giocatori giocano in Premier League. Li uso sempre come esempio del fatto che i giocatori non realizzano il prodotto finale. È un punto importante, ma ci sono molti altri aspetti. La competitività del campionato, l’esperienza dei tifosi, la competitività dei club.

“Il prodotto di un campionato non è solo una questione di pochi top player. Ovviamente i giocatori sono importanti e siamo orgogliosi dei più grandi giocatori della storia che hanno giocato nella Liga e siamo sicuri che continueranno a giocare nella LaLiga.

“Ma non è questione di un anno o due anni. Preferirei che Messi restasse nella Liga, o quest’anno il Pallone d’Oro va a Benzema, ma il prodotto di un campionato non è questione di un giocatore. La Premier League ne è il miglior esempio”.

Dopo aver firmato l’accordo per ricevere 1,69 miliardi di sterline di finanziamenti da CVC Partners, hanno avviato LaLiga Impulso (Boost LaLiga) concentrandosi su otto pilastri. Hanno diviso i club in quattro livelli, ciascuno con obiettivi diversi, e si sono messi al lavoro per aiutare i club con i loro piani.







Si è parlato molto del fatto che la Liga si sia dovuta adattare a vivere dopo Cristiano Ronaldo e Lionel Messi
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Immagini AFP/Getty)

Ora a metà della prima fase del loro progetto e Mayo spiega: “Stavamo pensando internamente a come potremmo continuare a crescere più velocemente di quanto stiamo crescendo, e i club pensano sempre a breve termine.

“Come lega, dobbiamo incoraggiarli ad accelerare tutta l’innovazione, l’internazionalizzazione, il loro marchio, la struttura, la tecnologia digitale. Stavamo pensando a come dare impulso alla crescita di questi club e, di conseguenza, alla crescita della Liga.

“Quello che abbiamo in mente, e la nostra visione, è fare in quattro anni ciò che avevamo in programma di fare in 20 anni. I soldi per i club sono con una visione e una destinazione finale”.

“Alla fine è per avere una concorrenza migliore. Vogliamo avere una concorrenza migliore, un prodotto migliore da offrire ai fan ea tutti a livello globale. Cosa significa?

“Avere strutture migliori, stadi migliori, complessi migliori e con ciò saranno in grado di generare giocatori migliori e una migliore consapevolezza globale. Possono quindi generare più entrate, essere più competitivi dal punto di vista economico.

Se saranno più competitivi dal punto di vista economico, saranno in grado di attrarre talenti migliori, e se ciò accadrà e la Liga crescerà, saremo in grado di far crescere anche la nostra economia, così i club riceveranno più soldi per continuare a investire.

“Continueremo a investire in prodotti audiovisivi per avere la migliore esperienza di trasmissione per i fan, quindi alla fine è tutto a 360 gradi per rendere ogni aspetto il più forte possibile”.







Real Madrid e Barcellona sono tra coloro che sono stati contrari all’accordo
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(Denis Doyle)

Sebbene l’opposizione guidata da Real Madrid, Barcellona e Athletic Bilbao sia stata forte, Mayo sottolinea che la struttura dell’investimento nella Liga significa che nulla sarà sottratto ai club non iscritti, ed è fiducioso che un campionato più forte consentirà a tutti di trarne vantaggio.

Fondamentalmente, crede anche che il progetto porterà i piani per una Super League europea un passo più lontano dalla realtà.

“Avere un campionato forte renderà più difficile creare una Super League”, dice. “Abbiamo visto cosa è successo in Inghilterra. Tutti i tifosi ne sono usciti fortemente contrari perché vogliono la Premier League, perché la Premier League è un campionato davvero forte”.

Le storie di successo di LaLiga Impulso stanno già iniziando ad emergere.

La scorsa stagione, dopo essere tornato alla Liga solo la stagione precedente, il Granada ha raggiunto i quarti di finale di Europa League e ha affrontato il Manchester United per la prima volta nella sua storia.

Il Direttore Generale del Granada CF Patricia Rodriguez spiega: “Abbiamo terminato la scorsa stagione giocando contro il Manchester United, cosa che non era mai accaduta nella storia del Granada. Non avevamo mai giocato in Europa con la nostra squadra.

“Il nostro obiettivo è che questo non sia un caso e non solo una cosa da ricordare: vogliamo stabilire una base per questo lungo termine e sappiamo che non è facile. In questo ambiente e in questa industria del calcio, è a brevissimo termine. Ma sentiamo di poter ottenere in futuro i successi che abbiamo raggiunto in precedenti occasioni”.







Il capo del Granada Patricia Rodriguez spera che l’investimento della Liga possa aiutare il proprio club a crescere ulteriormente
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La Liga)

Insieme al Levante e al Real Valladolid, sono uno dei club che utilizzano i finanziamenti LaLiga Impulso per costruire una nuova città sportiva per migliorare le proprie infrastrutture e consentire loro di sviluppare maggiori talenti.

“Per noi, LaLiga ci offre un modo per accelerare i piani e permetterci di avere più muscoli per affrontare più progetti che ci renderanno più forti nella competizione e come club”, afferma Rodriguez.

Alla Real Sociedad, il club è una parte fondamentale del tessuto dell’identità basca locale. Sviluppare giocatori nostrani è il loro pane quotidiano.

“Devo dire che riteniamo di aver avuto molto successo e abbiamo ancora opzioni per renderlo ancora migliore”, afferma Andoni Iraola, presidente del consiglio di amministrazione della Real Sociedad.

“Siamo un club conosciuto perché la prima squadra ottiene giocatori dal nostro pool di talenti. Riceviamo principalmente giocatori dalla provincia. La classifica dell’Osservatorio calcistico mostra che siamo il club con la maggiore partecipazione di giocatori del nostro pool di talenti nella nostra squadra.

“I risultati lo dimostrano e questo è il nostro modo di farlo. Ci sono forse altri modi che sono buoni, ma noi abbiamo il nostro modo di fare le cose. Siamo baschi, e quindi facciamo le cose in un modo particolare.

“Non siamo un progetto solo in termini sportivi ma anche nella realtà: lavoriamo per sostenere lo sport, la vita e il calcio. Ci piace essere uno specchio per la società.







La Real Sociedad fa le cose a modo suo e ha grandi progetti per il futuro
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La Liga)

“Non è facile avere un riferimento sociale che unisce tutti, ma è molto importante. Real è uno dei pochi riferimenti che può unire tutti. Quando le persone vengono a San Sebastian, credono nel nostro modo di fare le cose, nel nostro modo di intendere il calcio e di creare i nostri valori”.

Dopo la retrocessione nel 2007, sono tornati alla Liga nel 2010 e hanno redatto un piano per diventare più competitivi a lungo termine.

“La nostra esperienza e la nostra storia ci dicevano che per essere competitivi dovevamo rinnovare il nostro stadio”, dice Iraola. “Non solo per migliorare l’esperienza dei tifosi quando venivano allo stadio, che ovviamente ne faceva parte, ma anche per darci forza strutturale che potevamo sfruttare per la crescita”.

Il San Sebastian è stato rinnovato e riaperto nel 2020 e ora il club vede LaLiga Impulso come una “opportunità molto chiara” per affrontare progetti più ambiziosi e importanti per progredire.

“Abbiamo molti progetti e molte idee”, afferma Iraola. “LaLiga Impulso è qualcosa che vediamo come un’opportunità molto chiara per continuare a crescere. Non possiamo essere contenti di ciò che abbiamo ottenuto finora. Sì, siamo davanti alle altre squadre, siamo più avanti dei nostri obiettivi ma non abbiamo intenzione di rimanere lì.

Questa opportunità di LaLiga Impulso ci aiuterà ad andare avanti, perché se vuoi continuare a essere competitivo al livello in cui siamo ora, dobbiamo continuare a crescere come Real Sociedad”.







Celta Vigo e Real Sociedad sono entrambe tra le squadre che sperano di ottenere un vantaggio dalla Liga Impulso
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Juan Manuel Serrano Arce/Getty Images)

Altri sono meno focalizzati sulle infrastrutture e più focalizzati sulla crescita e l’espansione fuori campo. Il Celta Vigo, ad esempio, ha una ricca tradizione di giocatori dell’America Latina e spera che LaLiga possa aiutarli a raggiungere nuovi fan in mercati come America, Messico e Canada.

“Crediamo fermamente nella Liga”, afferma Antonio Chaves, Direttore Generale dell’RC Celta. “Sappiamo che il campionato spagnolo è tra i migliori due o tre campionati al mondo e ciò che capiamo e cerchiamo di ottenere è il supporto esterno per aiutarci ad accedere ad altri mercati.

“Ci sono esempi chiari in altri sport, ad esempio l’NBA, che ha avuto partner industriali in tutto il mondo che ha permesso loro di trasmettere e trasferire lo spettacolo e gli affari dell’NBA in tutto il mondo.

“Certo, hai bisogno di un partner che ti aiuti a conquistare altri mercati, altri settori e altri tipi di progetti. Non si tratta tanto di supporto finanziario per noi, cosa che ovviamente alcuni club vorrebbero avere, ma nel nostro caso è più importante ottenere il supporto logistico. Ci aiuta ad arrivare in posti dove è impossibile per noi stare da soli”.

Questa è una delle ragioni principali della decisione di LaLiga di lavorare con i partner CVC, che hanno esperienza in tutto il mondo e hanno vari coinvolgimenti sportivi, dai precedenti investimenti in Formula 1 e MotoGP al coinvolgimento continuo nel rugby, tra cui Premiership e Sei Nazioni.

Sullo sfondo della saga della Super League europea che continua a risuonare in sottofondo, LaLiga ha cercato soluzioni lungimiranti.

Mentre la loro visione inizia a prendere forma, forse la Premier League potrebbe aver bisogno di guardarsi alle spalle, soprattutto perché il dominio interno di Manchester City e Liverpool continua a crescere.

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