Depois de trocar Juan Soto, os Nationals esperam que o ‘reboot’ progrida ainda mais rápido

WASHINGTON – Os Nationals adquiriram um histórico histórico de perspectivas em sua negociação de prazo na terça-feira, quando enviaram Juan Soto e Josh Bell para o San Diego Padres. Isso não significa que eles pretendem entrar em uma reconstrução de longo prazo.

Ao se separar de seu defensor externo de 23 anos no auge de seu valor comercial, os Nationals garantiram que estariam ganhando um pacote de jogadores jovens e controláveis, cheios de potencial. O presidente de operações de beisebol e GM Mike Rizzo falou durante sua coletiva de imprensa após a negociação sobre por que ele acredita que isso aumenta ainda mais a linha do tempo.

“Acho que demos vários passos à frente”, disse o presidente de operações de beisebol da Nationals, Mike Rizzo, em entrevista coletiva após a troca. “Acelera o processo. Eu acho que você perde um talento geracional como esse, mas você coloca cinco elementos-chave de sua futura lista para o campeonato, juntamente com o prazo de troca do ano passado e as últimas três contratações de draft e os últimos três períodos internacionais. Colocamos neste sistema, nos últimos três anos, 15 ou 16 jogadores de alta qualidade e bem preparados que têm um futuro muito impactante pela frente.”

Seus comentários soam com o mesmo tom de um ano atrás, quando os Nationals trocaram Max Scherzer e Trea Turner para o Los Angeles Dodgers em um dos seis acordos de prazo. Foi então que Rizzo apontou pela primeira vez para o processo de reconstrução de três anos que ele liderou de 2009 a 2012 como a estrutura para a “reinicialização” que o clube está passando atualmente.

Se a reconstrução anterior for o modelo para esta reinicialização, os Nationals devem procurar dar um passo à frente na próxima temporada antes de retornar ao status de candidato em 2024. Eles perderam 103 jogos em 2009 (97 em 2021) e 93 em 2010 (no ritmo para 106 este ano) antes de ir 80-81 em 2011 e saltar para uma temporada de 98 vitórias em 2012.

“O capital prospectivo que recebemos, acho que acelera o processo”, reiterou Rizzo. “Porque não só nos dá os jogadores que atuam em campo, mas abre outras avenidas de receita e folha de pagamento e esse tipo de coisa.”

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Com todo o respeito ao veterano primeira base Luke Voit, os verdadeiros prêmios da troca foram os outros cinco jogadores que voltaram para a capital do país: o shortstop CJ Abrams, o arremessador canhoto MacKenzie Gore, o outfielder Robert Hassell III, o outfielder James Wood e o direito jarro de mão Jarlin Susana.

Abrams e Gore fizeram suas estreias na MLB nesta temporada depois de entrar no ano como as 100 melhores perspectivas de consenso. Hassell foi o melhor jogador ainda no sistema de fazenda dos Padres, enquanto Wood e Susana têm ferramentas chamativas que lhes dão uma vantagem emocionante. Mas no que diz respeito a quando esses jogadores serão capazes de causar impacto nas principais, suas trajetórias variam.

Tanto Abrams quanto Gore tiveram um gostinho dos majors, mas o primeiro lutou muito na placa, enquanto o último sofreu uma lesão no cotovelo que deve deixá-lo de fora pelo resto da temporada. Abrams também foi contratado pela afiliada Triple-A dos Nationals imediatamente após a conclusão da negociação. Vai demorar algum tempo até que o par de ex-escolhas da primeira rodada entre em campo no Nationals Park juntos.

Quanto aos outros três prospectos, nenhum deles jogou um jogo acima do High-A. Hassell é um candidato a alcançar o Double-A antes do final do verão, mas o jogador de 20 anos ainda está apenas em sua segunda temporada profissional completa. Wood e Susana são adolescentes com mais alguns anos de desenvolvimento pela frente.

Mesmo antes da negociação de terça-feira, a maioria das melhores perspectivas do Nationals residia nos níveis mais baixos das ligas menores. Alguns de seus jogadores de maior vantagem são as duas últimas escolhas de primeira rodada Brady House, atualmente lidando com uma lesão nas costas em Single-A, e Elijah Green, que ainda não fez sua estreia profissional. Os principais contratados internacionais dos últimos dois anos, Cristhian Vaquero e Armando Cruz, estão apenas começando suas carreiras.

É claro que os prospectos Cade Cavalli e Cole Henry devem ter a oportunidade de testar seus talentos nos principais campeonatos ou no início da próxima temporada. O apanhador Keibert Ruiz e o arremessador destro Josiah Gray, os maiores destaques das jogadas do ano passado, mostraram alguns sinais encorajadores em suas primeiras temporadas completas na MLB. O interbase Luis García teve alguns trechos quentes no prato com o ocasional jogo de destaque no campo.

Os Nationals também terão que encerrar seus gastos com agentes livres em algum momento. Eles não assinaram um único contrato de vários anos nos últimos dois anos. Encontrar valor na agência livre foi uma parte fundamental do sucesso dos Nationals de 2012-19 e provavelmente teria que ser novamente se 2024 fosse o ano-alvo. Talvez isso seja algo que um novo proprietário em potencial tenha como prioridade se uma venda for concluída.

Enquanto isso, os Nationals estão construindo algo em DC Com um buraco do tamanho de Soto agora no campo direito, quanto tempo esse processo de construção leva é algo que os fãs assistirão a sério.

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