È l’ultimo weekend di Serie A, quindi cosa resta da giocare? Tutto quanto!

Stefano Pioli ha spento le luci e premuto play. Voleva che i suoi giocatori dell’AC Milan assistessero a una conferenza stampa dei LA Lakers di Gara 2 delle finali NBA 2009. Kobe Bryant aveva appena perso 29 punti ei Lakers erano sulla buona strada per spazzare via i Magic. Ma non si è permesso di festeggiare. Bryant ha rifiutato di lasciarsi trasportare. “Sto ancora aspettando un grande sorriso da te”, dice un giornalista, “Sei su 2-0. Qual è la storia? Non sei felice?”

“Cosa c’è di cui essere felici?” Bryant ribatté. “Il lavoro non è finito.”

Mostrare alla squadra quella clip nello spogliatoio di San Siro è servito come controllo della realtà. Il Milan avrebbe potuto pensare che fosse finita dopo la vittoria per 2-0 contro l’Atalanta. La giornata fino ad allora era sembrata onestamente troppo bella per essere vera. C’erano 73.000 fan presenti in una giornata torrida e sebbene la folla fosse inizialmente fatta sudare, tutti sono diventati deliranti quando Theo Hernandez ha emulato Andriy Shevchenko e George Weah dribblando dalla propria metà campo per segnare un gol che sarebbe stato degno di qualsiasi scudetto.

La discesa sembrava inevitabile. Psicologicamente, ciò che ha reso intelligente il video di Bryant è stato l’incidente da cui si è protetto. In fondo, Pioli sapeva che l’Inter avrebbe vinto in Sardegna più tardi quella sera e avrebbe portato la corsa al titolo fino all’ultima giornata. Non voleva che i suoi giocatori la prendessero male e si sgonfiassero. “Il lavoro non è finito.” Da lunedì, sarebbe stato come al solito. Una settimana normale a Milanello. Settimana ordinaria, mia…

In quasi cento anni di Serie A, il titolo è passato al filo in 18 occasioni. Chiunque sia andato in testa all’ultimo weekend è stato incoronato campione 14 volte e il direttore tecnico del Milan Paolo Maldini ne sa qualcosa. Così ha vinto il suo primo scudetto nel 1988 e il sesto nel 1999. Più di 100.000 persone in fila online per i biglietti per la partita di domenica contro il Sassuolo al Mapei Stadium e ci sarebbe qualcosa di poetico nel fatto che il Milan finisca l’incarico a Reggio Emilia.

Kobe trascorse parte della sua infanzia in città mentre suo padre, Joe “Jellybean” Bryant, giocava a canestro per la Reggiana. Il consiglio comunale ha intitolato a lui e a sua figlia Gianna una strada dopo la loro morte nel 2020. I murales adornano le sue pareti e si parla ancora di una delle ultime visite di Kobe quando ha detto: “Se qualcuno come me potesse crescere qui e diventare un grande NBA, allora tutto è possibile”.

Grandezza attende domenica per uno dei milanesi. I modelli statistici danno al Milan una possibilità di oltre l’80% di vincere il titolo per la prima volta in 11 anni. L’Inter è indietro di due punti e non ha rinunciato a sperare in una seconda stella.

Simone Inzaghi, tra tutte le persone, sa che è meglio non farlo. “C’è una partita da fare e questa squadra crede”, ha detto. “Sono arrivato all’ultima giornata con due punti di distacco e ho vinto uno scudetto”. Era il 2000 quando la pioggia interrompe il gioco al Renato Curi e la Juventus perde alla ripresa il Perugia, consapevole che la Lazio, già vittoriosa contro la Reggina grazie ad un gol di Inzaghi, si trova improvvisamente al primo posto.


(Foto: Grazia Neri/ALLSPORT)

Sulla carta, il Milan ha la partita più difficile e gioca con la sua squadra spauracchio. Il Sassuolo non ha niente per cui giocare e nemmeno la Sampdoria, avversaria dell’Inter. Per loro la domenica sarà praticamente spensierata e, come dice l’allenatore del Sassuolo Alessio Dionisi, un raro full house al Mapei non farà che emozionare il suo talentuoso gruppo di giocatori.

Anche la Samp potrebbe sorprendere ora che sono al sicuro. Una nuova vita si intravede dopo il Derby della Lanterna, la retrocessione dei “cugini” Genova e la propria sopravvivenza. Lunedì, la Samp ha inaspettatamente ribaltato una Fiorentina eccessivamente tesa, che è crollata sotto la pressione e ha perso 4-1 compromettendo le sue possibilità di qualificarsi per l’Europa per la prima volta in cinque anni.

Invece di affidarsi al favore di Marco Giampaolo, allenatore esonerato e sostituito da Pioli nel 2019, il Milan punta su se stesso. Basterebbe un punto. Il Milan ha il vantaggio nel principale spareggio di Serie A: il testa a testa.

Su e giù per la classifica, c’è ancora molto da decidere. Solo due delle 10 partite di questo fine settimana non hanno nulla addosso, sottolineando il carattere incessantemente avvincente di questa stagione in Serie A. Dusan Vlahovic ha bisogno almeno di una tripletta contro la sua ex Fiorentina per dividere il Capocannoniere con Ciro Immobile, che lo farà quasi sicuramente vincerlo per la quarta volta. Solo Gunnar Nordahl (cinque) ha di più nella storia della Serie A.

Se Vlahovic dovesse impedire alla Fiorentina di giocare in Europa la prossima stagione, avendo fatto tanto per metterla in lizza nella prima parte della stagione, allora i Franchi potrebbero diventare più brutti dei “gobbi” che amano odiare.

Il punto di recupero della Lazio a Torino lunedì sera ha conquistato un posto in Europa per il sesto anno consecutivo e, sebbene Maurizio Sarri non consideri sufficiente di finire al di sopra del successo della Roma da solo, sarà fonte di soddisfazione, soprattutto se il loro i rivali perdono la finale di Europa Conference League contro il Feyenoord a Tirana.

“Corona i nostri sogni alla gloria. Buona fortuna ragazzi, andate a scrivere la storia” è stato il striscione in Curva Sud dopo che la Roma ha raccolto 46 tiri e ha colpito un legno quattro volte nell’1-1 contro il Venezia che era stato retrocesso all’inizio della giornata e ha trascorso un’ora a giocare con 10 uomini. La Roma è senza vittorie da cinque partite di campionato e potrebbe finire ottava per la prima volta dal 2005, quando il club ha flirtato con la retrocessione e ha superato quattro allenatori. Tutto ciò che conta per i tifosi, però, è alzare un trofeo dopo 14 anni e se lo fanno, la qualificazione all’Europa League è automatica. Come hanno dimostrato le scene di sabato sera, nessun allenatore in campionato ha nemmeno lontanamente la popolarità di culto con la propria base di fan come fa Jose Mourinho alla Roma.


(Foto: Silvia Lore/Getty Images)

Qual è l’ordine finale tra il quinto e l’ottavo è indovinato e c’è un discreto cuneo di soldi in gioco, per non parlare del calcio europeo. La Lazio intascherà 9,2 milioni di euro se resisterà e finirà meglio degli altri fuori dai posti di Champions League, mentre l’Atalanta guadagnerà solo 5,6 milioni di euro di montepremi se non eseguirà un salto, un salto e un salto su Fiorentina e Roma questo fine settimana.

Sarebbe la prima stagione dell’Atalanta senza l’Europa da quando Gian Piero Gasperini è arrivato nel 2016 e ha fatto un miracolo dopo l’altro, abituandoci tutti a finali di coppa, piazzamenti tra i primi quattro, vittorie ad Anfield e alla Johan Cruyff Arena. Insomma, è stato un periodo d’oro in un club per il quale storicamente il successo è giudicato come restare in Serie A. “Sì”, così Gasperini ha risposto a una domanda diretta sulla sua intenzione di essere ancora in carica l’anno prossimo. L’inchiostro sul prolungamento del contratto, firmato lo scorso novembre, si è asciugato solo di recente, ma il 64enne ha ancora in programma di incontrare la dirigenza a fine stagione per sapere quali sono i piani del club e se cambierà qualcosa ora. Stefano Pagliuca ha rilevato il club.

Per quanto povera l’Atalanta sia stata al Gewiss Stadium in questa stagione, l’Empoli deve essere considerata un avversario divertente e tuttavia meno scoraggiante dei Torinesi (Torino e Juventus) a cui Roma e Fiorentina devono tirar fuori qualcosa per assicurarsi un posto in l’Europa League o l’Europa Conference League la prossima stagione, a meno che, ovviamente, i Bergamaschi non perdano.

In fondo, la grande fuga è quasi completa. Sorprendentemente per una squadra che a Natale è stata quasi espulsa dal campionato e solo un mese fa si è trovata ultima e senza preghiera, la Salernitana avrebbe potuto già prenotare il posto in Serie A della prossima stagione. La concessione del pareggio nei tempi di recupero contro l’Atalanta e Il Cagliari, per non parlare del rigore fallito in lacrime da Diego Perotti a Empoli la scorsa settimana, potrebbe tornare a tormentarli. Ma il Cagliari ha tutto da fare, ha bisogno di una vittoria e di un Ave Maria a Venezia domenica sera per evitare di seguire Lagunari e Genoa fino in fondo alla Serie B. Lo slancio non è con loro e nemmeno i sardi lo sarebbero davvero. meriti un altro anno nella massima serie.

Il proprietario Tommaso Giulini ha sognato in grande per il loro centenario nel 2020, utilizzando i soldi di Nicolò Barella per pagare gli stipendi di Radja Nainggolan e Diego Godin nel tentativo di qualificarsi per l’Europa. Il Cagliari ha nel frattempo passato sei allenatori, l’instabilità una prevedibile ripercussione sulle manie di grandezza di Giulini. Adesso c’è da sperare che l’Udinese fermi la Salernitana all’Arechi e il Venezia già prende il sole al Lido. Le possibilità sembrano scarse, vista la lotta che le fashioniste hanno organizzato a Roma nel fine settimana. È l’ultima partita casalinga della stagione del Venezia e se vogliono riprendersi subito, è probabile che il Cagliari possa competere per la promozione. Motivo in più quindi per far loro sapere esattamente cosa aspettarsi l’anno prossimo.

Questa stagione in Serie A è stata una stagione per secoli e, per quanto sia triste dirgli addio, non è ancora finita. Come ha detto Kobe, “Il lavoro non è finito”.

(Foto: Getty Images)

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