E se Edmonton Oilers trocasse Jesse Puljujarvi? O caso a favor e contra

A filosofia do falecido Sam Pollock, um dos maiores gerentes gerais da história da NHL, era nunca trocar um jovem jogador até que estivesse completamente certo do que tinha nele.

O GM dos Oilers, Ken Holland, outro membro do Hall da Fama, ou acha que sabe o que tem em Jesse Puljujarvi e está sendo tímido, ou pode estar disposto a jogar a cautela ao vento e negociar o título de 2016 No. 4 escolha com algum potencial inexplorado.

O final da coletiva de imprensa de 33 minutos de encerramento da temporada da Holanda na semana passada desencadeou a maior angústia entre os fãs do Oilers quando ele expressou sua incerteza sobre o futuro de Puljujarvi com a organização.

“É isso que tenho que resolver”, disse Holland.

A Holanda tem algumas grandes decisões a tomar neste verão. Ele está interessado em renovar com o extremo temperamental Evander Kane, mas terá que determinar seus limites em relação ao salário e à duração do contrato. Ele pode muito bem precisar encontrar outro goleiro 1A se Mike Smith se aposentar. Ele vai ter que liberar espaço no cap.

O que ele opta por fazer com Puljujarvi, 24, pode ser a escolha mais importante de todas. Quer a Holanda mantenha o agente livre restrito com direitos de arbitragem ou o negocie, a mudança tem o potencial de impactar muito os Oilers a curto e longo prazo.

Vamos explorar as opções potenciais e seus efeitos cascata.


O caso para negociar Puljujarvi

Os Oilers estão no modo win-now e precisam colocar o melhor time possível em torno das estrelas mundiais Connor McDavid e Leon Draisaitl. Isso inclui Puljujarvi? Estritamente do ponto de vista ofensivo, os últimos cinco meses da temporada não fizeram muito para apoiar seu caso como um dos seis primeiros.

Ele teve quatro gols e 13 pontos – três gols e 11 pontos em cinco contra cinco – em seus últimos 37 jogos. Essa não é a produção ideal, especialmente porque pouco mais da metade de seu tempo de cinco contra cinco no gelo veio ao lado de McDavid (263 de 525 minutos).

Puljujarvi marcou apenas duas vezes e deu uma assistência em 16 jogos de playoffs – embora principalmente em um papel de seis inferiores. Ele só voltou a fazer parte da rotação como o cara da frente da rede no power play da primeira unidade quando Kailer Yamamoto e Kane estavam ausentes da série Colorado.

Ele deixou de ser um fator tão ofensivo antes do feriado de dezembro – 24 pontos em seus primeiros 28 jogos – para ser inexistente. Conseguir mais ofensas de um ala dos seis primeiros na próxima temporada será fundamental para o sucesso dos Oilers, especialmente se eles perderem Kane na free agency.

O caso contra a negociação de Puljujarvi

Francamente, há mais a mencionar aqui.

Apesar do ataque limitado de Puljujarvi nos últimos meses da temporada, ele foi excelente em outras facetas do jogo.

Desde as férias de dezembro até o final da temporada regular, Puljujarvi ficou em primeiro lugar nos Oilers com cinco contra cinco em porcentagem de gols (70,7) e Corsi em porcentagem (59,4), por Natural Stat Trick. Ele ficou em segundo lugar em duas outras categorias proeminentes – porcentagem de chutes (58,1) e porcentagem de gols esperados (60,3) – no mesmo período. Concedido, muito disso foi ao lado de McDavid, sem dúvida o melhor jogador da NHL, mas Puljujarvi forneceu um jogo seguro e confiável ao lado dele.

Claro, a ofensa secou, ​​mas ele provou que tem isso nele.

Puljujarvi fez 15 gols em 55 jogos na temporada passada. Ele marcou 10 vezes em seus primeiros 28 jogos. Holland acredita que a falta de confiança foi um problema no futuro. O técnico dos Oilers, Jay Woodcroft, também citou que o ala perdeu tempo com COVID, uma lesão na parte inferior do corpo que pelo menos inicialmente prejudicou sua patinação e uma doença no final da temporada. Nenhuma dessas coisas ajudou sua causa.

O melhor cenário é que Puljujarvi passe o verão com um treinador de habilidades e pratique a marcação de cantos de dentro da área do home plate e se torne uma ameaça consistente de gol na próxima temporada.

Na pior das hipóteses, ele deve ser uma força efetiva de mão dupla na terceira linha ao lado de alguém como Ryan Nugent-Hopkins. Talvez o objetivo devesse ser maior para um No. 4ª escolha, mas esse não é o tipo de jogador para quem qualquer time deveria torcer o nariz.

Puljujarvi teve um cap de US$ 1,175 milhão na temporada passada e qualificando sua oferta é de US$ 1,41 milhão. Se mantidos, os Oilers esperam que o ala elegível para arbitragem ganhe cerca de US$ 3 milhões em salário na próxima temporada. Ele ainda seria eficaz nesse ponto de preço, mesmo com melhorias insignificantes.

O que os Oilers poderiam procurar em troca

Puljujarvi é um jogador sólido entre os nove melhores da NHL que estagnou ou está a uma ou duas temporadas de ser eliminado e estar entre um dos melhores alas de duas vias do jogo. Pense em Valeri Nichushkin, do Colorado, na última frente. De qualquer forma, há alguma incerteza.

Portanto, é improvável, especialmente considerando onde os Oilers estão em sua fase de desenvolvimento, que a Holanda buscaria uma mercadoria desconhecida ou um jogador do tipo mudança de cenário se ele negociasse com Puljujarvi.

Os retornos mais prováveis ​​seriam um atacante mais estabelecido, mas com custo controlado, um defensor de par médio ou inferior ou alguma combinação de uma ou duas escolhas de draft e/ou uma perspectiva.

Não apenas Puljujarvi é elegível para arbitragem, mas ele pode ser um agente livre irrestrito em 2025 – um ano à frente do companheiro de equipe Yamamoto. Puljujarvi não deve quebrar o banco neste verão e três anos não é exatamente amanhã. No entanto, o atacante finlandês pode ficar mais caro em um ano ou dois. Trocá-lo por alguém que está fechado em um acordo de vários anos teria seu apelo para os Oilers do ponto de vista do limite.

Salvo algo imprevisto, Darnell Nurse, Cody Ceci e Evan Bouchard retornarão para formar três quartos dos quatro primeiros na defesa dos Oilers. Duncan Keith está sob contrato e parece mais provável que não cumpra o último ano de seu contrato. Holland disse que está interessado em assinar novamente com Brett Kulak. Portanto, há uma boa chance de Tyson Barrie ser tratado para liberar espaço no limite e alterar a mistura na linha azul. Se isso acontecer, Puljujarvi pode ser transferido para uma defesa mais barata do que Barrie e seu limite de US $ 4,5 milhões.

Obter futuros – escolhas e perspectivas – para Puljujarvi pode ser trocado por outra ajuda imediata. Isso também significaria que os Oilers não estão recebendo nenhum dinheiro enquanto tentam resolver outros grandes desejos da offseason, como assinar novamente com Kane ou potencialmente atualizar o netminding.

Como os Oilers poderiam ficar sem ele

Os Oilers não estão no inferno do teto salarial, mas estão na água fervente do teto salarial.

De acordo com a PuckPedia, os Oilers estão com US$ 8 milhões abaixo do limite, mas têm apenas 15 jogadores sob contrato. Existem maneiras de abrir espaço, como negociar ou mover o defensor lesionado Oscar Klefbom para o LTIR ou lançar Barrie ou os alas Warren Foegele e Zack Kassian. Este último pode exigir uma compra, no entanto.

Negociar Puljujarvi – que não faz parte da equação da PuckPedia porque não está sob contrato – criaria um pequeno espaço de capital projetado. Eles podem até ficar bem sem ele porque eles têm Dylan Holloway entrando em um contrato de nível básico. A contratação do atacante russo Andrei Kuzmenko também ajudaria. Os Oilers se encontraram com Kuzmenko, 26, em Edmonton esta semana. O atacante deve tomar sua decisão na próxima semana. Ele pode assinar apenas um contrato de nível básico de um ano antes de ser elegível para o status da UFA no próximo verão, então os Oilers o pegarão barato se ele se juntar à equipe. Caramba, ele poderia superar Puljujarvi na próxima temporada.

No entanto, Holanda e companhia devem ter cuidado antes de deixar Puljujarvi ir. Kuzmenko poderia muito bem assinar em outro lugar. Kane não é de forma alguma uma coisa certa para voltar. Não ter nenhum desses jogadores e perder Puljujarvi pode colocar Oilers em um grande buraco se pelo menos um substituto adequado – e idealmente dois – não for encontrado. As negociações exigem ativos. A agência livre é cara e os Oilers não têm muito dinheiro.

Deixar de lado um sólido top 9 com um limite projetado de aproximadamente US$ 3 milhões é um negócio arriscado a qualquer momento, mas especialmente nesta economia. Se Puljujarvi der o próximo passo em sua carreira e os Oilers não o substituirem adequadamente, será uma jogada que a organização provavelmente lamentará por anos.

(Foto: Kirby Lee / EUA Hoje)

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