Ethan Nwaneri Esordio in Premier League all’Arsenal a 15 anni: il più giovane giocatore di massima serie della storia

L’ormai ex più giovane giocatore della massima serie nella storia del calcio inglese ha qualche consiglio per Ethan Nwaneri dell’Arsenal dopo il suo debutto in Premier League a 15 anni.

Derek Forster si è tirato su il colletto della giacca ed è uscito da Roker Park attraverso una porta laterale al Clock Stand dell’ex casa del Sunderland dopo aver appena scritto un pezzo di storia del calcio che sarebbe durato per quasi 60 anni.

Forster aveva 15 anni e 185 giorni – e per giunta un guardiano – mentre cercava di evitare la folla dei media fuori dalla tribuna principale di Archibald Leitch sul lato opposto del campo dopo un pareggio con il Leicester City. Invece, si unì a una folla di 45.000 persone che tornavano a casa un sabato all’ora del tè dell’agosto 1964 mentre si dirigeva verso la Seaburn Station.

All’arrivo alla stazione, è stato riconosciuto e gli è stato dato un biglietto del treno gratuito per tornare a casa sua a Newcastle. Anche il tassista che è venuto a prenderlo alla stazione centrale di Newcastle lo ha riconosciuto, quindi ha ottenuto un altro passaggio gratuito per tornare a casa sua a Walker, nella parte orientale della città. L’anonimato aveva appena lasciato la vita del giovane Forster.

I media stavano già aspettando fuori casa del giocatore più giovane ad aver giocato nella massima serie inglese. È stato un record che Forster ha tenuto fino a domenica, quando Mikel Arteta ha inviato Ethan Nwaneri nei tempi di recupero durante la vittoria per 3-0 dell’Arsenal in casa del Brentford. Il debutto in campionato di Nwaneri significava che, a 15 anni e 181 giorni, era diventato il calciatore più giovane a giocare nella massima serie inglese.

L’avvertimento quindi da Forster è piuttosto netto.

“Questo ragazzo non sa che la sua vita è cambiata per sempre”, dice. Spero solo che l’Arsenal gli dia il pieno supporto. A quell’età è stato messo alla ribalta dal nulla e non sarà mai più lo stesso ragazzo.

“Questo è molto importante. La mia vita è cambiata, per sempre. Questo ragazzo non sa, e l’Arsenal non sa, quali cambiamenti accadranno. Sono l’unico che ci è passato. Qualunque cosa faccia socialmente o dal punto di vista calcistico sarà ricevuto in modo diverso.

Spero solo che l’Arsenal, la sua famiglia e i suoi amici siano consapevoli che le cose cambieranno. Capisci? Il livello di pressione e controllo su di lui ora sarà enorme. Sarà incredibile”.

La storia di Forster rimane notevole, di cui è pienamente consapevole. Era uno scolaro affermato dell’Inghilterra all’età di 15 anni e fino ad ora non ha mai rivelato come sia arrivato a fare il suo debutto a 15 anni al Roker Park. Se ciò non fosse abbastanza scoraggiante, la settimana successiva ha affrontato una squadra del Chelsea allo Stamford Bridge piena di nomi familiari come Terry Venables e Ron “Chopper” Harris.

“Ho giocato in tutte le partite degli scolari dell’Inghilterra ea quel tempo era considerato uno dei migliori “custodi” in circolazione”, dice. “Burnley e Sunderland erano due dei migliori club del paese per le squadre giovanili e per i giovani giocatori.

“A tutti noi scolari dell’Inghilterra è stata offerta una fortuna per iscriversi ai club, quindi ho detto all’allenatore del Sunderland, Alan Brown, ‘Se mi vuoi, andrò per la mia prima carriera, ma voglio un dolcificante se Jimmy Montgomery [the Sunderland first-choice goalkeeper] è ferito. Voglio essere il prossimo in linea per fare il mio debutto, qualunque cosa accada.’

“L’allenatore e il capo scout sono andati al consiglio e hanno detto: ‘Sì, ti garantiremo il posto in prima squadra se Monty si dovesse infortunare.’ Era una buona proposta, quindi l’ho presa. Era su mia insistenza, non su mia madre e mio padre. Non erano contenti che non avessimo i soldi. Avrebbero preferito che avessi firmato per un altro club”.

Il momento che avrebbe cambiato la vita di Forster è arrivato sui campi di allenamento del Sunderland a Cleadon, quando Montgomery si è rotto il polso in allenamento il lunedì prima dell’inizio della stagione 1964-65.

Entro mercoledì è uscita la notizia che un quindicenne stava per fare il suo debutto in prima divisione.

“Quando è arrivata la notizia, voglio dire, beh, i campi di allenamento erano pieni di cameraman e telecamere e la mia vita è cambiata per sempre”, dice Forster.

“Quella clausola nel mio contratto? Sei l’unico a cui l’ho detto, mai. L’ho tenuto in silenzio, piuttosto che vantarmene. Nessuno lo sapeva allora. Nessuno riusciva a capire perché questo ragazzo, che è uno scolaretto, stesse ottenendo la preferenza sugli altri due portieri di riserva che avevamo”.

Descrive la fase successiva della sua vita come un “circo mediatico”. La mattina del 22 agosto 1964, Forster ha mangiato una bistecca pre-partita con i suoi compagni di squadra e poi ha camminato dal Roker Hotel al Roker Park. Nello spogliatoio era un ragazzo tra gli uomini.

“Ero seduto accanto a Charlie Hurley ed era un mostro”, dice Forster. “Ero grande per la mia età, ma accanto a Charlie una delle sue cosce era più grande delle mie due. Era brillante. È stato di grande aiuto.

“Ero 5 piedi 9 e mezzo. Non ero grande per un dispositivo in completamento, ma per la mia età lo ero. L’agilità era la mia forza”.

Poi ha camminato lungo il tunnel per affrontare Leicester. “Era incredibile”, dice. “Era come se il mondo intero mi stesse guardando. Hanno ignorato gli altri giocatori. Il cameraman ei fotografi erano intorno al mio obiettivo. Era come se nessun altro fosse in campo. Il gioco è andato via. È andata bene. Ho fatto un paio di parate iniziali che mi hanno calmato un po'”.

Il suo debutto sarebbe finito 3-3. Ha giocato al West Bromwich Albion quattro giorni dopo ed era ancora in porta quando il Sunderland ha affrontato il Chelsea, che era arrivato quinto in prima divisione la stagione precedente e, nella campagna precedente, aveva battuto il Sunderland alla promozione con una media di reti.

“È stato fantastico, assolutamente fantastico”, dice Forster della sconfitta per 3-1 contro il club londinese che è stata catturata durante il Match of The Day. Tommy Docherty era il manager, George Graham, Terry Venables, Chopper Harris e Peter Bonetti giocavano tutti. Era una squadra internazionale di spicco ed era un full house. Tutti i giocatori del Chelsea si sono imbattuti e hanno detto ‘ben fatto'”.

Forster concorda sul fatto che c’è una contraddizione tra ciò che dice ora – ricordando la gioia e il privilegio che ha provato durante quell’incredibile periodo della sua vita – e l’avvertimento di Nwaneri delle potenziali insidie ​​che lo attendono.

“Quello che sto cercando di spiegare con tatto è che la sua vita è cambiata”, dice. “Non cambierà, la sua vita è già cambiata. Solo io so cosa significa e come avverrà quel cambiamento.

“Speriamo che abbia supporto perché ne avrà bisogno. Non sarà mai più guardato allo stesso modo, ma non lo sa ancora.

“Ha giocato solo un paio di minuti, ma da lì va, diciamo, a suonare in accademia la prossima settimana. Questo è molto traumatico. La pressione è enorme su di lui. Nessuno guarderà gli altri giocatori. Sarà giudicato dal suo primato e non dalle sue capacità.

“La gente andrà alle partite dell’accademia per vederlo e penserà che sarà un battitore mondiale e non sarà così”.

Il Sunderland si è presto reso conto che la rete del 15enne era fuori dalla sua portata e lo ha salvato firmando un sostituto esperto.

“Penso che il buon senso abbia prevalso”, dice Forster. “Era chiaro che le occasioni erano probabilmente troppe per un ragazzo della mia età. La difficoltà è che sei passato dall’essere catapultato in un altro mondo e poi torni dove dovresti essere, ovvero giocare nelle giovanili.

“Era molto difficile da accettare perché non sapevo cosa stesse succedendo. Ti stavano tutti guardando e questa è una pressione extra. Hai sentito che la tua performance doveva essere un po’ migliore.

“Ci ho provato troppo, tutto il tempo. Per un po’ ha avuto un effetto dannoso su di me. Ero nel mezzo di un circo mediatico quando avevo 15 anni. Era esattamente quello. Ero su tutte le riviste del mondo.

“Non direi che è diventato troppo, ma si è accumulato a tal punto che ho capito che non avrebbe dovuto succedere”.

Forster sarebbe rimasto come sostituto di Montgomery per otto anni al Sunderland, tornando in prima squadra tre anni dopo il suo inchino iniziale. Avrebbe giocato a Vancouver con Bobby Robson per un breve periodo prima di trasferirsi al Charlton Athletic e poi al Brighton & Hove Albion, firmato dal suo ex compagno di squadra del Sunderland, Brian Clough.

A 27 anni si ritirò e si trasferì nella gestione del tempo libero. “Ho capito che a un certo punto avrei dovuto trovare un lavoro”, dice. “Ho avuto una carriera di successo nel settore del tempo libero.”

Quindi, cosa direbbe il 73enne se si sedesse con Nwaneri?

“Sii te stesso e non pensare a tutto il clamore, non crederci”, dice Forster. “Concentrati solo sull’essere un giovane professionista, tieni la testa bassa e tieni i piedi per terra. Goditi quello che hai, non durerà per sempre”.

– I tempi

Originariamente pubblicato come Arsenal ed Ethan Nwaneri non sanno che la sua vita è appena cambiata per sempre con il debutto in EPL a 15 anni

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