Financiar uma economia circular coerente | Artigo

Para explorar as respostas a esta pergunta, Elisabeth Skoda fala com Kristin Hughes, diretora de Resource Circularity na Global Plastic Action Partnership (GPAP), uma plataforma multistakeholder hospedada pelo Fórum Econômico Mundial. A parceria visa reunir governos, empresas, organizações internacionais e a sociedade civil para traduzir compromissos em ações significativas – tanto em nível global quanto nacional.

Apesar de seus benefícios funcionais, os plásticos têm sido considerados um “problema infantil” na família dos materiais de embalagem, principalmente devido à questão muito visível da poluição plástica. Em toda a cadeia de valor da embalagem, está sendo feito um trabalho para criar uma economia circular e enfrentar o problema dos resíduos plásticos. Embora o uso de plástico virgem pareça ter atingido o pico, de acordo com as descobertas da Fundação Ellen MacArthur, o progresso ainda é lento. Então, como abordamos isso?

ES: Todo mundo fala sobre a importância de criar economias circulares e sustentáveis ​​em todo o mundo. Plásticos virgens muitas vezes ainda são o material de escolha – por que você acha isso?

KH: Em 2021, a Fundação Minderoo publicou um relatório sobre investimentos em plástico virgem, mostrando quem eram os principais produtores e investidores de plástico virgem. Então, como podemos ajudar as organizações financeiras que estão pensando em investir em plástico reciclado? Percebemos que o preço do plástico virgem não reflete seu custo ambiental. A matéria-prima para o plástico, por exemplo, é fortemente subsidiada e investida tanto por governos quanto por investidores privados, o que a torna mais barata. As empresas que usam plástico analisam seus resultados e optam por plásticos virgens. Uma mudança aqui é realmente crucial. Se marcas e investidores na cadeia de valor do plástico pudessem considerar diferentes investimentos que lhes permitissem agir mais cedo e estabelecer parcerias e infraestruturas que pudessem cumprir os objetivos de reciclagem sem perder seus próprios investimentos, isso seria uma mudança incrível.

ES: Por que os plásticos virgens estão sendo subsidiados e investidos tanto?

KH: Há uma longa história de investimento nessa área e, às vezes, é difícil de quebrar e difícil de mudar. É como ter um enorme tanque no mar. Você só pode girá-lo lentamente.

O desafio é: por que alguém investiria em algo novo quando tem uma área de investimento testada e comprovada que oferece retornos valiosos? Há muitas etapas diferentes nas quais precisamos pensar para fazer essa mudança acontecer. Um passo pode ser políticas. Os governos poderiam preparar o terreno para formas de atrair investimentos de longo prazo e estimular o interesse. No GPAP, estamos trabalhando com formuladores de políticas para pensar sobre onde estão os obstáculos para que os investidores mudem de plásticos virgens e mais para plásticos reciclados.

É uma situação do ovo e da galinha. Existem oportunidades financeiras tangíveis que podem catalisar mudanças políticas, mas também precisamos de políticas favoráveis ​​para incentivar e catalisar investimentos, inclusive por meio de financiamento combinado. Uma vez que alguém dá o primeiro passo, essa oportunidade e impulso crescerão.

O GPAP lançou uma publicação chamada Unlocking the Plastic Circular Economy: Case Studies on Investment, um conjunto de estudos de caso que mostra como as políticas podem estimular o interesse do investidor e como esse interesse também pode apoiar políticas mais amplas – um ciclo virtuoso. As energias renováveis ​​são citadas como exemplo. Os investidores hesitavam há uma década, mas assim que uma empresa começou a investir e os governos criaram um ambiente favorável, o investimento e o retorno sobre o investimento seguiram. Estamos tentando criar o mesmo impulso e mudar para plásticos circulares.

ES: Você poderia me dar alguns exemplos de políticas bem-sucedidas que já fizeram a diferença?

wef_kristin hughes

KH: Os governos nacionais podem sinalizar sua posição em relação aos plásticos aos mercados e indicar que também assumirão alguns desses riscos. O GPAP atua predominantemente nos mercados emergentes, investindo em infraestrutura de gestão. Por exemplo, na Indonésia, com nosso primeiro projeto piloto emblemático, a National Plastic Action Partnership, trabalhamos diretamente com o governo para tentar coordenar iniciativas políticas com as partes interessadas em toda a cadeia de valor para atingir a meta de reduzir o vazamento de plástico marinho em 70% até 2025 e alcançar quase zero poluição plástica até 2040. Os produtores e recicladores de plástico estão percebendo que há crescimento. Graças ao envolvimento do governo, eles estão começando a agir.

Os negócios como sempre não podem ser sustentáveis. Estamos ajudando a Indonésia a mudar para uma economia circular e quebrar algumas das barreiras para novos investimentos.

Da mesma forma, em alguns outros países, esquemas de EPR estão sendo criados e promovidos. Estamos ansiosos para garantir que os fundos desses esquemas de EPR voltem para apoiar a economia circular, em vez de apenas arrecadar fundos para o tesouro. O dinheiro deve voltar para o espaço da economia circular para inovação – a montante para modelos de negócios e a jusante com coleta, triagem, reciclagem e apoio ao setor informal, que muitas vezes não recebe apoio, mas tem um papel importante a desempenhar.

Nós naturalmente olhamos para a jusante em direção à reciclagem. Mas é igualmente importante olhar a montante, não apenas para a origem dos plásticos virgens, mas também para as necessidades de inovação e considerar quais materiais podem funcionar como substitutos dos plásticos, ou se existem plásticos descartáveis ​​de que simplesmente não precisamos mais.

ES: Quais são os obstáculos para lançar esses tipos de iniciativas ainda mais em todo o mundo e como esses obstáculos podem ser superados?

wef_ghana1

KH: Os governos estão sempre pensando em quais políticas priorizar e onde investir primeiro. Nós, como Global Plastic Action Partnership, através da publicação que mencionei acima, estamos identificando lacunas quando se trata de desbloquear a economia circular do plástico e tentar encontrar soluções para ajudar os governos a prevenir a poluição plástica, do ponto de vista do investimento, mas também do desenvolvimento as estruturas políticas certas que incentivam o investimento nesse espaço.

Reconhecemos que aumentar a escala dos investimentos em nível de projeto ainda é um grande desafio. Mas trabalhamos com empresas como Coca-Cola, SUNREF e UBS, que investiram e tiveram retorno, não apenas no nível de responsabilidade social corporativa. Mas é claro que as oportunidades de investimentos em escala precisam ser ampliadas ainda mais. Estou convencido de que temos uma oportunidade tripla de resultados aqui, onde podemos ajudar o planeta, bem como manter o crescimento econômico e retornos positivos.

Como mencionei antes, onde há um investimento, outros começarão a vir. Algumas organizações menores, como a Circulate Capital e a Loop Alliance, estão fazendo pequenos investimentos direcionados e obtendo retornos, mas queremos atrair os investidores tradicionais para investir em escala.

ES: Em novembro deste ano, chefes de estado, ministros do meio ambiente e representantes de 175 nações apoiaram uma resolução da ONU para acabar com a poluição plástica e criar um acordo juridicamente vinculativo sobre resíduos plásticos. Quais são seus pensamentos sobre os efeitos imediatos/mais de longo prazo disso?

KH: Chegar ao ponto em que você está apresentando um tratado pode levar muitos anos, então foi fantástico ver essas nações se unirem e se unirem em torno de um tratado da ONU sobre poluição plástica e um acordo juridicamente vinculativo que eles devem finalizar até o final de 2024.

Temos apenas dois anos para moldar algo significativo. Mais do que tudo, o que é empolgante é que isso colocou os resíduos plásticos no topo da agenda, e sabemos que há uma grande oportunidade econômica para instituições financeiras e governos.

A Global Plastic Action Partnership tem trabalhado para criar uma ferramenta que permita aos governos avaliar seus fluxos de resíduos plásticos e criar planos de ação nacionais, e isso é uma grande parte do que já está sendo discutido no tratado. Esperamos poder ajudar cada vez mais países como parte do tratado, desenvolver planos de ação nacionais e identificar oportunidades financeiras. Está claro que agora, mais do que nunca, a cooperação internacional só pode ser alcançada se for construída sobre uma base de confiança, alinhamento e uma visão compartilhada, e queremos reunir tudo isso. Ao entregar este ambicioso acordo global, acreditamos que não apenas todas as partes da sociedade têm um papel a desempenhar, mas também temos uma grande oportunidade de conectar os pontos.

Sabemos que a abordagem linear não funcionará mais. Os tratados encorajam a ação coletiva. Queremos compartilhar nossas percepções de nossos pilotos bem-sucedidos e as estratégias que já delineamos com outros países à medida que eles passam pelo processo de tratado nos próximos anos.

Nós nos vemos muito bem posicionados para continuar a desenvolver essa abordagem de múltiplas partes interessadas por meio de uma plataforma inclusiva neutra que criará um terreno comum para governos, empresas, instituições financeiras, inovadores sem fins lucrativos e o setor informal, todos se unirem e se alinharem em uma abordagem conjunta.

Temos uma meta ambiciosa de apoiar 25 países até 2025. Ao ligar esses pontos, talvez possamos chegar a mais lugares ainda mais cedo, pois há oportunidades de ações coletivas por meio da sociedade.

Leave a Comment

Your email address will not be published. Required fields are marked *