FTC processa para bloquear fusão de US$ 69 bilhões entre Microsoft e Activision Blizzard

A Federal Trade Commission processou na quinta-feira para impedir a aquisição planejada de US$ 69 bilhões da empresa de videogames Activision Blizzard pela Microsoft, dizendo que poderia suprimir concorrentes do console de jogos Xbox da Microsoft. e seu crescente negócio de assinatura de jogos.

O desafio da FTC pode ser um teste para o mandato do presidente Joe Biden de examinar grandes fusões de tecnologia. A comissão votou por 3 a 1 para emitir a reclamação após uma reunião a portas fechadas, com os três comissários democratas votando a favor e o único republicano votando contra.

A reclamação aponta para as aquisições de jogos anteriores da Microsoft, especialmente da conhecida desenvolvedora Bethesda Softworks e sua controladora ZeniMax, como um exemplo de onde a Microsoft está fazendo alguns títulos de jogos futuros exclusivos para o Xbox, apesar de garantir aos reguladores europeus que não tinha intenção de fazê-lo.

“A Microsoft já mostrou que pode e irá reter conteúdo de seus rivais de jogos”, disse uma declaração preparada por Holly Vedova, diretora do Bureau of Competition da FTC. Hoje, buscamos impedir que a Microsoft obtenha controle sobre um importante estúdio de jogos independente e o use para prejudicar a concorrência em vários mercados de jogos dinâmicos e em rápido crescimento..”

A FTC disse que estava apresentando a queixa por meio de seu processo administrativo, em vez de levar o caso a um tribunal federal. Um juiz de direito administrativo determinou a audiência de provas, mas não antes de agosto de 2023, de acordo com a denúncia.

O presidente da Microsoft, Brad Smith, indicou em um comunicado na quinta-feira que a empresa provavelmente contestará a ação da FTC.

“Embora acreditemos em dar uma chance à paz, temos total confiança em nosso caso e agradecemos a oportunidade de apresentar nosso caso no tribunal”, disse Smith.

A empresa vinha intensificando sua defesa pública do acordo nos últimos dias, enquanto aguardava uma decisão. Smith disse que a Microsoft está empenhada em abordar as questões de concorrência e apresentou propostas de concessões à FTC no início desta semana.

“Continuamos acreditando que este acordo expandirá a concorrência e criará mais oportunidades para jogadores e desenvolvedores de jogos”, disse Smith.

Microsoft anunciou o acordo de fusão em janeiro, mas enfrentou meses de resistência da Sony, que fabrica o console concorrente PlayStation e levantou preocupações com os vigilantes antitruste em todo o mundo sobre a perda de acesso a franquias de jogos populares da Activision Blizzard, como o jogo de tiro militar Call of Duty.

Os reguladores antitruste de Biden “afirmaram que durante décadas a política de fusões foi muito fraca e disseram repetidamente: ‘Estamos mudando isso’”, disse William Kovacic, ex-presidente da FTC.

Isso pressionou a FTC a cumprir suas ousadas promessas de “não permitir negócios duvidosos e não aceitar acordos fracos”, disse Kovacic, que era um comissário republicano nomeado em 2006 pelo então presidente George W. Bush. Mas ele disse que a Microsoft tem uma boa chance de vencer seu desafio legal.

“É evidente que a empresa vem fazendo várias concessões”, disse. “A Microsoft provavelmente os levantaria no tribunal e diria que a FTC está sendo incorrigivelmente teimosa sobre isso.”

A Microsoft anunciou sua última promessa na quarta-feira, dizendo que tornaria Call of Duty disponível na Nintendo. dispositivos por 10 anos, caso sua aquisição seja efetivada. Ela disse que tentou oferecer o mesmo compromisso à Sony.

Em um apelo às prioridades do governo Biden, a Microsoft também procurou caracterizar seu acordo como favorável ao trabalhador depois de anunciar um “acordo de neutralidade trabalhista” em junho com o Communications Workers of America, que permitiria que os trabalhadores se sindicalizassem após o fechamento da aquisição. O presidente do sindicato, Chris Shelton, escreveu uma coluna de opinião no The Hill esta semana pedindo à FTC que “sele o acordo, não o destrua”.

O acordo também está sob escrutínio na União Europeia e no Reino Unido, onde as investigações não devem ser concluídas até o próximo ano.

A decisão da FTC de enviar a queixa ao seu juiz interno, em vez de buscar uma liminar urgente do tribunal federal para interromper a fusão, pode arrastar o caso por meses e dar mais “confiança às autoridades de fora dos EUA para avaliar o negócio em seus próprios”, disse Kovacic, que agora é professor na Escola de Direito da Universidade George Washington.

O CEO da Activision Blizzard, Bobby Kotick, disse em uma mensagem aos funcionários na quinta-feira que a ação da FTC “parece alarmante, então quero reforçar minha confiança de que este acordo será fechado”.

“A alegação de que este acordo é anticompetitivo não se alinha com os fatos e acreditamos que venceremos este desafio”, escreveu Kotick.

Kotick disse que o acordo será bom para jogadores, funcionários, competição e indústria.

“Acreditamos que esses argumentos vencerão, apesar de um ambiente regulatório focado em ideologia e equívocos sobre a indústria de tecnologia”, disse ele.

Liderado pela presidente da FTC, Lina Khanum estudioso jurídico que defende uma aplicação antitruste mais rígida, a comissão foi composta por três democratas e um republicano depois que um segundo republicano renunciou no início deste ano e deixou um assento vago no painel.

Senador democrata dos EUA Elizabeth Warren twittou na quinta-feira que acolheu a ação da FTC, observando que havia instado Khan a examinar a fusão proposta.

“Os monopólios corporativos tiveram rédea solta para aumentar os preços e prejudicar os trabalhadores, mas agora o administrador Biden está empenhado em promover a concorrência”, disse Warren.

Tanto o Departamento de Justiça quanto a FTC analisaram este ano o fortalecimento das diretrizes de fusões para melhor detectar e prevenir negócios ilegais e anticompetitivos.

Os reguladores federais também abriram na quinta-feira sua campanha para bloquear a aquisição de uma empresa de realidade virtual pela Meta, controladora do Facebook, na quinta-feira em um tribunal de San Jose, Califórnia.

Nesse caso, a FTC entrou com um processo para impedir a aquisição da Within Unlimited e de seu aplicativo de fitness Supernatural pela Meta, afirmando que prejudicaria a concorrência e violaria as leis antitruste.

Nos últimos anos, a Microsoft escapou em grande parte da reação regulatória mais intensa que seus rivais tecnológicos, como Amazon, Google e Meta, sofreram. Mas o tamanho da aquisição da Activision Blizzard – que pode ser a mais cara da história da indústria de tecnologia – chamou a atenção.

A última grande batalha antitruste da Microsoft Ocorreu há mais de duas décadas, quando um juiz federal ordenou sua dissolução após ações anticompetitivas da empresa relacionadas a seu software dominante Windows. Esse veredicto foi anulado na apelação, embora o tribunal tenha imposto outras penalidades menos drásticas à empresa.

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