Ganhos líquidos: Wolves fazem negociações na noite do draft, terminam com duas escolhas de primeira rodada

Os Timberwolves começaram a noite do draft com uma escolha de primeira rodada. Eles terminaram com dois.

O presidente de operações de basquete, Tim Connelly, desceu e voltou ao draft na quinta-feira, fechando quatro acordos separados enquanto fazia seu primeiro draft com os Wolves um agitado.

Quando os Wolves chegaram no relógio no No. 19 no geral, eles lidaram com os Grizzlies para voltar e pegar as 22ª e 29ª escolhas de Memphis – mas eles não terminaram.

Os Wolves mantiveram a primeira dessas escolhas e selecionaram o pivô de Auburn Walker Kessler no No. 22, mas antes que eles pudessem escolher o No. 29, Connelly completou um acordo com Houston para No. 26 e selecionou Wendell Moore da Duke.

Os lobos negociados fora de No. 19 depois de selecionar o atacante de Wake Forest Jake LaRavia para os Grizzlies e também enviar uma escolha de segunda rodada de 2023 como parte do acordo. No comércio com Houston, que havia adquirido anteriormente No. 26 de Dallas, os Wolves deram o número 26 29 e duas futuras escolhas de segunda rodada.

A moeda de segunda rodada era valiosa. Os Wolves negociaram de volta com Charlotte de No. 40 ao nº. 45 e pegou uma segunda rodada de 2023 que pertence aos Knicks. No. 45, eles tiraram Josh Minott de Memphis. Eles então negociaram No. 48 para Indiana para uma futura escolha de segunda rodada e dinheiro e manteve sua posição No. 50 para selecionar Matteo Spagnolo, armador da Itália.

Com sua primeira escolha, os Wolves foram para o tamanho e um potencial protetor de aro em Kessler, que foi uma grande parte da temporada de Auburn, na qual os Tigers conquistaram um No. 2 sementes no torneio da NCAA. Kessler foi o Jogador Defensivo Nacional do Ano do Naismith.

Os Wolves poderiam usar um protetor de aro e tamanho na quadra de ataque e eles conseguiram um pouco em Kessler, que era conhecido por sua capacidade de proteger o aro e bloquear chutes. Kessler é conhecido por sua habilidade de bloqueio de tiro. Ele acertou 4,6 arremessos por jogo em sua única temporada em Auburn depois de se transferir da Carolina do Norte.

Na temporada passada, os Wolves jogaram um esquema defensivo que exigia que o centro Karl-Anthony Towns estivesse no perímetro para proteger as telas e proteger os jogadores ao longo do perímetro. Os jogadores então correriam atrás de Towns para proteger o aro. Kessler poderia ajudá-los a proteger o aro se ele puder contribuir imediatamente.

Connelly disse que uma prioridade para os Wolves nesta offseason é adicionar rebotes ao seu elenco depois de terminar a temporada passada como o terceiro pior time em porcentagem de rebotes defensivos. Kessler teve uma média de 8,1 rebotes por jogo, juntamente com 11,4 pontos. Ele arremessou 61% do campo, mas arremessou apenas 20% em 1,5 tentativas de três pontos por jogo.

Em Moore, os Wolves estão adquirindo uma ala que floresceu em sua terceira temporada em Duke depois de lutar nas duas primeiras. Moore teve uma média de 13,4 pontos para ajudar Duke a chegar à Final Four. Ele melhorou seu arremesso de três pontos de 30% para 41% do segundo para o terceiro ano.

Moore recebeu notas altas dos avaliadores de draft por sua capacidade de jogar com e fora da bola e poderia marcar no drible. Ele também era um defensor sólido que poderia marcar várias posições. Os Wolves estão apostando que Moore pode continuar progredindo desde seu primeiro ano enquanto supera o que alguns analistas acham que é falta de atletismo.

As segundas escolhas provavelmente serão projetos de desenvolvimento para os Wolves, já que Minott teve uma média de 6,6 pontos principalmente fora do banco durante sua única temporada em Memphis. Minott tem atletismo para jogar na NBA, mas provavelmente precisaria trabalhar em seu arremesso. Spagnolo teve uma média de 12,2 pontos jogando pelo Vanoli Cremona na Lega A italiana.

No início, o draft foi tranquilo no que diz respeito às trocas, pois as 10 primeiras escolhas ficaram com as equipes que as selecionaram. Os Lobos não ficaram de braços cruzados quando as negociações começaram logo depois. No entanto, o armador D’Angelo Russell, cujo status foi objeto de rumores comerciais posteriores, ainda estava no elenco dos Wolves no draft de quinta-feira, a primeira janela significativa para negociação na offseason.

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