Giocatore della stagione dell’Arsenal: al primo posto… | Notizia

Una folla assordante, un’atmosfera rauca: è solo una parte del lavoro per Bukayo Saka. “Le grandi folle non mi turbano”, dice mentre ripensa a mettere a tacere i sostenitori dell’opposizione, giocare a porte chiuse e ispirare i suoi stessi fan.

Chiunque sia stato all’Emirates Stadium in questa stagione lo avrà sentito: un ronzio nell’aria, una rinnovata speranza, persino un senso di aspettativa, non necessariamente che l’Arsenal conquisterà il mondo ancora, ma che questo club sta appena iniziando a costruire qualcosa di speciale.

I giovani giocatori sono la chiave per questo. Trasudano energia e quell’energia alimenta la folla, che a sua volta dà a quei giovani giocatori la sicurezza di esprimersi in campo. Rappresentano il futuro del club – un futuro che, grazie alla sua giovinezza, non è gravato dai fallimenti del passato – e si potrebbe ragionevolmente sostenere che nessun giocatore rappresenta la speranza e l’aspettativa di questa prossima era dell’Arsenal più del diplomato all’Accademia Bukayo Saka .

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Se è un peso, non lo sapresti sentendo parlare il ventenne. Non sembra sentire pressione.

“Non direi che sono turbato dalle grandi folle”, dice come esempio, prima di ricordare uno specifico viaggio all’estero che è stato determinante nella sua formazione calcistica. “Quando siamo andati in trasferta a Francoforte in Europa League direi che è stata una delle atmosfere più folli in cui sono stato. Anche prima della partita mi suonavano le orecchie, era così forte. Ero tipo, ‘Wow, è fantastico’ e sono andato e ho fatto una bella partita. Mi sono davvero divertito”.

Era settembre 2019 e Bukayo quella notte era sensazionale. Prima ha impostato Joe Willock per aprire le marcature al 38 ‘, poi ha portato a casa il suo primo gol da senior da 20 yard in 85 minuti prima di trovare ancora il tempo per fornire il passaggio da cui Pierre-Emerick Aubameyang ha aggiunto un terzo per completare un impressionante 3- 0 vincere. È nata una nuova stella, ma è solo questione di mesi dopo che il Covid-19 ha colpito, il calcio è stato sospeso e quando è tornato le partite si sono svolte a porte chiuse.

“Non riesco a immaginare di farlo di nuovo”, dice. “I tifosi completano l’atmosfera – fanno sentire l’intera giornata completa – e l’energia che ricevi dai tifosi fa una grande differenza. Non voglio farlo di nuovo.

“Non sento la pressione a suonare davanti a una grande folla”, aggiunge Bukayo. “Per quanto molte persone siano allo stadio, sai che la partita viene trasmessa in streaming e potrebbero esserci milioni di persone in tutto il mondo che ti guardano. Per me, direi che sono il mio più grande critico, quindi prima che qualcun altro mi critichi l’ho già fatto io stesso e mi sono detto di fare meglio. Le grandi folle non mi infastidiscono”.

Questo spiegherebbe anche perché il giovane fosse così a suo agio sul palco di Wembley per l’Inghilterra durante gli Europei della scorsa estate, e la dice lunga su di lui che piuttosto che soffermarsi sul modo in cui l’Inghilterra ha sconfitto in finale, si concentra su cosa significasse per arrivarci in primo luogo.

“Wembley è probabilmente il mio stadio preferito”, ammette. “Se ricordo bene il mio debutto in Inghilterra è stato a porte chiuse, ma è stato comunque speciale perché sono cresciuto vicino a Wembley e l’ho sempre visto dall’auto che passava, quindi fare il mio debutto per il mio paese è stato fantastico”.

A proposito, ricorda bene: il debutto di Bukayo in Inghilterra è arrivato quando ha iniziato una vittoria per 3-0 sul Galles in uno stadio nazionale vuoto nell’ottobre 2020, poco più di un anno dopo aver illuminato il Frankfurt Stadion. Hai la sensazione che la sua memoria sia il segno di una mente acuta e analitica che, oltre ad essere autocritica, immagazzina tutti gli alti e tutte le mosse che vengono fuori, così come i bassi.

“Penso che Wembley agli Europei sia stata una delle migliori atmosfere”, aggiunge – ed è tutto ciò che dirà su un torneo che avrebbe potuto distruggere la sua fiducia in vista di questa stagione – prima di elogiare i nostri stessi tifosi: “Ma In questa stagione anche gli Emirati sono stati speciali”.

Una partita ovviamente spicca nella sua mente, ed è relativamente una di quelle che dice sono le poche partite che ha rivisto in seguito. “Mi guarderò indietro o rivedrò una partita solo se abbiamo giocato davvero una bella partita. Ad esempio il derby del nord di Londra: l’ho visto alcune volte. Ma normalmente non direi che vado a guardarmi indietro ancora e ancora.

Questo è un altro indizio che tutta l’autoanalisi di cui Bukayo ha bisogno continua nella sua testa e che i ricordi sono rinchiusi per riferimenti futuri. Non ha bisogno della spinta dell’ego di guardarsi in televisione, perché per lui ci sono sempre molti altri calciatori da guardare.

“È difficile dire esattamente quanto calcio guardo durante la settimana perché dipende da quando giochiamo, ma se sono libero guarderò sicuramente le due partite dal vivo di sabato”, dice. Guardo principalmente la Premier League, ma se c’è una partita importante in LaLiga, Bundesliga o campionato francese, la guarderò”.

Sorprendentemente, forse, per qualcuno che è cresciuto idolatrando Thierry Henry e poi, da giovane professionista, Alexis Sanchez nel suo apice dell’Arsenal, la prima esperienza di calcio dal vivo del giovane Bukayo è arrivata molto lontano dal nord di Londra.

“Non sono sicuro di doverlo dire davvero, ma probabilmente il primo grande gioco a cui ricordo di essere andato è stato quando mio padre mi portò all’Old Trafford quando ero piccolo”, dice. “Devo dire, però, che è stato davvero bello perché ci sono alcuni giocatori speciali che hanno giocato lì in passato, quindi è stato bello andare a vedere una partita di calcio lì con la mia famiglia”.

È stato anche il terreno dove, notoriamente, l’Arsenal ha conquistato lo scudetto nel 2001/02, anche se Bukayo dice che se potesse essere presente a qualsiasi partita della storia sarebbe una celebrazione del titolo diversa. “Se dovessi scegliere una partita dell’Arsenal, probabilmente vorrei vederci vincere il campionato a White Hart Lane nel 2004. Sarebbe così malato da guardare, penso, e le vibrazioni dopo devono essere state incredibili. Quindi sceglierei quella partita per motivi egoistici, ma devo dire che se potessi essere presente a qualsiasi partita puramente di intrattenimento sarebbe Barcellona vs PSG in Champions League dal 2017”.

Questo non è il tipo di gioco che chiunque lo abbia visto probabilmente dimenticherà. Questo è stato quando il Barcellona, ​​​​in svantaggio per 4-0 sul PSG dopo un tonfo all’andata in Francia, ha completato la più improbabile delle rimonte vincendo 6-1 nella notte, nonostante fosse ancora in svantaggio 5-3 complessivamente all’88 ° minuto. Due gol in tre minuti di Neymar e una vittoria al 96′ di Sergi Roberto hanno creato la storia della Champions League.

“Questo è probabilmente il mio gioco preferito in assoluto da tifoso di calcio – un fan del gioco, piuttosto che un club – perché è stato un gioco davvero divertente e un ritorno così straordinario”, aggiunge Bukayo.

Serate come quella ci ricordano perché il calcio è lo sport più bello del mondo e il nostro numero 7 sente chiaramente che non c’è bisogno di guardare oltre il bel gioco. “Non guardo davvero gli altri sport lontano dal calcio”, dice. “Se c’è una grande partita di basket in programma, potrei guardare, ma il problema è che le partite sono così tardi che non riesco davvero a guardarle”.

Molto meglio, quindi, andare a vederli di persona, e Bukayo non può fare a meno di emozionarsi quando ripensa al suo ultimo viaggio a un evento sportivo che non ha comportato il lavoro diurno. “Sono stato a una partita della NBA prima, quando sono andato in America, ed è stato davvero bello. Mi sono davvero divertito.

“Ho visto i LA Clippers contro i Dallas Mavericks perché ero a Los Angeles in quel momento. In realtà volevo vedere i LA Lakers ma erano esauriti, quindi sono andato invece a vedere i Clippers e c’erano ancora alcuni grandi giocatori in mostra: Chris Paul, Blake Griffin, Dirk Nowitzki. È stato un bel gioco.

“In termini di eventi sportivi a cui mi piacerebbe andare un giorno, non sono un grande fan del Superbowl o qualcosa del genere, ma mi piacerebbe andare alle finali NBA, a bordo campo”, aggiunge. “Penso che sarebbe l’esperienza sportiva più pazza che potresti avere”.

L’atmosfera alle grandi partite della NBA può sicuramente scaldarsi, soprattutto più vicino al campo ci si trova, ma in termini di calcio Bukayo non può vedere nessuno eguagliare i fan inglesi per la loro lealtà e passione.

“Ovviamente non ho giocato in nessun altro campionato, ma ho giocato all’estero per Arsenal e Inghilterra, e penso che ti rendi conto ovunque tu vada, sia qui che all’estero, quanto siano appassionati i tifosi inglesi e quanto amino il calcio. È davvero evidente quando vai in qualsiasi stadio quanto i tifosi vogliono che la loro squadra vinca”.

Sappiamo che il livello di supporto può avere i suoi aspetti negativi, ad esempio quando la passione supera il segno sui social media e diventa qualcosa di molto più oscuro, ma Bukayo ha a lungo impressionato i giocatori e gli allenatori intorno a lui con la sua maturità e calma autorità. È ben educato, ben educato e si vede. Di conseguenza è a suo agio nell’incontrare i fan, anche quando meno se lo aspetta.

“In realtà ho incontrato un fan ieri quando sono andato al mio negozio locale, un ragazzo che voleva una foto”, ricorda con una risata. “Poi suo padre è venuto da me dopo e mi ha detto che dovevamo fare un passo avanti perché abbiamo perso le ultime due partite! Normalmente è positivo quando incontro i fan, ma questo era un po’ diverso!”

Per fortuna lo dice con un sorriso e il messaggio sembrava essere un incoraggiamento per lo più educato piuttosto che un abuso. E per fortuna i fan sembrano essere rispettosi di persona, perché non c’è un nascondiglio.

“Penso che l’esperienza più strana che ho avuto con un fan debba essere stata prima che le restrizioni Covid fossero allentate”, dice. “Indossavo un cappello fino alle sopracciglia e una maschera fino al naso, quindi letteralmente l’unica cosa che potevi vedere erano i miei occhi, e un fan si è avvicinato e mi ha detto: ‘Ciao, Bukayo.’ Avevo fatto tutto il possibile per nascondere la faccia e coprirmi la bocca per uscire in pubblico, e lui mi ha ancora individuato. Non capisco come abbia potuto sapere che ero io!

“Fino a poco tempo fa non mi rendevo conto che tipo di effetto avesse sulle persone – quanto sono felici di vedermi – quindi quando parlo di vedere i fan cerco di concedere loro un po’ di tempo, essere rispettoso e salutare, avere un”, Aggiunge.

I tifosi apprezzano davvero quel tipo di approccio da parte di un giocatore, e la voce si gira, ma alla fine è ciò che fai sul campo che determinerà la forza del legame che crei con i tuoi fan, indipendentemente dal club per cui giochi. Bukayo dovrebbe sentirsi soddisfatto di avere già il suo nome immortalato nella canzone.

“Decisamente!” Lui è d’accordo. “Sembra divertente, ma è sempre stato uno dei miei sogni avere una mia canzone – quando crescevo e venivo negli stadi c’erano molte canzoni speciali e ho sempre voluto averne una mia. È bello quando sento i fan cantare il mio nome e mi dà sicuramente quella spinta per suonare ancora meglio.

“Ovviamente condivido il canto con Emile ma non mi dispiace – è bello condividerlo con qualcuno che è venuto con me da Hale End. I tifosi ci supportano entrambi e vogliamo solo dare il massimo per la squadra”.

Quei giovani giocatori, con il tuo supporto, si stanno esprimendo con stile. A lungo possa continuare.

Nome
Bukayo Saka
Numero di squadra
7
Nato
5 settembre 2001/Ealing
squadra nazionale
Inghilterra
Esordio con l’Arsenal
v Vorskla Poltava (a), Europa League, 29 novembre 2018 (vinta 3-0)
primo gol
v Eintracht Francoforte (a), Europa League, 19 settembre 2019 (vinta 3-0)

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