Grande empresa de cannabis B2B abre futuro em Tampa • St Pete Catalyst

Tampa é agora o lar da empresa que afirma ser a maior rede business-to-business de produtos de cannabis do país, Kush.com.

O objetivo da empresa fundada em Seattle é se tornar um recurso de entrada no mercado para empresas que tentam entrar no setor de cannabis, fornecendo uma rede confiável de produtores de sementes verificados, laboratórios de testes e distribuidores.

Ao considerar a mudança para Tampa, o recentemente nomeado CEO John Lynch, que mora na área, compartilhou que “o mercado de Seattle é muito progressivo, mas durante o Covid, começamos a trabalhar virtualmente. Quando começamos a olhar para a Flórida, descobrimos que era um dos maiores mercados de cannabis.”

“Já passei por várias integrações de negócios, e o No. 1 lição são movimentos bruscos – certifique-se de que todos estejam prontos e confortáveis”, disse ele, explicando que uma dúzia de funcionários está fazendo a mudança gradual para a nova casa da empresa no Embarc Collective, enquanto outros podem continuar trabalhando virtualmente.

A medida segue Kush garantindo o apoio do empresário veterano de tecnologia e investidor Donald, cujo braço de investimento MacDonald Ventures, com sede em Tampa, liderou a última rodada de financiamento de US $ 2 milhões da empresa, no final de junho.

A empresa cultivou um forte relacionamento com MacDonald ao longo dos anos, com MacDonald sendo abordado pela primeira vez pelo cofundador Chase Nobles, que posicionou a empresa e agora atua como Diretor de Produtos e Presidente.

“Gostei dos fundadores e queria me envolver mais no espaço da cannabis. É um negócio altamente regulamentado e vi que o mercado estava evoluindo”, disse MacDonald. “Eles fizeram a lição de casa e me perseguiram depois de um evento de arremesso em São Francisco, que é o que eu gosto de ver. Todos nós temos o objetivo de alcançar o status de unicórnio. Realisticamente, posso nos ver indo nessa direção dentro de cinco anos.”

MacDonald, que investiu em outras empresas relacionadas à cannabis, também participou das rodadas anteriores de Kush. Além disso, quando um cofundador da Kush deixou a empresa, MacDonald adquiriu suas ações. Agora possuindo o maior número de ações e tendo participação minoritária, MacDonald tem o título de presidente executivo.

Lynch também formou um relacionamento de longa data com MacDonald por meio de um amigo em comum, o cofundador da Oxford Exchange, Blake Casper.

Lynch contou que “Steve acabou de vender sua empresa e eu estava com a Pax Labs [a popular vape maker] em San Francisco quando nos conhecemos. Nos últimos dois anos, lancei o TradeCraft Origin e continuamos conectados. Em dezembro, dissemos que era hora de começar a juntar tudo”, Lynch assumiu o cargo de CEO da Kush.

Por meio do novo financiamento, a Kush adquiriu a TradeCraft Origin, que permanecerá como uma subsidiária integral focada na divisão de cannabis recreativa e liderada por Kevin Thompson, sócio e COO.

“Já participei de várias aquisições e elas costumam forçar essa mudança cultural. Nós [Kush and TradeCraft Origin] trabalham juntos há anos e começaram a colaborar antes da fusão”, disse Lynch, explicando a integração perfeita sem reestruturação significativa das duas entidades.

A fusão levou a Kush a criar um dashboard virtual com armazém, que lança oficialmente este fim de semana. Ele permite que um usuário que acesse o portal veja as diferentes categorias de produtos, como tópicos e comestíveis, gerencie o processo de ponto de venda e acompanhe a cadeia de suprimentos.

À medida que Kush atinge marcos importantes, Lynch disse que permanece atento às mudanças que acompanham o crescimento.

“Eu fazia parte da Pax Labs quando levantamos US$ 420 milhões, foi emocionante. Meu objetivo é crescer rápido, mas não quero ser aquele CEO constantemente levantando dinheiro. Quero manter meu pulso em atender o que nossos clientes querem e precisam”, disse Lynch.

Embora a Kush esteja focada no mercado restrito de cannabis de hoje, se a maconha for legalizada para uso recreativo na Flórida, Lynch disse que a rede Kush está posicionada para atingir o terreno nesse setor também.

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