Husker Venture Fund impacta estado, empresários e estudantes | Nebraska hoje

Com base em seu primeiro ano de sucesso, que incluiu o investimento de US$ 100.000 em startups de Nebraskan e a conquista do prêmio Outstanding New Student Organization Award da universidade, estudantes membros do Husker Venture Fund (HVF) estabeleceram metas este ano para aumentar seu impacto no estado e no futuro do investimento em capital de risco.

“Foi incrível ver todo o trabalho duro feito por nossos primeiros diretores executivos no ano passado, construindo HVF desde o início, compensam de maneira tangível”, disse Maria Heyen, uma sênior de negócios internacionais e especialista em administração da Clifton Builders de Astoria, Oregon, que é um dos três alunos que ocupam cargos de diretor administrativo na HVF este ano. “É emocionante ganhar um prêmio tão importante, pois isso apenas nos impulsiona a ser melhores e superar as conquistas do ano passado.”

O fundo, construído por ex-alunos e apoiadores da universidade, é administrado por mais de 30 alunos sob a supervisão do Centro de Empreendedorismo, da Fundação da Universidade de Nebraska e da Invest Nebraska. Todas as startups em estágio inicial de propriedade de Nebraska em qualquer setor são elegíveis para se candidatar HVF financiamento, com prioridade para empresas lideradas por estudantes. Por meio desse financiamento, o HVF ajuda a conectar comunidades carentes de empreendedores com os recursos e o capital de que precisam.

HVF trabalha para preencher uma lacuna há muito negligenciada no ecossistema de empreendedorismo de Nebraska – financiamento de risco que é frequentemente chamado de ‘rodada de amigos e família'”, disse Ateev Bhandari, contador sênior e graduado em administração de empresas de Amritsar, Índia, que trabalha em estreita colaboração com o nu Foundation como parte de sua função de diretor administrativo. “Como um fundo de capital de risco liderado por estudantes na principal instituição educacional de Nebraska, é justo que lideremos a carga em todo o estado com tais investimentos intencionais.”

Eles fizeram quatro investimentos de $ 25.000 em startups operando em todo o estado, incluindo Sentinel Fertigation, Nestimate, Snappy Workflow e Maxwell. Seu primeiro investimento na Sentinel Fertigation, uma empresa de tecnologia agrícola, permitiu que a empresa trabalhasse com agricultores em todo o meio-oeste em um programa piloto pago neste verão.

“Eu ouvi de muitos investidores até agora que estamos muito adiantados ou que não há tração suficiente. Em última análise, com um negócio como este, quando você precisa contratar pessoas e ter recursos e suporte para executar, essa lacuna de financiamento pode realmente retardar o progresso. O Husker Venture Fund foi criado para fazer essas coisas decolarem”, disse Jackson Stansell, formado em 2021, Ph.D. em engenharia biológica. aluna.

HVF planeja investir em quatro a cinco startups este ano. As inscrições dos fundadores de Nebraska são aceitas e revisadas continuamente. Cada candidato recebe, no mínimo, uma reunião de triagem garantida para apresentar sua empresa aos três diretores administrativos. A partir daí, o processo se torna uma experiência prática de aprendizado para todos HVF membros.

“Depois dessa apresentação inicial, votamos para decidir se devemos seguir em frente com a devida diligência. Se mais de 50% dos membros quiserem seguir em frente, atribuímos uma liderança de due diligence de nossos diretores administrativos e associados seniores”, disse Samuel DeZube, diretor administrativo e especialista em finanças júnior de Stilwell, Kansas. “Primeiro dividimos o relatório de devida diligência em seções como propriedade intelectual e risco de falha e, em seguida, atribuímos essas seções aos membros para serem concluídas. O líder comunica de volta ao empreendedor se mais informações são necessárias para os membros preencherem suas respectivas seções e compila as partes em um resumo usado quando fazemos uma votação de investimento. Para fazer um investimento, 80% dos membros devem votar sim.”

Os membros se preparam para esse processo de due diligence por meio de um bootcamp de capital de risco liderado por estudantes, de oito semanas, oferecido a cada outono a novos membros. o HVF a estrutura de associação se assemelha a um fundo de capital de risco típico com alunos selecionados para ingressar começando como membros gerais e podem avançar para associado e associado sênior.

“O fato de sermos totalmente liderados por estudantes nos torna únicos”, disse DeZube. Isso significa que tudo, desde a triagem de empresas, a conclusão da devida diligência até a votação real dos investimentos, é inteiramente feito pelos alunos. Isso dá aos nossos membros uma experiência que é o mais próximo possível do investimento de risco do mundo real.”

A experiência de aprendizado prático foi reconhecida pela universidade em seu N150 Relatório da Comissão como uma experiência estudantil inovadora que prepara os graduados para serem aprendizes ao longo da vida e contribuintes para a força de trabalho em Nebraska e além. Além de servir como um recurso de empreendedorismo e um motor econômico para o estado, HVF Ele permite que os alunos ganhem experiência em capital de risco em um campo conhecido por sua exclusividade e portas fechadas.

“Husker Venture Fund foi a experiência mais gratificante da minha carreira universitária. A abordagem prática e a autonomia são acompanhadas por alguns programas estudantis no campus. O impacto que tivemos como organização até agora é inspirador, para dizer o mínimo”, disse Bhandari. Todos ao nosso redor querem que tenhamos sucesso e estão dispostos a ajudar sempre que solicitados. O fundo é um produto direto do sistema de apoio ao seu redor e, portanto, gostaria de agradecer aos nossos doadores que tornaram o fundo possível e aos nossos consultores Ben Williamson, Sam Nelson e Joe Petsick por seus conselhos oportunos e prontamente disponíveis.”

Saiba mais sobre o Husker Venture Fund e ajude a apoiar doando ao fundo.

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