I fratelli Williams si divertono all’Athletic dopo le chiamate internazionali | La Liga

on Domenica sera Iñaki Williams è salito a bordo di un aereo a nord per Parigi. Più o meno quando lunedì è partito da lì per Le Havre, Nico Williams si stava dirigendo nella direzione opposta, a sud, verso Barajas e poi verso Las Rozas, 25 km da Madrid. Sabato, una notte che nessuno di loro avrebbe mai dimenticato – una celebrazione delirante e gioiosa di tutto ciò che sono – che avevano abbracciato; poi, per la prima volta, i fratelli di Bilbao si separarono. “È sempre stato il nostro sogno giocare insieme e vedere nostra madre felice”, dice Iñaki. Questa settimana non lo faranno, un nuovo capitolo che inizia nelle loro vite. Ma torneranno e, ragazzo, se avessero avuto un commiato.

Quanto alla loro mamma, Maria, non potrebbe essere più felice. La programmazione significa che si spera che sarà in grado di vedere entrambi i suoi figli fare i loro prossimi passi da gigante, tanto per cominciare. Questo venerdì, Iñaki Williams farà probabilmente il suo debutto per il Ghana contro il Brasile in Francia, all’età di 28 anni. La sera successiva, Nico Williams, otto anni più giovane, farà probabilmente il suo debutto per la Spagna contro la Svizzera a Saragozza. Arrivano dopo aver festeggiato quelle convocazioni con una vittoria per 3-2 sul Rayo Vallecano per portare l’Athletic in un posto in Champions League. È stata la 239esima partita consecutiva di Inaki – sì, duecentotrentanovesimo e, sì, consecutivo – per Atletico. Era il 48° in totale di Nico. Era anche la prima partita in cui entrambi avevano segnato, San Mamés che ruggiva tutt’intorno a loro.

La prima volta che Iñaki ha giocato per l’Athletic, nel 2014, non sapeva ancora esattamente come ci fosse arrivato. Aveva 20 anni quando sua madre lo fece sedere e gli raccontò di essere incinta di lui quando lei e suo marito Felix lasciarono il Ghana e attraversarono il Sahara in camion e a piedi nudi – Felix ha ancora problemi a camminare – e scavalcò la recinzione di Melilla, nel nord della Spagna Africa. Pochi mesi dopo, Iñaki è nato a Bilbao. Destino, lo chiama. “Io e i miei amici ne parliamo: dannazione, incredibile. Tutto accade per una ragione. Se non fossi nato a Bilbao, non avrei mai potuto giocare per l’Athletic”.

Iñaki è entrato a far parte del club a 14 anni, spinto da un obiettivo. Nel 2005 o nel 2006, con la famiglia che viveva in alloggi sociali a Pamplona e la crisi finanziaria incombente, Felix partì per Londra, in cerca disperata di lavoro, facendo tutto e tutto ciò che riusciva a trovare. “Sapevo che se ce l’avessi fatta, avrei risolto molte cose e quell’idea di riunire di nuovo la famiglia era la cosa più importante”, ha ricordato Iñaki. “Sognavo di fare il calciatore, ma sognavo anche di unire la mia famiglia”. Lo ha fatto a San Mamés: Inaki ha giocato 346 volte per la prima squadra, nel pieno di quella serie consecutiva in cui Nico, che era arrivato nel club all’età di 11 anni, si è unito a lui.

Ora per la prima volta giocheranno per squadre diverse. Se i risultati andranno bene, potrebbero anche affrontarsi ai Mondiali.

Nico era sempre un po’ speciale, veloce quasi quanto Iñaki ma più piccolo, più abile, più creativo. “Più talento”, per ammissione di Iñaki, anche se non aveva la stessa spinta, lo stesso senso del destino. Aveva anche un altro vantaggio: aveva suo fratello. Nico ha solo un tatuaggio, di un leone con il suo cucciolo che rappresenta lui e il fratello che dice essere come un padre. Quando Felix partì per Londra – “lo vedevamo una volta all’anno per quasi 10 anni” – Nico aveva due o tre anni. Iñaki gli preparava il pranzo, lo veniva a prendere a scuola, lo portava al calcio, persino alle partite dell’arbitro: la quota di 10 euro è stata utile. In breve, allevalo. Poteva essere severo, severo a volte, guidandolo. Soprattutto, c’era l’amore.

Ce n’era un assaggio alla Supercoppa quando Nico si è tolto la medaglia di secondo posto; Iñaki lo ha ammonito e gli ha detto di rimetterlo a posto, per valutare ciò che aveva ottenuto. Ha anche posato una mano gentile sul collo di Nico mentre guardava il Real Madrid ritirare il trofeo. Dopo la semifinale in cui Nico ha segnato il suo primo gol, aveva twittato: “Se ti amassi ancora di più, morirei.” Sono arrivati ​​altri messaggi, come un genitore orgoglioso che segue la carriera di suo figlio. E quando Nico ha saputo della sua convocazione in Spagna questa settimana, Iñaki ha visto realizzato un sogno per entrambi.

I fratelli Williams, Iñaki e Nico, festeggiano un gol contro il Rayo Vallecano. Fotografia: Immagini DAX/NurPhoto/Shutterstock

Iñaki aveva giocato per l’Under 21 della Spagna ed era stato convocato nella squadra maggiore una volta, in un’amichevole contro la Bosnia ed Erzegovina nel 2016, ma non è più tornato. Era stato avvicinato dal Ghana, ma ha rifiutato l’occasione, credendo che non fosse il suo posto: parla Twi ma è nato a Bilbao, si sente basco e non pensava che fosse giusto togliere loro la speranza di un altro giocatore. La federazione è stata insistente – si sono avvicinati anche a Nico – e Iñaki ha cambiato idea. L’età ha giocato un ruolo (a 28 anni questa sarebbe stata probabilmente la sua ultima possibilità di andare a un Mondiale) e in estate ha visitato il Ghana per la prima volta dopo tanti anni, vedendo i nonni, la famiglia, i luoghi che hanno plasmato la sua vita. Ci furono lunghe discussioni e qualcosa cambiò dentro di lui.

Ha parlato dell’eredità, del viaggio, delle lezioni dei suoi genitori. “È giunto il momento di incontrare le mie radici e tutto ciò che il Ghana e l’Africa significano per me e la mia famiglia, perché il Ghana ha avuto un ruolo in me”. essendo quello che sono come figlio e fratello,” Egli ha detto.

Anche se hanno preso strade separate, sono stati riuniti, le chiamate senior arrivavano inaspettatamente allo stesso tempo, i loro probabili debutti a un giorno di distanza. Se non giocheranno rispettivamente a Le Havre e Saragozza, potrebbero iniziare la carriera internazionale nella stessa serata: martedì prossimo la Spagna affronterà il Portogallo a Braga e il Ghana affronterà il Nicaragua a Lorca. Se Iñaki sapeva che sarebbe arrivato, Nico no. A soli 20 anni, che vive ancora a casa con sua madre – il boss, come la chiama Iñaki – questa chiamata non era ancora prevista, anche se ha volato in questa stagione, lampi di qualcosa di speciale, non ultimo nel suo gol oltraggioso contro l’Elche. Costanza anche, ha giocato tutte le partite, iniziando cinque delle sei.

Nico Williams makes it 3-1 with his first goal at San Mames! 🙌

Athletic Club have looked irresistible since falling behind early on 🦁 pic.twitter.com/xWgIcmtkhO

— Premier Sports (@PremierSportsTV) September 17, 2022

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Nico Williams fa 3-1 con il suo primo gol a San Mames! 🙌

L’Athletic Club è sembrato irresistibile da quando è rimasto indietro all’inizio 🦁 pic.twitter.com/xWgIcmtkhO

— Premier Sports (@PremierSportsTV) 17 settembre 2022

“Non lo sto facendo per impedirgli di andare con il Ghana; è giovane ed è un giocatore molto interessante”, ha detto l’allenatore della Spagna Luis Enrique. “Ora gioca più spesso con l’Athletic. Sta progredendo meravigliosamente. Mi piace enormemente. Lo abbiamo avuto nelle giovanili e lo seguiamo da molto tempo. Credo che la famiglia sarà felicissima: immagina la festa se entrambi andranno ai Mondiali. E raggiungono la finale, beh, quello sarebbe il business assoluto.

Per quanto riguarda la festa, che ne dici di questa? La chiamata di Nico è arrivata venerdì; La notte successiva, c’è stata una festa a San Mamés, la migliore partita della stagione finora. Atletico contro il Rayo, due gruppi di tifosi che cantano insieme. Due allenatori che tanto hanno condiviso, Ernesto Valverde e Andoni Iraola, che si affrontano per la prima volta. E due squadre che ci stanno davvero dentro: Iraola ha paragonato il suo stile a una specie di “caos organizzato”, che come organizzazione è il tipo migliore. Il risultato è stato un giro selvaggio e divertente. “Un inno al calcio”, “un monumento al gioco”, lo ha definito un commentatore.

“Una festa con San Mamés in discoteca, 44.000 cantanti insieme… un cocktail esplosivo di calcio”, nelle parole di AS. “La notte perfetta”, l’ha definita Ander Herrera, finendo con i tuoni che echeggiavano in tondo. “Una di quelle notti che ti fanno amare il calcio: puro rock and roll”, secondo il rapporto dell’Athletic. “Non ti godrai una notte come questa per un po'”, ha affermato El Correo.

Insomma, se l’hai visto: beato te. Se non l’hai fatto: fallo. Anche rigiocato ricompenserà, il tipo di occasione senza fiato, intensa, inarrestabile che nemmeno il VAR ha potuto rovinare – e, per Dio, ci ha provato. Aveva 25 tiri, cinque gol, incluso un oltraggioso tiro al volo fuori dal boot di Radamel Falcao, quattro annullati e due pali.

Osasuna 0-2 Getafe, Villarreal 1-1 Sevilla, Real Betis 2-1 Girona, Real Sociedad 2-1 Espanyol, Atlético Madrid 1-2 Real Madrid, Real Mallorca 1-0 Almería, Barcelona 3-0 Elche, Valencia 3-0 Celta Vigo, Athletic Bilbao 3-2 Rayo Vallecano, Real Valladolid 0-1 Cadíz

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Osasuna 0-2 Getafe, Villarreal 1-1 Siviglia, Real Betis 2-1 Girona, Real Sociedad 2-1 Espanyol, Atlético Madrid 1-2 Real Madrid, Real Mallorca 1-0 Almería, Barcellona 3-0 Elche, Valencia 3- 0 Celta Vigo, Athletic Bilbao – Rayo Vallecano 3-2, Real Valladolid – Cadíz 0-1

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Soprattutto, aveva due fratelli. “Ci piacciono loro, loro si divertono con noi”, ha detto Valverde. Le condizioni erano perfette e le Williams hanno fatto a pezzi, scatenando un uragano. Sotto 0-1 in anticipo, Iñaki ha segnato un pareggio superbo, il suo tocco per domare il passaggio di Dani García e sfuggire alla difesa è impeccabile. Oihan Sancet ha segnato 2-1 con un gol meravigliosamente lavorato. E poi arriva il gol di Nico, suo fratello che corre e salta tra le sue braccia, prima che l’assurdo gol di Falcao nel secondo tempo porti il ​​3-2. Iñaki ha pubblicato una foto di quella celebrazione dichiarando “continua …” ma per ora devono andare per la loro strada e le cose non potrebbero andare meglio, l’intervista a bordo campo con Iñaki inizia: “complimenti… per tutto”.

“Siamo sull’onda”, ha detto Williams senior. “Sabato sera, 21:00, due gol, una vittoria. Questo è San Mamés e te ne siamo grati. Siamo orgogliosi di stare insieme, di poter regalare serate dell’Athletic come questa. Nostra mamma sarà contenta dei suoi ragazzi”.

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