Il calcio francese saluta la mossa del PSG di Messi, ma la Ligue 1 assediata ne trarrà vantaggio?

L’acquisto a sorpresa di Lionel Messi da parte del Paris Saint-Germain è stato salutato come un colpo al braccio per il campionato di calcio francese a corto di soldi, ma gli esperti avvertono che l’arrivo della superstar argentina non è solo una buona notizia per una Ligue 1 sbilanciata.

Chiamatela la rivincita della “lega dei contadini”.

In quanto meno prestigiosa delle principali leghe calcistiche europee, la Ligue 1 francese è ben abituata al soprannome dispregiativo, la “lega dei contadini”. Ma ora che il calciatore più famoso del mondo è entrato a far parte della fattoria, è tempo di una piccola vendetta.

Martedì sera, poche ore dopo che Lionel Messi ha firmato un contratto biennale con il Paris Saint-Germain, l’account Twitter della lega ha pubblicato l’immagine di una capra appoggiata al recinto di una fattoria con le maglie dei migliori giocatori della Ligue 1 appese su entrambi i lati. La didascalia diceva: “I contadini hanno una nuova capra” – un riferimento alla posizione non ufficiale di Messi come “CARPA” del calcio (il più grande di tutti i tempi).

A coronamento di un decennio di acquisti sensazionali da parte del PSG di proprietà del Qatar, il trasferimento a sorpresa dell’argentino a Parigi è stato accolto con un misto di shock e gioia in Francia, dove pochi esperti avevano apertamente intrattenuto l’idea che Messi un giorno avrebbe giocato a calcio della Ligue 1. In termini di prestigio, fa impallidire persino l’acquisto record del club di 220 milioni di euro di Neymar nel 2017.

Con commenti insoliti elogiando i rapporti di trasferimento di un club, il capo della Ligue 1 Vincent Labrune – ex presidente del Marsiglia, rivali storici del PSG – ha celebrato la firma di Messi come una grande vittoria per il calcio francese in una dichiarazione mercoledì.

“L’arrivo di Messi rafforzerà l’attrattiva e la visibilità del nostro campionato in tutti i continenti”, ha detto Labrune, ringraziando i proprietari del club per aver creato quella che ha definito una delle più grandi franchigie mondiali dello sport.

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Invece di lamentarsi del divario crescente tra i parigini liberi e il resto del gruppo, i rivali nazionali del PSG hanno anche salutato l’arrivo del sei volte vincitore del Pallone d’Oro dell’Argentina.

“Riesci a immaginare Messi che viene in città?” ha chiesto l’allenatore del Saint-Etienne Claude Puel, celebrando una “grande spinta” per il campionato francese.

Il suo omologo del Brest Michel Der Zakarian ha faticato a contenere il suo entusiasmo, dicendo ai giornalisti: “Diciamo che abbiamo un campionato di merda, ma se riuscissimo a portare un giocatore così sarebbe eccezionale. Non ho intenzione di essere educato qui, ma lui mi dà un’erezione”.

È lui il Messia?

In tempi normali, i rivali del PSG potrebbero aver disapprovato l’ultima mossa dei parigini per catturare un’altra stella. Ma questi non sono tempi normali per i club le cui entrate sono state svuotate dalla pandemia di coronavirus, lasciando molti in bilico sull’orlo di un precipizio. In effetti, non sorprende che il calcio francese veda un salvatore nella superstar argentina, il cui nome è pronunciato allo stesso modo della parola francese per Messia (“Messia”).

Secondo l’economista Christophe Lepetit, membro dell’organismo di auditing DNCG del calcio francese, la spesa sontuosa del Paris Saint-Germain ha contribuito ad aumentare il profilo della Ligue 1 attirando i migliori giocatori del mondo in Francia.

“Negli ultimi anni, gli acquisti di alto profilo del club hanno contrastato l’idea che la Ligue 1 sia una ‘lega di contadini’ e l’arrivo di Messi sfatirà ulteriormente il mito”, afferma.

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I trasferimenti da stella del PSG – che negli ultimi anni hanno incluso artisti del calibro di Zlatan Ibrahimovic, Edinson Cavani, David Beckham e Kylian Mbappé – hanno anche contribuito a qualificare un’altra critica mossa alla Ligue 1: che si tratta semplicemente di una “lega feeder”, alimentando giovani talenti che viene poi venduto al miglior offerente. Invece, afferma Lepetit, “Il PSG dimostra che il calcio francese può anche attrarre e trattenere le più grandi stelle del gioco”.

La sfida per i funzionari della Ligue 1 è ora garantire che l’accresciuto potere delle stelle della lega si traduca in un pubblico globale maggiore e quindi maggiori entrate.

“I talent scout conoscono già molto bene il campionato francese, ma molti nel grande pubblico potrebbero scoprirlo ora, grazie a Messi”, afferma Lepetit. “E guardando le partite di campionato del PSG, potrebbero scoprire nuovi giocatori e club che vogliono seguire”.

Aumentare il pubblico globale della Ligue 1 è fondamentale per le speranze francesi di migliorare l’affare marcio che ottengono dalle emittenti televisive rispetto ai “quattro grandi” campionati europei: Premier League inglese, La Liga spagnola, Serie A italiana e Bundesliga tedesca.

Tre anni fa, la firma di Neymar ha contribuito a spingere il valore dei diritti di trasmissione internazionale della Ligue 1 da 25 milioni di euro a 80 milioni di euro. Ma quella è ancora solo una frazione di quanto guadagnano Premier League e Liga, e meno della metà dei soldi recuperati dai campionati italiano e tedesco.

Con legioni di fan sparse in tutto il mondo, Messi dovrebbe essere un’attrazione ancora più grande di Neymar. Sfortunatamente per il campionato francese, tuttavia, la notizia del suo arrivo arriva pochi giorni dopo la firma di un nuovo contratto di trasmissione triennale dopo mesi di aspre dispute, il che significa che l’argentino avrà 37 anni alla scadenza dell’accordo.

Una gomma morta?

Fino a quando non verrà firmato un accordo più redditizio con le emittenti e i dividendi non saranno distribuiti su tutta la linea, ci sono poche prove per suggerire che altri club francesi trarranno vantaggio dalla firma più prestigiosa del PSG.

Tra l’euforia provocata dall’arrivo di Messi, alcuni hanno paragonato il suo trasferimento dal club d’infanzia, il Barcellona, ​​a quello di un altro illustre argentino, il compianto Diego Maradona, più di tre decenni fa. Ma il coraggioso passaggio di Maradona all’Italia nel 1984 è stato esattamente ciò che il trasferimento di Messi non è: una mossa trasformativa che ha messo da solo i pesciolini del sud Napoli – allora bersaglio delle battute razziste dei tifosi italiani rivali – sulla mappa del calcio, spezzando la morsa dei club più ricchi del nord su Serie A.

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Invece, gli analisti avvertono che il passaggio di Messi al PSG non farà che allargare il divario tra il club straordinariamente ricco di proprietà del Qatar e i suoi rivali nazionali, un divario che probabilmente fa più danni alla posizione globale del campionato francese rispetto alla qualità effettiva del calcio prodotto.

“Quello che stiamo vedendo è l’ulteriore rafforzamento di un club che già supera tutti gli altri, almeno in termini di stelle a sua disposizione”, afferma l’economista sportivo Jean-Pascal Gayant dell’Università di Le Mans.

“Se Messi avesse firmato per un altro club francese, piuttosto che quello che già domina tutti gli altri, allora sì, questo avrebbe sicuramente accresciuto l’interesse per il campionato francese”, dice. “Ma è il contrario che sta accadendo.”

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Secondo Gayant, la firma di un’ennesima superstar da parte del PSG è una buona e una cattiva notizia per il calcio francese, che si aggiunge al pool di talenti in mostra ma aumenta anche l’equilibrio competitivo tra i club.

“Due fattori determinano l’attrattiva di uno sport: la quantità di talento in mostra e il livello di competitività, senza il quale non c’è suspense”, spiega. “In questo caso, un aumento del primo fattore sarà quasi sicuramente compensato da un ulteriore calo del secondo”.

Più preoccupante per i funzionari della Ligue 1, e in effetti per i loro coetanei europei, la mossa di Messi minaccia di ampliare il disconnessione tra i club dei pesi massimi europei, come il PSG, e le squadre più piccole. A questo proposito, sostiene Gayant, aumenta la probabilità di una futura divisione tra una “Superleague” continentale e leghe nazionali di secondo livello.

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