Il centrocampo del Real Madrid è il migliore nella storia della Champions League? Classifica Luka Modric, Toni Kroos e Casemiro tra i più grandi della competizione

Potrebbero avere un’età complessiva di 98 anni, ma il Real Madrid ora dipende come non lo era mai stato dal loro supremo trio di centrocampo composto da Luka Modric, Toni Kroos e Casemiro.

Quel triangolo perfetto è stato al centro dell’incredibile serie di tre trionfi di Champions League del Real Madrid tra il 2016 e il 2018, con Casemiro in porta nella vittoria per 4-1 sulla Juventus nel 2017 e Modric che ha vinto il Pallone d’Oro 2018 per porre fine a un decennio di Cristiano Ronaldo e Lionel Messi dominano.

Questa settimana, si scontrano con il Chelsea nei quarti di finale di questa stagione, in cerca di vendetta contro la squadra che l’ultima volta ha messo fine alle loro speranze nella fase delle semifinali.

Sebbene tutti e tre rimangano maestri del loro mestiere, è concepibile che questa cravatta possa essere il loro ultimo grande incarico europeo in tandem. Con questo in mente, sembra un buon momento per dare un’occhiata a dove pensiamo che si collochino tra i migliori cinque centrocampisti dell’era della Champions League (quindi, dal 1992).

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5. Donadoni-Albertini-Desailly-Boban (AC Milan 1993-1995)

Il Milan di Fabio Capello è stata la squadra decisiva degli anni subito dopo che la Coppa dei Campioni è diventata la Champions League, anche se ha perso la prima finale della nuova era per 1-0 contro il Marsiglia nel 1993. Due caratteristiche degne di nota di quella partita sono state il vivace fantasista croato Zvonimir Boban Assenti a causa della regola UEFA che limita le squadre a tre giocatori stranieri nelle squadre della giornata, mentre il giovane difensore Marcel Desaily ha giocato per la squadra della Ligue 1.

Boban non sarebbe stato lasciato al freddo per partite importanti di nuovo, poiché l’infortunio alla fine della carriera di Marco van Basten lo ha fatto salire nella gerarchia degli stranieri, mentre il Milan ha strappato Desailly dallo scandalo delle partite truccate che ha travolto i campioni d’Europa appena coniati. I rossoneri non erano a corto di opzioni difensive centrali di qualità, il che significava che Desailly si è ritrovato come un giocatore itinerante e potente.

Ha creato un’improbabile ma formidabile collaborazione con Demetrio Albertini, sublime metronomo del centrocampista del Milan. Un altro veterano del mandato di Arrigo Sacchi, l’instancabile Roberto Donadoni, ha fornito una minaccia di contrasto a destra per Boban a sinistra. Il quartetto ha devastato il “Dream Team” del Barcellona di Johan Cruyff nella finale del 1994, dove Desailly era brillantemente a referto. Erano grandi favoriti per tornare indietro nel 1995, solo per essere eliminati dal giovane Ajax di Louis van Gaal.

4. Beckham-Keane-Scholes-Giggs (Manchester United 1997-2001)

Chiedi a chiunque di nominare il miglior centrocampista dei primi anni di Premier League e questo è fuori di testa. Lo United di Alex Ferguson aveva già vinto un paio di doppi nazionali a metà degli anni ’90, ma è stata la sua squadra alla fine del decennio a conquistare i loro successi globali.

Aiutato dall’abolizione della menzionata regola dei tre oltreoceano (non c’è più bisogno di mettere in panchina Peter Schmeichel per un martello al Camp Nou!), Lo United è stato in grado di trasferire più facilmente la sua forma in Inghilterra sulla fase continentale. Una sconfitta in semifinale poco brillante contro i futuri vincitori del Borussia Dortmund nel 1997 ha contribuito a realizzare un cambiamento chiave, con Paul Scholes che è passato da giovane promettente a titolare regolare.

La sua alleanza a centrocampo centrale con Roy Keane era perfetta, mentre le consegne di precisione di David Beckham e il ritmo e le capacità di dribbling di Ryan Giggs hanno fatto sì che lo United fosse un incubo anche dalle fasce.

La prestazione di Keane nella vittoria del 1999 alla Juventus per prenotare un posto in finale è probabilmente la più bella esibizione individuale europea nella storia illustre del club. Tuttavia, Scholes e Keane hanno saltato la finale per squalifica quando un centrocampo rattoppato con Jesper Blomqvist ha trovato un modo per superare il Bayern Monaco in un modo indimenticabile e drammatico.

Significava che il quartetto più famoso di Ferguson non sarebbe mai apparso insieme nel pezzo forte, con le successive sconfitte in semifinale contro Real Madrid e Bayern che hanno convinto l’allenatore dell’Old Trafford a giocare con Juan Sebastian Veron nel 2001 e ad allontanarsi dal 4-4-2 in Europa .

3. Pirlo-Gattuso-Seedorf (AC Milan 2002-2007)

Il trasferimento di Veron allo United potrebbe non essere stato un successo alle sue stesse condizioni, ma Ferguson ha giustamente rilevato i venti di cambiamento. L’inizio del secolo porta uno spostamento verso centrocampi gremiti e pochi sono pieni di talento come il Milan di Carlo Ancelotti.

Ma dove squadre del calibro di Porto e Chelsea di Jose Mourinho avevano un vantaggio duro e pragmatico, l’inimitabile Andrea Pirlo ha portato bellezza al gioco della squadra di Serie A. La bestia dell’equazione era Gennaro Gattuso, grintoso, irascibile e sincero, mentre Clarence Seedorf era un diamante del Total Football forgiato all’Ajax e rifinito al Real Madrid.

Questa combinazione non è ancora riuscita a salvare una delle finali di Champions League più noiose a memoria d’uomo quando il Milan ha pareggiato 0-0 con la Juventus prima di vincere ai rigori nel 2003. Successivamente, Kakà ha sostituito l’eroe di culto Rui Costa come numero 10 in vantaggio Il tridente di centrocampo di Ancelotti e il suo Milan hanno davvero avuto il decollo.

Ci sono state un paio di vittorie memorabili sullo United in rotta verso le finali del 2005 e del 2007. Ognuno di questi è stato, ovviamente, contro il Liverpool, e il Milan si è vendicato nel 2007 dopo aver probabilmente perso un vantaggio per 3-0 nell’intervallo a Istanbul due anni prima. Pirlo, Gattuso e Seedorf sono rimasti tutti in campo, ma le successive 16 sconfitte contro Arsenal, United e Tottenham hanno mostrato che la magia era svanita.

2. Modric-Kroos-Casemiro (Real Madrid 2015-oggi)

Oh cielo, questo causerà un po’ di costernazione per Clasico, ma hanno perso il primo posto… solo. Nessun altro centrocampo di quest’epoca può eguagliare il successo di Modric, Kroos e Casemiro di tre vittorie di fila, e i quasi incidenti subiti dalle incredibili combinazioni descritte altrove sottolineano quanto sia formidabile la loro impresa.

Ancelotti sarebbe la persona perfetta per fare il confronto e c’è qualcosa dell’equilibrio Pirlo-Gattuso-Seedorf nel trio che ha ereditato da Zinedine Zidane. Casemiro affronta una notevole quantità di lavoro sporco, gettando le basi per il successo dei suoi stimati colleghi.

Kroos è un passante metronomo, usa sempre la palla in modo intelligente e spesso dà l’impressione di giocare con le pantofole a tappeto, mentre Modric è toccato dal genio ed eccelle nel prendere possesso e nell’evocazione di qualcosa in spazi ristretti.

La loro continua preminenza ha suscitato alcune preoccupazioni sulla prossima generazione del Real Madrid, con artisti del calibro di Federico Valverde ed Eduardo Camavinga a corto di tempo di gioco previsto di conseguenza. Ma Casemiro, Kroos e Modric insieme rimangono le migliori possibilità di gloria dei Blancos quest’anno. Se ce la fanno di nuovo contro ogni previsione, allora potremmo dover rivalutare.

1. Xavi-Iniesta-Busquets (Barcellona 2008-2015)

Il successo di Pirlo e Seedorf ha mostrato che l’inizio e la metà degli anni 2000 erano qualcosa di più della semplice fisicità bruta, ma la decisione di Pep Guardiola di appoggiarsi completamente ai frutti di La Masia quando ha preso il posto del Barcellona nel 2008 era ancora discutibile.

Il Barça ha avuto la fortuna di superare il Chelsea in semifinale grazie all’urlatore di Andres Iniesta nel tempo di recupero allo Stamford Bridge e molti hanno creato una squadra del Manchester United alla ricerca di titoli consecutivi e vantando Wayne Rooney, Cristiano Ronaldo e Carlos Tevez in attacco i favoriti per la finale del 2009 a Roma.

Lo United ha iniziato bene, ma Iniesta ha fatto passare un passaggio per Samuel Eto’o per aprire le marcature e da quel momento, i giganti della Premier League hanno a malapena messo un guanto sul Barca mentre hanno vinto 2-0. È stata una storia simile in un trionfo più enfatico per 3-1 quando le squadre si sono incontrate a Wembley due anni dopo, con Iniesta, Xavi e Sergio Busquets che si sono uniti per battere lo United su quella che Ferguson aveva precedentemente definito la “giostra” di passaggio.

Grandi aiuti di fortuna e flotte di autobus parcheggiati significano che il Barca non ha mai vinto due titoli europei consecutivi sotto Guardiola, con Inter e Chelsea che li hanno frustrati rispettivamente nelle semifinali del 2010 e del 2012. Quando Luis Enrique li ha portati alla gloria nel 2014-15, Xavi era alla sua ultima stagione al Camp Nou e il suo sostituto nel primo XI, Ivan Rakitic, ha aperto le marcature nella finale vinta 3-1 contro la Juventus a Berlino.

Aumenta, saranno sempre Xavi, Iniesta e Busquets a definire questo Barcellona: la squadra che ha definito un’epoca. La presenza di Lionel Messi ha reso facile attribuire il loro successo a un fenomeno una tantum, ma il modo in cui questo stile di gioco è stato trasferito altrove e ha prosperato segna il collettivo di centrocampo e il suo allenatore come veri pionieri.

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