Il CEO di LaLiga North America afferma che “ci saranno partite della Liga negli Stati Uniti, l’unica domanda è quando”

MADRID — Boris Gartner, CEO di LaLiga North America, ha incontrato CBS Sports la scorsa settimana prima del Derby di Madrid per condividere il suo obiettivo di creare contenuti per tutti i tipi di pubblico e ha spiegato quanto sia difficile espandere il marchio di uno dei i primi cinque campionati di calcio europei in Nord America mentre lo sport continua a crescere nella regione.

Gartner ha spiegato come hanno iniziato, cosa hanno fatto con successo negli ultimi anni e su cosa stanno lavorando, il che includerà il raggiungimento di un pubblico molto più ampio con una nuova generazione di fan che richiederà una nuova visione.

“Abbiamo contenuti a marchio LaLiga per tutte le piattaforme, dobbiamo capire sempre di più chi è il nostro pubblico e creare contenuti in modi diversi. Ci sono fan che giocano a eSport con i club LaLiga ma non hanno mai visto una partita vera”, ha detto Gartner.

Come ha sottolineato Gartner, identificare il suo pubblico in Nord America è la sua priorità principale perché una volta che avrai risolto, sarai in grado di soddisfare i tuoi contenuti per il loro consumo. Sembra abbastanza semplice, giusto? Ma il pubblico nordamericano proviene da tutti i diversi ceti sociali che possono produrre alcuni ostacoli e sfide lungo il percorso.

“Ci sono alcuni punti in comune tra il pubblico statunitense e quello messicano. Siamo partiti dagli Stati Uniti perché il 65% percento del nostro pubblico di quest’area è di origine messicana. Poi ci siamo espansi anche in Messico e Canada”, ha detto Gartner. “Dobbiamo stare attenti al fatto che ci sono molte differenze tra la prima generazione di immigrati e la seconda e la terza generazione di immigrati. Non esiste un’unica strategia per l’intero pubblico che consuma i contenuti LaLiga, questo è il punto. Basato sui fan di LaLiga Negli Stati Uniti sono principalmente ispanici, ma il nostro focus è anche sul mercato generale che può aprirci nuove porte nei prossimi anni”.

Il mercato americano potrebbe rivelarsi una sfida, ma una volta risolto, Gartner afferma che può essere “una grande opportunità”. È per questo che stanno versando denaro da investire e con l’aiuto di un accordo di 15 anni raggiunto lo scorso giugno con Relevent Sports Group su un’impresa strategica per rafforzare le sue operazioni commerciali e la presenza nella regione. Relevent, co-fondato dal proprietario dei Miami Dolphins Stephen Ross, è il gruppo dietro le partite della International Champions Cup che si svolgono soprattutto negli Stati Uniti e nei mercati asiatici.

Questo fa parte di quello che Gartner ha descritto come un “piano a lungo termine” per garantire che siano un “business redditizio”. Ma far crescere quel pubblico richiede disciplina e pazienza. E come parte dell’accordo con Rilevante, LaLiga prevede di portare una partita di club di regular season all’anno negli Stati Uniti. Questa sarebbe la prima volta che il campionato si avventura fuori dall’Europa, ed è un argomento caldo ogni anno con molti fan in Spagna ancora contrari all’idea. Non è la prima volta che prova a mettere in scena un gioco negli Stati Uniti, e questa volta non è un caso che questi piani siano in linea con l’ascesa ai Mondiali del 2026 in Nord America.

“Questo aiuterà solo la nostra lega a crescere e anche ad aumentare l’attenzione con la Coppa del Mondo 2026 in arrivo. Non vogliamo spostare l’intera lega qui, ovviamente”, ha detto Gartner. “Stiamo parlando di poche partite nei prossimi anni. La domanda non è se accadrà o meno. La domanda è quando accadrà”.

Uno dei problemi principali nella crescita di un marchio riguarda il rotolare con i pugni, e questo include gli ingressi e le uscite per il movimento dei giocatori nel mercato dei trasferimenti. La Liga ha dimostrato di essere un campionato forte anche dopo che talenti di livello mondiale come Cristiano Ronaldo e Lionel Messi hanno recentemente lasciato la Spagna. Due delle quattro semifinaliste della UEFA Champions League sono arrivate dalla Spagna quando i campioni di Europa League dell’anno scorso Villarreal hanno sbalordito squadre del calibro di Juventus e Bayern Monaco e il Real Madrid, guidato da Karim Benzema in ripresa, è arrivato alla grande finale del 28 maggio (15:00 ET). | CBS e Paramount+) dopo aver scioccato la potenza della Premier League Manchester City al famoso Estadio Santiago Bernabéu.

Gartner afferma che nell’ultimo anno la lega è riuscita a far crescere il suo pubblico e ha raggiunto 140 milioni di follower su tutte le piattaforme social, solo dietro l’NBA e la Champions League in termini di numeri sui social media. In effetti, afferma che LaLiga ha più follower sulle piattaforme rispetto a tutti gli altri primi cinque campionati di calcio europei, inclusa la Premier League.

“La Liga ha iniziato cinque anni fa a lavorare molto sui mercati internazionali al di fuori della Spagna, basandosi su due cose: i giocatori e le storie che possono adattarsi a un pubblico specifico”, ha detto Gartner. “Ad esempio in questo momento, ci sono tre giocatori messicani che giocano il derby di Siviglia: due per il Betis e uno per il Siviglia. Creiamo storie e narrazioni su di esso solo per il nostro pubblico messicano.

“È un modo per essere più vicini ai nostri consumatori di contenuti ed è per questo che cerchiamo di non tradurre solo i nostri contenuti in spagnolo, ma anche di creare contenuti per tutte le lingue di cui abbiamo bisogno. Ovviamente, poi facciamo leva sulle grandi star e sul top club, ma non ci affidiamo solo a loro, altrimenti non cresceremmo mai”.

Conoscere le nuove tendenze è fondamentale quando si tratta di espandere la consapevolezza del marchio tra le giovani generazioni. Consumano i contenuti in un modo diverso rispetto al tradizionale visualizzatore LaLiga più vecchio. Possono giocare ai videogiochi e seguirne altri attraverso i social media come TikTok e Instagram.

“Abbiamo contenuti a marchio LaLiga per tutte le piattaforme e siamo stati la prima lega di calcio europea ad avere un proprio account TikTok e sta funzionando davvero bene”, ha detto Gartner. “Abbiamo avviato una partnership con Verizon per gli eSports perché per noi è importante entrare anche in un diverso tipo di pubblico.

“Ci sono alcuni dei nostri seguaci che giocano con i club della Liga ma poi non hanno visto una sola partita dal vivo. Riguardo al pubblico, penso che il nostro principale punto di forza rispetto agli altri campionati sia che abbiamo una solida base di fan ispanici che conosciamo perfettamente Inoltre, i tifosi di calcio negli Stati Uniti seguono più squadre, non si limitano a sostenere un club la maggior parte delle volte, hanno il loro club locale e anche uno di quelli europei, e molte volte è una delle squadre della Liga”.

La corsa per coltivare un pubblico negli Stati Uniti continua a scaldarsi e LaLiga sta prendendo le misure adeguate per assicurarsi che siano uno dei campionati più discussi della regione.

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