Il crollo del Siviglia contro il Barça mostra un senso di ambizione andato storto | La Liga

iovan Rakitic radunò i suoi uomini e si voltò verso nord. Un paio d’ore prima, uno striscione era stato appeso a quell’estremità che dichiarava “l’unione fa la forza”, la loro versione della Marsigliese rimbombava in tondo, e ora stavano ancora cantando lì. I giocatori esausti del Siviglia stavano davanti ai tifosi, a tutte quelle bandiere vorticose, e ascoltavano. Erano le 23 ed era rumoroso, ma i testi non erano gli stessi adesso e non erano venuti per festeggiare; erano venuti a scusarsi. “Dovevamo”, ha detto Rakitic, il capitano. Erano stati battuti di nuovo, questa volta dal Barcellona. Quattro settimane dopo l’inizio della stagione e hanno un solo punto, una crisi in arrivo.

Mentre gli ultimi minuti di una sconfitta per 3-0 giocata sabato sera, partita persa da tempo, l’allenatore del Siviglia, Julen Lopetegui, era rimasto sulla linea di fondo, sbattendo le palpebre verso le luci. Ora, invece di dirigersi verso il tunnel per uscire da lì, i suoi giocatori stavano in campo, in silenzio di fronte alla musica. Suso si inchinò leggermente, scusa. Le mani erano alzate, i palmi delle mani uniti. Sono stati lì per un po’, molto dopo che il Barcellona se n’era andato. Il direttore sportivo si unì a loro, guidandoli infine nello spogliatoio. All’estremità nord, la canzone faceva appello alla forza testicolare; Nelle altre tre tribune, dove si erano rivolti i giocatori dopo, era diverso.

C’erano stati momenti, linee di faglia mostrate durante la partita e il fischio finale è stato accolto con i propri fischi dai fan. Dietro la panchina di Lopetegui, alcuni si sono rivolti al palco dei direttori gridando: “Fuori! Fuori! Fuori!” e più tardi un gruppo si è radunato vicino ai cancelli gridando che volevano che il presidente, José Castro, se ne andasse. All’interno, sembrava che anche Lopetegui se ne andasse. Alla fine, molti dei 40.257 erano già partiti, ma ciò non ha impedito ai fischi di essere assordanti. Alcuni tirarono fuori i fazzoletti bianchi e li sventolarono in segno di disapprovazione.

“Posso capire che i nostri fan sono arrabbiati con noi; È del tutto normale”, ha detto Rakitic. “Anche noi siamo davvero arrabbiati. Chiedo perdono, ma anche pazienza e fiducia”. Il suo allenatore stava cercando di contestualizzare il tutto: “La foto è brutta, lo so”, ha ammesso Lopetegui. Il problema è che il contesto più ampio potrebbe non aiutare molto, invitando alla conclusione che i loro problemi non sono così imprevedibili.

“Il piano stava andando alla perfezione”, ha insistito e, se nel momento in cui lo ha detto suonava un po’ vuoto, se alla fine il Barcellona avrebbe potuto ottenere più dei tre che ha fatto, aveva ragione. “Il Siviglia ci ha sorpreso”, ha ammesso Xavi Hernández e, con Isco al suo primo avvio, hanno volato al Barça.

Al quattro minuti, Isco ha centrato un bel passaggio su Rakitic, uno contro uno, solo per Marc-André ter Stegen nella porta del Barcellona che ha lanciato una mano destra e in qualche modo lo ha fermato, Ronald Araújo ha liberato la palla vagante dalla linea. Con l’11 sul cronometro, una sospensione al volo ammortizzata di Joan Jordán ha permesso a Erik Lamela di segnare, ma la bandierina è stata alzata. Tre minuti dopo, Lamela ha lanciato Marcos Acuña, che ha affettato selvaggiamente. Immediatamente, Youssef En-Nesyri ha tagliato dentro, vedendo bene la porta, ma ha colpito un tiro debole. E un minuto dopo, il superbo passaggio di Acuña ha mandato Isco a correre tutto solo fino all’area dove da sette yard ha mandato la palla in alto, ben oltre la traversa. Se, come l’occasione di En-Nesyri, è stato un fuorigioco, è stato anche un errore clamoroso e non è stato giocato: due minuti in più e Isco su En-Nesyri. Ancora una volta avrebbe dovuto segnare; ancora una volta, Ter Stegen ha effettuato una parata eccezionale.

Il Siviglia probabilmente avrebbe dovuto averne due o anche tre; Invece lo ha fatto il Barcellona. Gavi ha rapinato Lamela, Sergio Busquets ha trovato Ousmane Dembélé, ed erano via. Robert Lewandowski ha scavalcato Yassine Bono e sebbene Fernando l’abbia agganciato fuori dalla linea, Raphinha ha annuito. Quindici minuti dopo erano le due, Lewandowski controllava e tirava al volo con una facilità eloquente. Il Siviglia era fatto, una breve reazione all’inizio del secondo tempo si è conclusa definitivamente quando Eric García ha aggiunto il terzo.

I giocatori del Siviglia dopo la partita in cui hanno iniziato forte ma alla fine hanno perso pesantemente. Fotografia: Cristina Quickler/AFP/Getty Images

“Abbiamo iniziato bene la partita e in due momenti siamo sotto di due a zero”, ha detto Rakitic. Questa è la differenza quando hai forse il miglior attaccante del mondo, quando puoi dargli palla in profondità, a sinistra, a destra, in testa, e lui sa cosa farne. Il primo piccolo momento che ha, è vicino al gol, e il secondo segna. Questa è la differenza più grande”.

È uno di loro. Il Siviglia non ha il miglior attaccante del mondo. En-Nesyri ha avuto i suoi momenti – nel 2020-21, ha segnato ben 18 gol in campionato – ma anche allora il Siviglia temeva che potesse non durare e sperava che avrebbe portato a una vendita. Tra infortuni e servizio internazionale la scorsa stagione ne ha presi cinque e non è stato in doppia cifra in nessun’altra stagione. Rafa Mir ne ha segnati 10. L’acquisto di questa estate, Kasper Dolberg, ne ha realizzati sei, sei e nelle ultime tre stagioni in Ligue 1 e sta tornando da un infortunio alla spalla. Lucas Ocampos è andato in prestito all’Ajax. “Il calcio è gol”, ha detto Lopetegui. “Se non sei efficace quando sei la squadra migliore…” Nelle quattro partite del Siviglia in questa stagione, il Siviglia ha avuto il 69%, 61%, 66% e 61% di possesso palla e ha effettuato 51 tiri. Hanno segnato tre volte.

Il che potrebbe importare un po’ meno se non fosse per quella che Lopetegui chiama “ganascia di vetro”, il Siviglia una squadra che “va fuori rotta al minimo contraccolpo”, che deve imparare a “rimanere ferma”. Invece, come dice El País, sono un flan, che non è il più solido dei dessert. Sembrano un po’ una squadra a cui è stata strappata la difesa. Diego Carlos è andato all’Aston Villa e Jules Koundé è passato al Barcellona: sabato ha fornito due assist. Il portiere Bono non ha più il mantello, dice Diario de Sevilla, mentre il difensore centrale Marcão, acquistato dal Galatasaray, non è ancora apparso. Tanguy Nianzou ha 20 anni, è un nuovo arrivato ed è stato l’unico vero difensore centrale della squadra contro il Barça.

Se c’è un club che ha superato le vendite e in qualche modo è tornato ancora più forte, che ha effettivamente fatto delle partenze un pregio, questo è il Siviglia. Monchi, il direttore sportivo, è un uomo che ispira fiducia, fidato per liberare al momento giusto, sostituzioni pronte. Questa volta, però, sembra leggermente diverso, le vendite un po’ più forzate. In un sondaggio su un giornale di Siviglia l’81% dei lettori ha descritto la propria finestra come un fallimento. Il che potrebbe in parte riguardare le aspettative, e nemmeno questo aiuta sempre molto.

Monchi e Lopetegui non irragionevolmente sostengono che è ancora all’inizio della stagione: “Non li abbiamo ingaggiati solo per agosto; Li abbiamo ingaggiati per cinque anni”, dice il ds, mentre l’allenatore ha parlato di “pagare il prezzo di un pre-campionato difficile” dove i giocatori “non sono ancora nelle migliori condizioni”. Ma forse c’è qualcosa di più profondo. Monchi ha ammesso che questo è un ritorno a una politica temporaneamente lasciata indietro, l’ambizione li ha spinti a spingere più forte di quanto forse dovrebbero per quella che vedevano come un’opportunità unica per competere per il campionato. Non potevano tenere giocatori come Carlos e Koundé per sempre. E dopo due anni di pandemia, le vendite erano inevitabili. Monchi, infatti, ammette che gli stipendi della prima squadra sono ancora troppo alti: 175 milioni di euro quando dovrebbero avvicinarsi ai 140 milioni di euro.

Julen Lopetegui taglia una figura abbattuta sulla linea laterale
Julen Lopetegui fa una figura sconsolata sulla linea laterale, con la sua squadra che ha preso solo un punto nelle prime quattro partite di campionato di questa stagione. Fotografia: Marcelo del Pozo/Reuters

Tutto ciò significa un cambiamento negli obiettivi, un senso di qualcosa di perduto, qualcosa che svanisce. Accettare di meno non è facile; Accettare questo è ancora più difficile, anche se Monchi si è avvicinato ai tifosi dopo la sconfitta ad Almería e ha insistito sul fatto che avevano passato molto peggio. Eppure nemmeno questo è del tutto nuovo, una tantum; i problemi che segnano gol certamente non lo sono. Se il Siviglia sperava di competere per il campionato la scorsa stagione, quelle speranze sono svanite in primavera. Hanno perso solo due delle ultime 18 partite di campionato nella stagione 2021-22, è vero, ma ne hanno vinte solo cinque. Hanno segnato zero o uno su 12, un problema non risolto.

Alla fine della stagione, hanno celebrato la qualificazione alla Champions League per il terzo anno consecutivo – un risultato troppo facilmente trascurato, ha affermato il club – ma quella notte c’è stato un rifiuto di confermare che Lopetegui stesse continuando e la sensazione che qualcosa non fosse proprio il lo stesso che è rimasto anche quando ha annunciato che sarebbe rimasto. Scrivendo sull’AS, Juan Jiménez ha descritto l’acquisto di Isco, protetto dell’allenatore e una richiesta personale (link), come un regalo come mezzo di recupero da allenatore e offerto al direttore sportivo, ma restano i dubbi, la pazienza già calante.

Athletic Bilbao 0-1 Espanyol
Celta Vigo 3-0 Cadiz
Mallorca 1-1 Girona
Osasuna 2-1 Rayo Vallecano
Real Madrid 2-1 Real Betis
Real Sociedad 1-1 Atlético Madrid
Sevilla 0-3 Barcelona
Valencia 5-1 Getafe
Villarreal 4-0 Elche

Monday
Real Valladolid v Alméria (8pm BST)

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Athletic Bilbao-Espanyol 0-1
Celta Vigo 3-0 Cadice
Maiorca – Girona 1-1
Osasuna 2-1 Rayo Vallecano
Real Madrid-Real Betis 2-1
Real Sociedad – Atlético Madrid 1-1
Siviglia-Barcellona 0-3
Valencia 5-1 Getafe
Villarreal-Elche 4-0

Lunedi
Real Valladolid – Alméria (20:00 BST)

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E ora sono già stati battuti tre volte – l’anno scorso ne hanno persi quattro in tutta la stagione – rendendo questo il loro peggior inizio in 41 anni; non hanno mai avuto meno punti in questa fase. Sì, avrebbero dovuto vincerne di più, la fortuna non li ha proprio favoriti, ma non è che abbiano affrontato le squadre più dure: hanno perso contro Osasuna e Almería, e per pareggiare contro il Valladolid serviva un pareggio nel finale. Cresce la tensione, anche la divisione. Se l’estremità nord fa appello all’unità, altri non sono così sicuri. “Dobbiamo essere migliori, possiamo essere migliori, saremo migliori”, ha detto Nianzou. “Quando vinciamo una partita, tutto cambierà”.

Il Barcellona avrebbe potuto essere quel gioco, un’opportunità. Ci sono stati sei cambi, tre principianti esordienti e il rumore, oh il rumore. I verbali di apertura suggerivano che qualcosa potrebbe cambiare. E poi, all’improvviso, era finita. Alla fine, non c’era gara. E poi: Manchester City ed Erling Haaland che li ha terrorizzati l’ultima volta che era tra gli avversari. “Il Siviglia ha mille modi da perdere”, ha scritto un giornale locale, “la domanda è quando finirà questa caduta libera”. Lopetegui non offriva una soluzione miracolosa, ma vedeva alcuni motivi per essere allegro, nonostante tutto. “Quando arrivano cose brutte devi lavorare, stringere i denti e convincere i giocatori”, ha insistito. “Il resto è yadda yadda e yadda yadda non aiuta.”

“Potrebbe sembrare strano, ma oggi abbiamo fatto molte cose bene e se continuiamo così”, possiamo fare qualcosa di buono”, ha detto Rakitic. Prima però, ha portato i suoi compagni di squadra all’estremità nord del Sánchez Pizjuán e si è scusato.

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