Il trio della Champions League della Liga può dimostrare la forza del calcio spagnolo

Mentre Unai Emery ha celebrato selvaggiamente la sorprendente vittoria del Villarreal sulla Juventus negli ottavi di finale di Champions League, il presidente della Liga Javier Tebas si è concesso un sorriso. Il contesto più ampio era inevitabile.

“È un messaggio per la Super League”, ha detto Tebas. “È un messaggio che il calcio non è solo le super-economie”.

È anche un riboto all’idea che il potere della Liga sia crollato e che sia una competizione in profonda decisione. È vero che non è quello che era, ma la vittoria improvvisa del Villarreal ha reso il quadro molto più sano.

La loro clamorosa vittoria per 3-0 a Torino ha assicurato alla Liga di affrontare la Premier League con tre squadre in questi quarti di finale di Champions League.

Per la Liga è la settima volta nell’ultimo decennio, anche se la prima volta dal 2017-18. In quei 10 anni, quel ritorno dei quarti di finale è stato eguagliato o migliorato solo in tre stagioni, e tutte quelle sono state della Premier League nel periodo dal 2018. L’Inghilterra ha avuto quattro quarti di finale nel 2018-19, oltre a tre questa stagione e l’ultima.

Le leghe hanno avuto almeno tre quarti di finale di Champions League

* quattro quarti di finale

Spagna 11 (2000, 2001, 2002, 2003, 2013, 2014, 2015, 2016, 2017, 2018, 2022)

Inghilterra 8 (2007, 2008*, 2009*, 2011, 2019*, 2021, 2022)

Italia 3 (2003, 2005, 2006)

Queste cifre sono un segno di dove si trova ora il vero potere, ma insaporiscono anche i pareggi di questa settimana in Champions League.

Dei tre quarti di finale della Liga, due affronteranno squadre inglesi. L’Atletico Madrid andrà per la prima volta al Manchester City martedì, prima che il Real Madrid andrà al Chelsea mercoledì. I rendimenti rendono la capitale spagnola un centro del calcio europeo la prossima settimana.

I risultati potrebbero determinare se ciò sia vero anche in un senso più profondo e se l’influenza della Liga sia stata ridotta un po’ troppo rapidamente.

Come spesso accade con le discussioni su tendenze più ampie, alcune delle prove di ogni singola stagione sono sempre e solo circostanziali. Non si tratta necessariamente della forza fondamentale di qualsiasi competizione, ma della situazione dei club.

È ovvio, dopotutto, che Atletico e Real Madrid non sono quello che erano. Semplicemente non importava in quel momento.

L’Atletico stava migliorando la forma, ad esempio, ma probabilmente ha anche avuto la fortuna di incontrare un Manchester United malato nel turno precedente. Diego Simeone aveva un lato più esperto di Ralph Rangnick, e lo diceva. Ha anche contribuito a spingerli, aggiungendo slancio e fiducia. I giocatori di Simeone sentono di poter davvero sconvolgere il City e causare loro problemi che altri non possono. Potrebbe benissimo rappresentare un raro scontro di stili e, stranamente, gli avversari ideali per l’Atletico.

Il Paris Saint-Germain è diventato l’avversario ideale del Real Madrid. Per quanto superba sia stata la squadra di Carlo Ancelotti – e in particolare Luka Modric e Karim Benzema – negli ultimi 20 minuti della gara di ritorno, sembrava che si trattasse molto più del club francese che del Real. La capolista della Liga si sente ancora poco convincente e incompleta, come è stato chiarito nella recente sconfitta per 4-0 in campionato contro il Barcellona.

Questo di per sé dice qualcosa di più grande del campionato spagnolo, mentre gli avversari del Real Madrid toccano qualcosa di più grande su di loro.

Quarti di finale di Champions League

2022

Benfica-Liverpool

Man City-Atletico Madrid

Villarreal-Bayern Monaco

Chelsea-Real Madrid

Il Chelsea, nonostante tutte le difficoltà di questa stagione, non ha davvero perso l’Eden Hazard. Era la stella che il presidente del Real Madrid Florentino Perez aveva preso di mira da tempo, ma è invece diventato un simbolo del declino sia del Real Madrid che della Liga, almeno in termini di glamour.

Questa è una cosa che è innegabile. La competizione attualmente manca di veri calciatori di serie A nel loro periodo migliore, del tipo che l’aveva definita negli ultimi due decenni.

Lo stesso Madrid sembra un po’ più stantio. Le stelle di quel pareggio con il PSG, Benzema e Modric, sono rispettivamente 34 e 36. Lo stesso Hazard ha 32 anni, ma nessuno si aspetta che abbia alcun effetto contro il suo vecchio club mercoledì. Qualsiasi apparizione sarebbe una sorpresa. Non ha ancora suonato in un Clasico.

Parte di ciò è dovuto alla sfortuna di base, con un infortunio. È anche un’indicazione della mancanza di lungimiranza del Madrid. Potrebbero mantenere la determinazione e il nous di eliminare il Chelsea, sì, ma hanno anche bisogno di una propria revisione.

Potrebbe essere in arrivo. Fonti di spicco vedono l’accordo Kylian Mbappé come “fatto”. L’indipendente ha riferito di come la gerarchia del Real Madrid abbia contattato Michael Edwards, l’apprezzato direttore sportivo del Liverpool che si dimetterà alla fine della stagione e che è interessato a un lavoro chiave di reclutamento al Bernabeu.

Anche qualcuno così semplicistico nel suo modo di pensare al calcio come Perez sa che è meglio comprare le stelle a un prezzo inferiore piuttosto che doverle acquistare a prezzi enormi dai club inglesi. Quel cambio di posizione è certamente influenzato dal modo in cui il Madrid è rimasto indietro rispetto ai club statali in termini di finanza, un fatto che è stato un’enorme motivazione alla base della Super League.

La trasformazione dei partner commerciali e dei grandi rivali di Madrid, tuttavia, mostra quanto velocemente possa cambiare.

Pochi mesi fa, il Barcellona era il segno del più ampio declino della Liga. Ora, come per la concorrenza nel suo insieme, è come se una crisi avesse effettivamente consentito un’opportunità di rinfrescarsi. Le prospettive della Spagna in Champions League sarebbero probabilmente molto diverse se il Barça avesse nominato Xavi un po’ prima e fossero rimasti nella competizione.

Il grande catalano ora sembra il visionario manageriale che molti si aspettavano, ma è stato aiutato dalla ricchezza di giovani talenti del Barca che è pronto per essere plasmato. È semplicemente straordinario che possano schierare due adolescenti nel loro centrocampo, Pedri e Gavi, e possano sembrare una delle squadre più autorevoli d’Europa.

“È la personalità con cui giocano”, afferma con entusiasmo l’ex giocatore dell’Espanyol e del Manchester City Pablo Zabaleta L’indipendente. Guarda Pedri. È incredibile”.

E questo ancora senza che un altro adolescente spari davvero davanti a loro, nella precoce Ansu Fati. Il trio rappresenta il futuro del Barcellona e del calcio spagnolo.

La Spagna continua a produrre giovani talenti di punta come Pedri

(AP)

Rappresentano anche qualcos’altro. Questa è la forza continua della produzione di talenti spagnoli. Non è cambiato niente lì. Rimane uno dei paesi calcistici più fertili al mondo, dove molte delle circostanze per produrre giocatori sono giuste.

“La lega non ha nemmeno bisogno di avere un ruolo qui, perché è così che sono i club spagnoli”, dice Tebas. “Questo significa avere accademici importanti, strutture importanti per i giovani giocatori. Uno dei marcatori del Villarreal, Pau Torres, era un ragazzo locale nato lì, che era nel club dall’età di cinque anni, formato dal Villarreal. Questo è un segno distintivo. È un modo di essere per il calcio spagnolo”.

Non ci sono certamente dubbi sull’allenamento giovanile del Paese, anche se sono cresciuti i dubbi sulla cultura dell’allenatore all’interno del campionato.

Molti top manager hanno ritenuto che la Liga sia diventata “stantia” in termini di calcio. Luis Enrique è stato uno dei più espliciti al riguardo, ed è per questo che non sta solo cercando di cambiare la squadra nazionale attraverso un calcio intenso.

Xavi ha intanto dimostrato che basta poco per aggiornarsi se ci sono i giusti principi, come è esattamente il caso del tecnico giovanile. Allo stesso modo, il progresso del Villarreal è una vittoria di coaching. Questo è l’unico modo in cui i club finanziariamente più deboli possono competere. Genera adattabilità e innovazione.

È possibile che ciò accada nella competizione nel suo insieme, ma a un livello oltre il coaching.

La Liga potrebbe essere ancora il secondo campionato più potente del mondo, ma non ha nulla come il reddito internazionale della Premier League. La crisi del Covid ha nel frattempo costretto i club a rivalutare drasticamente i budget, in un momento in cui le autorità hanno imposto controlli finanziari molto più severi. Questo è ciò che ha portato alla partenza di Leo Messi. Questo è ciò che ha portato a una competizione dall’aspetto molto più modesto.

Può anche lasciare una base più solida, dalla quale i club possono crescere in modo più sicuro.

Molti dal lato commerciale del gioco stanno nel frattempo elogiando l’innovazione della Liga, poiché cerca di fare cose diverse per aumentare il suo profilo internazionale. Questo è l’unico modo in cui può competere con la Premier League in questo momento. Si stanno creando rapporti di collaborazione con altre competizioni. Le partite di più alto profilo della Liga vengono nel frattempo costruite come eventi in stile Super Bowl con il proprio marchio. È più facile con El Clasico, ma stanno facendo lo stesso con occasioni come il derby di Siviglia.

L’obiettivo è creare quel brusio che crei interesse e investimenti a lungo termine.

È intelligente, ma le domande rimangono. Il più grande ruota attorno alla saggezza dell’accordo CVC. Tebas insiste che la società non avrà mai alcun controllo ma, nelle parole di un dirigente europeo, cedere una quota della concorrenza a una società di private equity è “una ricetta per il disastro”.

Più immediatamente, è lecito chiedersi se la salute a lungo termine della Liga sarebbe meglio servita da un colpo a breve termine su alcuni introiti delle trasmissioni. Mettere la concorrenza sulle emittenti terrestri nei grandi mercati – come accadde con la Serie A e Canale 4 negli anni ’90 – è sicuramente un modo per interessare facilmente molto di più.

I dati sul pubblico mostrano che le persone sono ancora così affamate di qualsiasi calcio in diretta gratuito, qualunque esso sia. Se sono club come Barcellona e Real Madrid, è una festa. Se è Osasuna o Rayo Vallecano, però, è un’opportunità per molte più persone di provare qualcosa di diverso. All’improvviso raggiungi molte più persone rispetto al pubblico di culto che già si iscrive alle offerte di paywall.

Perché, per ora, la maggior parte degli occhi è puntata sulla Premier League.

Crea la ricchezza, che crea l’attuale superiorità. La sensazione è che la concorrenza inglese stia andando troppo avanti.

Questi quarti di finale di Champions League metteranno alla prova tutta la verità e forse offriranno un altro messaggio.

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